“Vous n’avez jamais vu une danse sous ces angles.” Karole Armitage apporte du mouvement au Skyspace de Turrell sur le campus de Rice

La chorégraphe Karole Armitage a fait des danses avec une musique si forte que le public a besoin de bouchons d’oreille, des danses construites autour de perruques connectées et des danses qui utilisent des corps pour déclencher des sons. Cependant, jusqu’à présent, elle n’a fait aucune danse qui n’était pas propulsée par les jambes.

Armitage rit en réalisant cela un après-midi.

Nous étions assis sur le balcon du skyspace Twilight Epiphany de James Turrell à l’Université Rice, où six membres d’Armitage Gone! Dance Company et 20 danseurs invités de Houston se produisent les 22 et 23 avril. Le public est au niveau le plus bas, un point de vue qui limite la vue des corps le long du bord en béton du balcon, qui contient les bancs de lumières qui colorent l’oculus sur le toit de la structure au lever et au coucher du soleil.

Les lecteurs d’un certain âge se souviendront peut-être de la encore gamine Armitage comme de la célèbre “ballerine punk” des années 1980, surnom de Vanity Fair inventé quelques années après la création de sa société. Avec un héritage rare en tant que ballerine de George Balanchine et danseuse minimaliste et moderne de Merce Cunningham, Armitage a créé une signature précoce audacieuse avec des œuvres percutantes et dangereuses.

À 68 ans, elle n’est pas si facile à étiqueter. Le jour de notre rencontre, sa nature était ensoleillée et sans prétention. Il pourrait même y avoir eu un soupçon de texan dedans; Sa mère vient d’une famille de ferme et de ranch de sixième génération dans l’est du Texas.

Performance Skyspace : Karole Armitage

Lorsque: 21:15 22-23 Avril

D’où: Skyspace “Twilight Epiphany” de James Turrell, Rice University, 6100 Main

Des billets: Places gratuites très limitées; 713-348-4115


Wallpaper Magazine décrit le CV d’Armitage comme “kaléidoscopique”. Armitage l’appelle “un peu excentrique”. Elle a travaillé avec des musiciens, des artistes visuels (dont Jeff Koons), des scientifiques et des créateurs de mode (plus récemment Marc Jacobs). Elle a réalisé des vidéoclips majeurs (dont “Vogue” de Madonna et “In the Closet” de Michael Jackson), des opéras, des comédies musicales de Broadway (“Passing Strange” et “Hair”), “Amaluna” du Cirque du Soleil et a chorégraphié des dizaines de ballets contemporains meilleures entreprises, ainsi que la sienne. Elle a dirigé des festivals internationaux et une compagnie de ballet italienne. Elle était membre du MIT Media Lab. Elle est également récemment montée sur scène elle-même pour la première fois depuis 1989, dans un duo qu’elle a créé avec un vieil ami, la légende du ballet new-yorkais Jock Soto, pendant la pandémie.

Ces dernières années, elle a exploré le changement climatique, le théâtre japonais antique, la philosophie médiévale, les possibilités des nouveaux médias et les films italiens classiques. Mais bien sûr, ces danses reposent toutes sur les jambes. Cela rend le projet Rice complètement nouveau.

“La découverte est la chose la plus excitante”, a déclaré Armitage. « Pour moi, il est toujours (le plus) important de développer de nouvelles formes de mouvement et de réfléchir à ce que le corps peut faire. Cela peut mener à une métaphore, mais au fond, ce qui doit arriver, c’est que le corps soit intéressant et repensé.” Elle aime la science, a-t-elle ajouté, “parce que la science vous fait penser le temps et l’espace de différentes manières, et c’est pourquoi vous pensez différemment”. sur la façon de se déplacer.

Chez Rice, elle veut aussi créer un régal pour les yeux d’un autre monde. “C’est absolument tout à l’honneur de James Turrell”, a-t-elle déclaré. “C’est un honneur de sortir la nuit dans un espace totalement unique. Je veux que ce soit à propos de ces éléments : être dans la brise, voir le ciel nocturne, voir les corps. »

Quand je lui rappelle qu’il y aura des bruits incontrôlables – peut-être des sirènes et des hélicoptères au Texas Medical Center à proximité, elle hoche la tête et sourit. « C’est vrai, tout ce truc de Cage (comme John Cage). Les opérations aléatoires en font toujours partie. C’est presque un mélange de danse et d’art de la performance parce que le visuel sera tellement dominant.

Elle veut encourager le public à regarder d’une manière qui “n’a jamais été auparavant”, a-t-elle déclaré. « Vous n’avez jamais vu une danse sous ces angles. Donc, essayer de faire en sorte que cette toute nouvelle expérience se sente puissante, vivante et intéressante.

Les danseurs portent du blanc afin que leurs costumes reflètent la palette de couleurs changeante. Son mouvement est accordé sur une partition électronique par le regretté Alvin Lucier. Comme un cousin sonore de l’art de Turrell, le son de Lucier combine la technologie, la nature et les dimensions spirituelles. “Il s’agit beaucoup de la perception du son”, a déclaré Armitage. “C’est expérientiel. Cela ne vous dit certainement pas quoi penser ou ressentir. Il s’agit d’être dans l’instant.

Le public peut avoir l’impression de « regarder un chœur d’anges ; mais peut-être que ce sont des démons”, a déclaré Armitage. Elle a également imaginé un niveau de détail rappelant la photographie en gros plan; avec des mouvements à l’unisson suggérant un thème et des variations. Certaines sections impliquent ce qu’elle appelle la “danse dansante” avec des mouvements virtuoses de sa compagnie; d’autres sections sont isolées et se concentrent sur différentes parties du corps des danseurs.

L’apparence de votre entreprise pourrait également être une transition douce-amère. Armitage travaille toujours 15 heures par jour mais a l’impression qu’elle a besoin d’un nouveau départ. “J’ai fait tellement de choses et c’était excitant”, a-t-elle déclaré. “C’est si difficile à dire pour moi, mais je pense qu’il est temps de dire au revoir à l’entreprise.”

L’ancien modèle consistant à organiser de grandes saisons et tournées à New York n’a plus de soutien culturel, a-t-elle expliqué. « C’est intéressant d’avoir une carrière axée sur la liberté de penser et de créer avec un groupe de personnes. Vous poussez le corps, les idées et la philosophie aussi loin que vous le pouvez. Ils créent une culture ensemble. … Je suis très fier de ce que nous avons fait.”

Les chorégraphes du monde entier sont conscients de ce problème et les organisations d’arts visuels se sont mobilisées pour donner une chance à la danse. (Les avantages sont mutuels ; les performances en direct amènent également les gens dans les musées.)

Au cours des cinq années qui ont suivi l’ouverture du Moody Center en face du Houston Skyspace de Turrell, sa directrice, Alison Weaver, est devenue l’une des plus ferventes partisanes de la nouvelle danse à Houston. Elle invite souvent des chorégraphes à créer des œuvres in situ qui « activent » les expositions d’art de Moody’s. “Nous pensons simplement au mouvement tout le temps avec chaque projet”, a-t-elle déclaré. “Ce sont des invitations pour les artistes à apporter leur propre voix dans une conversation.”

Turrell a travaillé avec la Shepherd School of Music de Rice pour concevoir Skyspace comme un laboratoire de son expérimental. Weaver n’y a dansé qu’une seule fois pour fêter l’ouverture de Moody’s ; Elle refuse régulièrement les demandes d’artistes pour s’y produire. « Skyspace n’est pas un lieu. C’est une œuvre d’art publique – une sculpture autonome et immersive qui inspire également d’autres œuvres d’art, qu’il s’agisse de musique, de danse ou de lumière”, a déclaré Weaver. “C’est un espace génératif. Cela le rend unique au pays de l’art public, ou du moins dynamique.

Elle a commandé Skyspace Performance: Karole Armitage pour une série célébrant le 10e anniversaire du chef-d’œuvre de Turrell parce qu’elle savait qu’Armitage trouverait une façon inventive de le gérer. “Il faut un artiste comme Karole pour relever le défi et savoir que ce ne sera pas une rue à sens unique”, a déclaré Weaver.

Aucune performance dans l’espace céleste ne peut perturber le spectacle contemplatif, programmé en permanence (et sacro-saint) du coucher du soleil de Turrell. La danse d’Armitage aura lieu ensuite et aura sa propre séquence d’éclairage dirigée par le professeur Kurt Stallmann, le gourou du Skyspace de Rice.

Weaver évoque également l’élément “Cageian”. “Dans l’esprit du flou, du hasard, vous ne savez pas ce que vous allez obtenir”, a-t-elle déclaré. «Nous avons des hélicoptères au centre médical, nous avons des gens qui passent avec des sacs à roulettes ou à vélo. nous avons des oiseaux Il pourrait être humide; il fait peut-être trop froid. C’est excitant de voir comment différents artistes réagissent à cela, mais il faut un artiste spécial.”

Armitage a visité Skyspace avec un esprit ouvert lors d’une visite du site l’automne dernier et a eu l’idée d’amener les danseurs à l’étage après que Weaver se soit penché sur le balcon pour décrire le fonctionnement des lumières.

Les artistes réagissent souvent bien aux limitations sévères, “et celles-ci sont aussi sévères que possible”, a déclaré Armitage. « C’est un vrai défi de rendre une demi-heure de danse captivante quand on a 15 pouces de liberté de mouvement et qu’on ne peut voir qu’à partir de la taille. Mais cela mène à la créativité, sans aucun doute.

Molly Glentzer est une écrivaine de la région de Houston.

Leave a Comment