Vacances en Italie : les gourmets vont adorer Bologne – et l’architecture exquise est aussi un régal pour le palais

Bologne n’est pas aussi impérieuse et corrompue par le pouvoir et l’histoire que Rome, ni aussi aristocratiquement élégante que Florence, ni aussi ridiculement pittoresque que Venise.

Cependant, il a un caractère unique qui est entretenu par les étudiants de la plus ancienne université d’Europe. Et pour se démarquer de Pise, Bologne possède deux tours médiévales aux allures folles.

Les Italiens l’appellent La dotta, ou “Les érudits”, et La grassa, ou “Les gros”, parce que Bologne est synonyme de nourriture, intensément, même selon les normes italiennes. On l’appelle aussi La Rossa ou “La Rouge”: la brique domine la belle vieille ville à arcades comme le marbre gris à Florence. Ensuite, il y a le penchant pour la politique communiste, qui ne fait rien à l’italienne pour décourager la production de Ferrari, Lamborghini, Maserati, Ducati et de nombreux aliments de luxe.

Buon appetito : Bologne est connue sous le nom de La grassa ou

Buon appetito : Bologne est connue sous le nom de La grassa ou “La grosse” en raison de la préoccupation de la ville pour la nourriture

Une copieuse portion de tagliatelles al ragu traditionnelles (photo d'archive)

Une copieuse portion de tagliatelles al ragu traditionnelles (photo d’archive)

Cependant, le spag bol est aussi rare en Suisse que les rouleaux suisses. La sauce «Bolognaise» est toujours connue sous le nom de ragoût, enrichie de foie de volaille. Et les spaghettis sont rarement le premier choix de pâtes servies avec.

Vous avez plus de chance de vous voir proposer des tagliatelles. Mais les pâtes bolognaises emblématiques sont les tortellinis, fabriqués à la main dans une myriade de petits magasins dont les clients réguliers font preuve de loyauté tribale envers leur source préférée.

Le vin n’est pas une spécialité régionale : la plate plaine émilienne, avec ses étés chauds et humides et ses hivers froids et humides, n’est pas bonne pour le raisin. Mais les meilleurs types de pique-nique Lambrusco, lorsqu’ils sont servis assez froids, font de bons accompagnements avec un morceau marbré de saucisse de mortadelle rose et grasse et de pane di semola ou de pain de semoule croustillant.

Bologne est un tel synonyme de saucisses, “Baloney” est entré en anglais via l’Amérique, bien que l’on ne sache pas pourquoi la précieuse salsiccie devrait être identifiée comme un déchet.

Si aucune grande ville italienne n’est dépourvue de trésors, l’art de Bologne est bien limité car son patrimoine historique est plutôt médical et industriel.

Bien qu’à 75 milles de la côte près de Rimini, sa mascotte est la statue du dieu de la mer de Giambologna (dont le trident a été adapté pour l’emblème Maserati). L’énorme Neptune se pavane dans sa fontaine non loin de la Piazza Maggiore, entouré de nymphes marines lubriques.

Pour se différencier de Pise, Bologne possède deux folles tours médiévales tordues - la

Pour se différencier de Pise, Bologne a deux folles tours médiévales tordues – la “Due Torri” (photo)

Le grand artiste moderne de Bologne est Giorgio Morandi (1890-1964), dont les tableaux contemplatifs de pichets et de cruches reflètent la préoccupation de la ville pour la bonne nourriture. Dans un contraste émotionnel dramatique se trouve le tristement célèbre Compianto de Niccolo dell’Arca dans l’église de Santa Maria della Vita. Cette assemblée dramatique de personnages grandeur nature assistant au Christ mort est à voir absolument. Elle est unique expressive et choquante. Et comme c’est de la terre cuite, c’est rouge.

Le centre historique de Bologne est petit et comme le tourisme est heureusement encore à un niveau modeste, le choix d’hôtels centraux est limité.

Cependant, il y a beaucoup d’hôtels de banlieue parmi lesquels choisir, et ils doivent être évités à tout prix. La gloire de la ville est bientôt éclipsée par l’ennui des maisons sans vie des années 1950, un test sévère pour quiconque pense que l’Italie est un avant-goût du paradis.

La mascotte de Bologne est la statue représentée du dieu de la mer par Giambologna, dont le trident a été adapté pour l'emblème Maserati

La mascotte de Bologne est la statue représentée du dieu de la mer par Giambologna, dont le trident a été adapté pour l’emblème Maserati

La statue du dieu de la mer de la ville se dresse dans une fontaine non loin de la Piazza Maggiore (photo)

La statue du dieu de la mer de la ville se dresse dans une fontaine non loin de la Piazza Maggiore (photo)

Un incontournable est la tristement célèbre sculpture Compianto de Niccolo dell'Arca (photo) dans l'église de Santa Maria della Vita

Un incontournable est la tristement célèbre sculpture Compianto de Niccolo dell’Arca (photo) dans l’église de Santa Maria della Vita

L’hôtel le plus chic est le Baglioni, dont les salles de marbre et les pianos à queue peuvent sembler inhabituels dans une ville aussi robuste.

Plus intime est Commercianti, un vieux groupe dans une ruelle à côté du Duomo. C’est calme, confortable et idiosyncrasique.

Les meilleures chambres ont de petites terrasses qui vous mettent presque en contact avec les fenêtres gothiques de la cathédrale.

Vous pourrez flâner toute la journée dans les boutiques et les bars qui peuplent Via Pescherie Vecchie et Via Drapperie : à proximité vous trouverez Tamburini et Simoni, temples de la gastronomie où le jambon et le fromage font aux clients tristes ce que la religion ailleurs aux pieux.

Une petite chaîne de bars à vin fiables s’appelle 051, ou Zerocinquantuno (l’indicatif régional), et sert des assiettes de salumi (charcuterie) et de fromage dans un joli chaos 24h/24.

Rester à

Séjournez à l'”intime” Art Hotel Commercianti, un vieux groupe dans une ruelle à côté du Duomo (cathédrale) de la ville.

Les meilleures chambres de l'Art Hotel Commercianti ont de petites terrasses qui vous mettent presque en contact avec les fenêtres gothiques de la cathédrale

Les meilleures chambres de l’Art Hotel Commercianti ont de petites terrasses qui vous mettent presque en contact avec les fenêtres gothiques de la cathédrale

Les chambres doubles de l'Art Hotel Commercianti, un hôtel décrit comme

Les chambres doubles de l’Art Hotel Commercianti, un hôtel décrit comme “calme, confortable et original”, commencent à 111 £

Cependant, peut-être que la meilleure façon de découvrir le sérieux et la solennité de Bologne est de dîner formellement. Un favori théâtral avec des portraits, Ristoranti Grassilli a été créé en 1944 et ne semble pas avoir changé depuis.

Ici, vous pouvez manger des tortellini au brodo, des petites pâtes au bouillon et de la cotoletta à la bolognaise. . . qui, composé de veau, de jambon, de fromage, d’œufs et de chapelure, peut être comparé à la conduite d’une Lamborghini dans l’obscurité sans lumière comme source de danger imprudent pour votre bien-être.

Et un contraste avec le formalisme ? Récemment, Massimo Bottura, le Damien Hirst de la cuisine italienne, a ouvert un hôtel de campagne, Casa Maria Luigia, entre Bologne et sa rivale Modène.

Après quelques jours dans The Fat Red City, l’air ici est plus léger et plus vert, mais pas sans complexité. L’apéritif signature de Bottura, cinq millésimes différents de parmesan préparés de cinq manières différentes, a mis 15 ans à se perfectionner. Un triptyque d’Ai Weiwei domine le hall.

En trois jours, vous pouvez faire de la bologne et vous sentir plus gros et plus heureux. Et comme il est encourageant, par mauvais temps, de retrouver l’aéroport du nom de Marconi, le noble bolonais dont les ondes radio nous aident à rester en l’air, même si elles sont dangereusement plus lourdes qu’à notre arrivée.

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