Une vitrine de danse mondiale surprenante au cœur du Texas

Harold George, un jeune danseur de la Sierra Leone, étudiait en Belgique en 1992 lorsqu’une sympathique expatriée du Texas nommée Nancy Henderek l’a invité à se produire dans un spectacle à l’école internationale fréquentée par ses enfants. Elle a surnommé le concert Dance Salad pour sa petite sélection de styles et d’interprètes, y compris certaines des meilleures compagnies professionnelles de la ville.

“C’était son petit truc à côté”, se souvient George dans une interview depuis Bruxelles, où il est maintenant directeur et chorégraphe du Dunia Dance Theatre. Deux autres salades de danse belges ont suivi, et cela aurait pu s’arrêter là, un rappel affectueux d’une aventure à l’étranger. Cependant, Henderek n’est pas revenu aux États-Unis avec une nouvelle langue ou une offre gastronomique élargie, mais avec un festival de danse.

“Né à Bruxelles, a grandi à Houston”, c’est ainsi que Henderek, 76 ans, aime décrire le festival. Elle a décidé de la replanter au Texas, a-t-elle déclaré dans une interview à Zoom, car “la danse internationale devait aussi être représentée ici”.

Le festival, qui est devenu l’objectif principal de Henderek, est désormais un pilier du calendrier culturel de la ville. Du 14 au 16 avril, Dance Salad célébrera le 25e anniversaire de son incarnation américaine – perdant deux ans à cause de Covid – avec une foule d’artistes internationaux de haut niveau (tous initialement prévus pour le festival 2020), dont le Ballet royal de Flandre de Belgique, le Hofesh Shechter Company d’Angleterre et le Dunia Dance Theatre ainsi que des compagnies du Danemark, d’Allemagne et de France.

Comment ces artistes se sont-ils retrouvés à partager trois soirées de programmation mixte dans une ville qui n’est pas connue comme un centre mondial de la danse ?

Une réponse est la vision distinctive de Henderek. Il présente de nombreuses danses – ou des parties de celles-ci – en une seule soirée (similaire aux programmes éclectiques annuels Fall for Dance de New York), plutôt que de consacrer une ou plusieurs soirées à chaque groupe comme dans un modèle de festival traditionnel. “Cela rassemble le monde à ma façon”, a-t-elle déclaré.

Chaque œuvre apparaît dans au moins deux des trois programmes, de sorte que les téléspectateurs qui assistent à plusieurs émissions, ce que beaucoup font, voient certaines danses deux fois. “Je crois fermement qu’il faut voir un jeu deux fois”, a déclaré Henderek. Lorsque vous le regardez pour la première fois, «vous avez une idée d’une pièce. Et puis vous voulez le regarder à nouveau pour voir ce qui résonne et ce qui fleurit vraiment.

Mais ce qui rend le Tanzsalat encore plus distinctif, c’est l’implication directe de Henderek dans l’édition de certaines de ces danses pour les adapter au programme. Cette année, trois œuvres seront présentées dans ce qu’elle appelle une “version organisée” afin que le public “voit des œuvres qu’il ne verra nulle part ailleurs”, a déclaré Henderek. Ce n’est peut-être pas l’objectif des autres diffuseurs de danse, mais cela fait désormais partie de l’identité distinctive de Dance Salad.

Il y a quelques années, lorsqu’elle a vu le long métrage “Grand Finale” de Shechter, Henderek a commencé à penser à un extrait qui serait approprié pour la salade de cette année. “J’ai immédiatement senti que cela avait la résonance de quelque chose que je pouvais apporter”, a-t-elle déclaré. Si elle commençait le pas de deux au milieu du premier acte et continuait jusqu’à la fin de cet acte, elle a dit: “Ce serait une unité de performance qui fonctionnerait pour Dance Salad.” Elle a approché Shechter avec cette idée.

“Cela a pris un moment”, a-t-il déclaré dans une interview à propos de montrer un extrait. Il avait toujours considéré ‘Grand Finale’ comme une pièce autonome, mais la suggestion de Henderek de la présenter avec d’autres œuvres courtes a fini par lui sembler ‘comme une bonne idée’. Il a également vu que la suppression de certains éléments de conception – comme un mur qui rendait les voyages avec lui prohibitifs – révélait le côté humain de la danse. “J’aime la façon dont les limitations vous font voir le travail différemment”, a-t-il déclaré. Sa principale préoccupation était “que le noyau de la pièce soit préservé”.

C’est aussi la priorité d’Henderek. Elle danse depuis l’âge de 3 ans, dont des années au Houston Grand Opera; a enseigné la danse au Texas et à l’étranger; et a même chorégraphié, entre autres, pour les premières Dance Salads. Son parcours témoigne d’un profond respect pour l’art de créer la danse. Lorsqu’elle demande aux chorégraphes d’envisager des révisions, dit-elle, elle les invite à réinventer une œuvre plutôt qu’à la raccourcir.

“Ce n’est pas une statue et vous avez coupé le bras”, a-t-elle déclaré. « Je ne suis qu’un petit oiseau qui dit : « Et par ici ? » C’est un peu un défi. » Des chorégraphes acclamés tels que Jiri Kylian et Sidi Larbi Cherkaoui ont collaboré avec Henderek sur des versions éditées de leurs œuvres. D’autres ont refusé – mais “moins qu’on ne le soupçonnerait”, a-t-elle déclaré.

En fin de compte, une œuvre « organisée » reste uniquement la création du chorégraphe et doit avoir sa propre intégrité artistique, c’est pourquoi George a accepté d’adapter sa danse « Making Men », une exploration critique de la masculinité, pour le festival de cette année. (Un film d’accompagnement réalisé par Antoine Panier sera également projeté.)

“Je lui fais confiance”, a déclaré George à propos de Henderek. « Elle a un bon œil. Elle a bon goût. » Bien sûr, il y a des moments de frustration, a-t-il dit, et en tant qu’artiste africain, a-t-il noté, « il y a une distance culturelle entre nous. Elle ne verra peut-être pas les histoires que j’essaie de raconter. Mais elle engagera cette conversation.

Henderek est également consciente de son public. Le long métrage “Making Men” incorpore des représentations de la sexualité et de la violence pour explorer le conditionnement masculin. “Elle a dit:” Non, je ne pense pas que ça marchera à Houston “”, a déclaré George. “Elle a sa sensibilité.” Henderek a déclaré que son intention était de garder l’accent au bon endroit et que lorsqu’un chorégraphe s’engage dans quelque chose de provocateur, le public “va manquer quelque chose d’autre”. Mais elle a ajouté: “Je veux montrer au public des choses qui y arrivent.”

Cet équilibre entre confort et défi, stylistiquement et thématiquement, est l’une des raisons pour lesquelles le public revient. “Elle a gagné un public qui lui fait confiance”, a déclaré la chorégraphe belgo-colombienne Annabelle Lopez Ochoa, dont le travail a été créé aux États-Unis à Dance Salad en 2006. « Ils achètent un billet sans savoir ce qu’ils vont voir, mais prêts à explorer différentes esthétiques de la danse. Vous êtes dans.”

Outre son œil curatorial, c’est la volonté organisationnelle d’Henderek qui a permis à l’immense prouesse logistique de Dance Salad de durer un quart de siècle. Elle demeure la directrice artistique et l’unique commissaire du festival, supervisant une opération allégée d’équipes d’administration et de production à temps partiel et saisonnières. Comme la plupart des artistes de Tanzsalat ne sont pas des citoyens américains, elle est également devenue une experte des demandes de visa. (“Vous les aurez avant Noël si vous les voulez d’ici avril.”) Le financement est collecté à partir de sources locales, de contributions en nature et de sponsors, y compris de modestes contributions d’Exxon-Mobil, où travaillait son mari, qui est comment elle s’est retrouvée principalement à Bruxelles.

“C’est une imprésario exceptionnelle et une opératrice accomplie”, a déclaré Nancy Wozny, une écrivaine artistique basée à Houston qui a assisté à la première Texas Dance Salad et à la plupart depuis.

Cet effort a fait de Houston la ville de danse la plus excitante d’Amérique pour un week-end de l’année. Maggie Foyer, écrivain de danse à Londres, a déclaré: “Je voyage beaucoup, mais il n’y a pas d’autre date sur mon calendrier où je peux voir autant de belles danses en un seul endroit.” Foyer, qui est un habitué de Dance Salad depuis 2008 , accueillera le 13 avril le Forum annuel des chorégraphes du festival. À Houston, dit-elle, “je vois de la danse que je ne verrais pas à Londres.”

Wozny voit les qualités indigènes des Hendereks et l’appétit insatiable du festival, qui peut conduire à des programmes marathon approchant les trois heures. “Tout au Texas a une taille, et la salade de danse a une taille”, a déclaré Wozny, ce qui lui a ensuite rappelé un autre spectacle texan qui inspire une dévotion similaire : “C’est notre rodéo”.

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