Une architecture médico-légale découvre que l’occupation israélienne détruit un grand site archéologique palestinien

Forensic Architecture (FA), une agence de recherche basée à Londres qui enquête sur les violations des droits de l’homme à travers la modélisation et l’analyse de l’environnement, a publié les résultats de son premier projet sur l’archéologie.

Le nouveau rapport, intitulé « Vivre l’archéologie à Gaza », examine les attaques répétées d’Israël contre un site archéologique palestinien clé dans la bande de Gaza.

Entre autres choses, FA a suivi la surveillance des militants et des journalistes et exposé l’utilisation d’armes chimiques par la Syrie, et le mois dernier, l’agence a remporté un prix Peabody 2022.

Le dernier projet se concentre sur l’ancienne ville d’Anthedon, le premier port maritime connu de Gaza, datant de 800 av. à 1100 après JC. Le site présente des bâtiments et des antiquités grecs, romains, hellénistiques, byzantins et du début de l’islam. En 1996, des fouilles ont mis au jour un cimetière byzantin et la zone a été sélectionnée pour être provisoirement inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2012.

FA a utilisé les résultats des fouilles de 1995-2005 menées par le professeur Jean-Baptiste Humbert de l’École biblique et archéologique française de Jérusalem pour cartographier la construction et les dommages causés à la ville antique et créer des rendus 3D des ruines.

Forensic Architecture a utilisé de vieilles photographies de fouilles pour reconstruire numériquement les murs de la ville d’Anthedon.

Le rapport note que les bombardements répétés par les forces israéliennes et la densité de population forcée (et la construction subséquente) en raison de l’occupation ont “présenté à cet endroit unique une menace existentielle”. Le rapport montre également les dommages causés par l’érosion côtière qui progresse rapidement à Anthedon, qui se trouve sur la mer Méditerranée.

construction sur les ruines
Forensic Architecture a utilisé une vidéo sur les réseaux sociaux montrant une frappe aérienne pour créer cette carte 3D.

À l’aide de photos et de vidéos de raids aériens et de photographies aériennes de cratères, FA a cartographié où le site archéologique avait été bombardé les années précédentes. Le rapport relate également les dégâts causés à Anthedon lors des frappes aériennes israéliennes de mai 2021 à Gaza qui ont tué 256 Palestiniens et blessé environ 2 000 autres.

La Cour pénale internationale des Nations Unies classe la destruction de monuments historiques comme un crime de guerre, et les recherches de la FA sont accompagnées d’un rapport juridique du groupe palestinien de défense des droits de l’homme Al-Haq, qui explique comment ces attaques violent le droit international relatif aux conflits armés et aux droits humains. droits.

Le rapport Al-Haq cite également des dommages à d’autres sites du patrimoine lors des grèves de mai 2021. et le monastère de Saint Hilarion, l’une des premières colonies chrétiennes de Palestine, ont tous deux subi des dommages.

En plus de rendre compte des attaques offensives israéliennes, FA souligne la préservation intentionnelle de sites patrimoniaux similaires sur le territoire israélien. Les parcs nationaux israéliens d’Apollonia et de Césarée contiennent des éléments de la culture byzantine et romaine, tout comme Anthedon, mais sont protégés par les efforts de conservation israéliens.

Ruines de Césarée, Israël (via Wikimedia Commons)

Le rapport Al-Haq accuse Israël d’« une série d’actes illégaux » visant le patrimoine culturel de la Palestine.

« Ces actions comprenaient l’enlèvement d’artefacts d’intérêt scientifique, historique et archéologique ; mener des fouilles archéologiques illégales, dont les résultats servent directement le récit colonial d’Israël, et le ciblage stratégique et la destruction de tous les sites culturels non directement utilisables pour confirmer ce récit », lit-on dans le rapport.

« Par ses politiques et ses pratiques, Israël cible les sites du patrimoine culturel dans le seul but de consolider son hégémonie culturelle sur les terres palestiniennes, sans affecter le peuple palestinien », dit-il.

Ce n’est pas la première fois qu’Israël est critiqué pour l’archéologie discrétionnaire. En 2019, la nation a fait face à des allégations de programme politique pour creuser une ancienne route de pèlerinage vers Jérusalem sous un quartier musulman de la ville. Depuis 1967, Israël a mené des centaines de fouilles archéologiques en Cisjordanie occupée, et les activités qui y sont menées par l’Unité archéologique militaire israélienne ont été dénoncées par les archéologues palestiniens. (En 2018, Hyperallergic a rendu compte de fouilles archéologiques en Cisjordanie pour des artefacts chrétiens financés par des groupes évangéliques aux États-Unis.)

FA conclut son rapport en détaillant l’impact environnemental de l’augmentation de la construction, citant les conclusions d’une étude de 25 ans menée par l’Agence spatiale européenne et le Programme des Nations Unies pour le développement. L’étude de 2020 montre une grave érosion causée par la construction le long de la côte de la bande de Gaza.

“Le littoral de la bande de Gaza a subi de graves changements au cours des dernières décennies qui menacent les moyens de subsistance de ses habitants côtiers”, a déclaré la FA.

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