Une architecture digne de The World’s Borough

Pendant près d’une décennie, l’architecte et artiste basé dans le Queens, Rafael Herrin-Ferri, a traversé le Queens avec son appareil photo, prenant des photos de son parc immobilier unique. Semaine après semaine, il a traversé le plus grand arrondissement de la ville, photographiant les bungalows de plage bleu clair des Rockaways, les Tudors rénovés d’Auburndale et les Queen Anne pastel de Woodside. Le projet, qui a lentement pris de l’ampleur au fil du temps, est finalement devenu connu sous le nom de All the Queens Houses, avec un livre du même nom sorti en octobre 2021.

Semblables au travail des photographes allemands Bernd et Hilla Becher, qui sont loués dans l’avant-propos du livre, les photos de Herrin-Ferri émergent d’une approche systématique. Chaque prise de vue suit un modèle – des lignes droites et nettes associées à un éclairage constant (obtenu en partie en prenant des photos par temps nuageux qui équilibrent la lumière du jour) et un cadrage. Contrairement aux images en noir et blanc austères des Becher, celles de Herrin-Ferri sont exubérantes de couleurs, au propre comme au figuré. Les photographies mettent en lumière des détails souvent ignorés dans les études architecturales formelles. John Hill, architecte et auteur du blog de critique de livres d’architecture Archidose, a écrit que le projet de Herrin-Ferri rappelle les guides de voyage du cabinet d’architecture tokyoïte Atelier Bow-Wow, car le livre de Herrin-Ferri se concentre également sur l’environnement bâti souvent négligé. . En effet, le travail de Herrin-Ferri capture l’expression débridée qui est si caractéristique du Queens, quelque chose que je connais bien en tant que natif du Queens. Je me souviens très bien de ce week-end d’été en 2001 lorsque ma mère a décidé de peindre la porte en métal de notre maison d’un blanc éclatant dans le Queens d’un rouge cerise vif. Dans le Queens, les conceptions et les détails de chaque maison sont aussi divers que ses résidents.

Peut-être que le mélange Queens était dans l’air – après tout, Flushing Meadows était le site de l’Exposition universelle de 1939 et 1964. Près de la moitié des 2,3 millions d’habitants du comté sont nés à l’étranger et plus de 100 langues différentes sont parlées ici. Guinness World Records l’a qualifié de “lieu urbain le plus diversifié au monde”.

la voix a parlé à Maîtresse-Ferri de son exploration de les nombreux coins différents du Queens, les artistes qui l’inspirent et ce que c’était que de photographier The World’s Borough. (Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.)

Brittany Natale : Comment est né le projet ? Saviez-vous dès le départ quelle serait sa taille ?

Rafael Herrin-Ferri : J’ai toujours été intéressé à photographier le vernaculaire des choses, l’environnement bâti négligé. j’avais un blog avant [project] s’appelait “Architecture Happens” et le sous-titre était “Moments modernes dans les travaux de construction quotidiens”. C’étaient des vignettes de choses et de structures folkloriques qui semblaient involontairement modernes. C’était un thème tellement global. C’est devenu une sorte de page de destination pour beaucoup de pensées différentes. Une fois que [my family and I] Quand j’ai déménagé de Manhattan dans le Queens, j’ai commencé à voir beaucoup de ces choses dans mon quartier. Au fur et à mesure que je me rendais dans différents quartiers, ils ont juste commencé à se faufiler à la périphérie ces moments intéressants de l’architecture indigène. J’ai lentement commencé à ajouter ces [photos] dans le site Web.

J’ai toujours eu un intérêt pour les géographies et les territoires – ce qui inclut les quartiers, les villes ou les pays autoproclamés, vous savez ? Ce genre de notions d’identité et de lieu. J’ai donc pensé que je ferais plus de recherches parce qu’il semble y avoir une attitude très différente ici dans le Queens. Ayant vécu à Manhattan pendant 10 ans, il n’y a pas beaucoup d’opportunités d’être aussi individualiste et expressif avec le parc de logements, en particulier compte tenu des contraintes d’espace et de la densité. Mais j’ai senti qu’il y en avait un dans le Queens. Tellement lent, [photographing homes in Queens] est devenu une sorte de routine, une sorte d’expérience du corps entier. Il n’a fait que prendre ces petites bouchées de la pomme Queens, pour ainsi dire, depuis longtemps.

À quoi ressemblait une journée type de tournage pour vous ?

Il y avait beaucoup de limites quand j’ai réalisé : “D’accord, j’ai besoin d’une photo éclairée uniformément avec une couverture nuageuse.” C’est devenu une chose très analytique, presque scientifique, de rassembler chacune de ces maisons dans le même format. La première étape consistait essentiellement à voir qu’il y aurait des nuages ​​- j’ai comparé trois applications météo différentes pour être aussi sûr que possible. Même aujourd’hui, je vois la couverture nuageuse et je deviens un peu nerveux, du genre “Je dois être là-bas.” C’est devenu très psychologique. C’était donc la première étape. J’avais aussi besoin de voir quel genre de disponibilité j’avais. Donc, si j’avais une heure, je ferais bien sûr quelque chose à proximité rapidement et vérifierais simplement les trains express. J’ai dû apprendre à bien connaître le système. Ce que j’ai découvert à la fin, c’est que chaque quartier, en fait chaque pâté de maisons, a des maisons intéressantes.

Savez-vous combien de maisons vous avez photographiées ?

C’est par milliers, peut-être trois ou quatre mille. La plupart de ces photos montrent la façade d’une maison… un portrait de maison. Mais dans de nombreux cas, il s’agirait d’un détail, d’un bijou, de la zone avant ou du jardin avant. Ces espaces de cour avant sont parmi mes favoris. Il existe toute une combinaison de ce type de jardin de banlieue et de la qualité urbaine de l’espace de la cour avant. C’est très unique dans le Queens.

Dans le livre, vous mentionnez que vous avez parlé à certains des résidents de ces maisons. Pouvez-vous partager quelque chose sur certains de ces échanges et ce que vous en avez appris ?

La plupart des interactions courantes étaient : “Pourquoi photographiez-vous ma maison ?” Et je répondais : “Eh bien, j’aime vraiment ce que vous avez fait ici, c’est très intéressant, peu orthodoxe et personnel. Cela vous donne simplement un sentiment de participation à l’espace public que vous n’obtenez généralement pas dans beaucoup d’endroits à New York. » Mais, vous savez, mon espagnol m’a aidé à converser avec les gens dans de nombreux cas. Parfois, je demandais à un voisin s’il était dehors, ce qu’il pensait de la maison de son voisin. “Es su casa, tu peux en faire ce que tu veux”, ont-ils dit. Il y a cette attitude très tolérante, il y a beaucoup de respect. Mais je pense qu’il y a cette tolérance derrière ça, comme, “Écoutez, nous sommes tous des immigrants ici, nous voulons tous faire notre truc et être expressifs, et tout ce que nous avons est à nous pour faire ce que nous voulons”, tu sais Elle ?

J’ai vraiment aimé parler aux gens et voir que dans de nombreux cas, ils essaient d’apporter quelque chose de « chez eux ». Une grande majorité de [these houses] ont été transformés. Comme je l’ai mentionné dans l’intro, les gens mettent des tuiles espagnoles sur les maisons Tudor – c’est une couche au-dessus de l’autre. Il y a ce type à Richmond Hill qui est Guyanais et il a peint sa maison Queen Anne en turquoise. Monochrome, pas de bordure, rien, tout turquoise. Il était devant chez lui et j’ai pu lui parler. Il m’a même invité dans son jardin, lui aussi tout turquoise. Il a dit qu’il voulait qu’on lui rappelle la mer des Caraïbes, et c’est le genre de couleur qui donne vie aux choses. Dans la plupart des endroits du monde, le tissu de construction est beaucoup plus coloré qu’ici. Ici, les gens viennent et ça a l’air vraiment triste. Par exemple, il est difficile de rentrer chez soi après nos voyages. Vous remarquez tout le gris et le marron et une sorte de sensation hermétique et carrée. Alors que vous allez dans d’autres endroits et c’est ouvert et coloré.

Dans la préface du livre, vous avez mentionné Bernd et Hilla Becher et comment vous avez essayé de photographier comme eux par temps nuageux. Avez-vous été inspiré par d’autres photographes ou artistes en cours de route ?

Les Becher ont fondé l’école de Düsseldorf en Allemagne – vous avez peut-être vu ce type [Andreas] Gursky, qui prend ces photos super-larges qui sont des panoramas de supermarchés en Chine. Il y a beaucoup de densité et peu de diversité. Il avait une émission du MoMA qui était assez populaire il y a 10 ou 15 ans. Quoi qu’il en soit, il y a beaucoup de photographes qui sont sortis [that school]. Il y a aussi des photographes à Hong Kong qui sont parmi mes préférés. Michael Wolf est l’un des photographes qui ont vraiment regardé l’environnement bâti de Hong Kong d’une manière similaire.

J’aime décrire mon projet comme un mélange de photographie d’architecture, qui se concentre généralement sur la structure et les personnes ne sont pas trop visibles sur les photos, et de photographie de rue. [Street photography] est beaucoup plus personnel et se concentre davantage sur les heureuses coïncidences et la vie qui se déroule autour de vous – c’est un élément du Queens. Un photographe de rue que j’aime beaucoup, c’est Saul Leiter. Il y a aussi un photographe de rue actuel, David Rothenberg, et il a photographié dans le Queens. Il vient de sortir un super livre sur la gare de Jackson Heights 7, Gare Roosevelt, ça dit. Ce sont surtout des gens et de la lumière qui traversent. Il y en a un autre avec des avions qui survolent East Elmhurst appelé Parc des phares d’atterrissage. Celles-ci [images] Les couches de fonctionnalités se mélangent à l’architecture – souvent, vous regardez les spécificités de l’architecture, puis une couche est ajoutée au mélange. Je trouve son travail si frais et si représentatif de ce qu’est le Queens aujourd’hui. D’une certaine manière, ces éléments se solidifient en une forme architecturale dans les maisons que j’ai photographiées et présentées. Je suis certains photographes, même si j’essaie de ne pas trop me laisser distraire par les projets des autres.

Selon vous, comment le double regard de photographe et d’architecte a-t-il façonné ce projet ?

Je connais toutes les “règles” que les gens “enfreignent” et les styles et traditions historiques – pour moi, c’est un peu de l’humour. Ces structures où les gens font juste ce qu’ils veulent avec des formes historiques et ensuite, dans de nombreux cas, les modernisent en enlevant simplement des choses ou en les aplatissant. C’était très intéressant. Ce à quoi je pense vraiment en tant qu’architecte, ce sont les règles de l’architecture dans l’architecture résidentielle parce que d’une certaine manière c’est comme cuisiner ou s’habiller ou n’importe quoi d’autre – c’est personnel. Les gens font leur propre truc et doivent le plus souvent le faire eux-mêmes. Il n’est pas nécessaire que ce soit un design aussi élevé.

Ce genre d’ambitieux [idea] Avoir un produit design de haute qualité, un produit vivant, c’est juste la mauvaise attitude à mon avis – c’est une sorte d’attitude consumériste. Cela finit par être très inflexible parce que vous ne pouvez pas simplement ajouter des choses ou frapper fort. Vous avez besoin de quelque chose qui n’est pas si précieux sur lequel vous pouvez grandir. Je pense que c’est ce que j’aime dans le Queens. Ce que les gens mettent ici dans leurs maisons n’est pas destiné au marché. Au contraire, ils profiteront de leur maison, ils représenteront leur maison, c’est la maison de leurs ancêtres. On a l’impression qu’il s’agit d’un port d’attache, comme ce que vous pourriez ressentir lorsque vous reviendrez dans la maison de votre famille dans le Queens. Et les habitants du Queens ne veulent pas sacrifier cela. ❖

Née et élevée à New York, Brittany Natale est une écrivaine indépendante qui écrit souvent sur l’histoire et la culture dynamiques de la ville. Son travail est paru dans le la voix du village, J’aimerais, et Vogue adoentre autres publications.

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