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L’ancien gymnase de l’école, qui abrite la communauté de danse en plein essor de Richmond depuis 12 ans, est à vendre car les danseurs ont été informés qu’ils devraient prévoir de quitter le bâtiment d’ici le 31 juillet.

docteur Robert “Pops” Petres, propriétaire de la propriété historique de West 15th Street et Bainbridge Street, connue pour ses belles fenêtres et son grand espace pour les mouches, a déclaré que le bâtiment serait mis en vente cette semaine. L’évaluation 2022 de la propriété indique sa valeur à 1 672 000 $.

La vente potentielle suit Jess Burgess, directrice artistique et exécutive de longue date du Dogtown Dance Theatre, l’organisation à but non lucratif qui gère le bâtiment, acceptant un poste de PDG du Greenville Center for Creative Arts de Caroline du Sud. Elle prendra ses nouvelles fonctions le 2 mai.

Avec le départ de Burgess, le RVA Dance Collective s’est dissous. Fondé il y a plus de 15 ans par Burgess avec Danica Kalemdaroglu, le collectif est résident de Dogtown Dance depuis 2011.

Le statut à long terme de Dogtown Dance dépendra de la décision des nouveaux propriétaires de continuer à gérer le bâtiment en tant que salle des arts de la scène. « La mission de Dogtown Dance est d’être littéralement une maison pour les artistes indépendants », explique Burgess. “Sans le bâtiment, une réévaluation et une restructuration de l’organisation devraient avoir lieu si elle doit exister de quelque manière que ce soit.”

“C’était une tempête parfaite”, dit Petres à propos de l’impulsion pour vendre la propriété. “Jess a dit qu’elle partait et c’est arrivé après deux ans sans que personne ne franchisse la porte”, explique-t-il en raison de la pandémie. « J’ai 83 ans ; Je ne peux plus.”

Petres a d’abord acheté et rénové le bâtiment avec son fils Rob Petres, chorégraphe et directeur artistique de Ground Zero Dance Company. Le jeune Petres avait reçu une subvention de la Virginia Commission for the Arts en 2004 pour développer une nouvelle pièce de danse mais n’avait pas trouvé de lieu à Richmond pour l’interpréter. docteur Petres, un obstétricien, travaillait occasionnellement à partir d’un endroit en face du gymnase abandonné dans ce qui est maintenant populaire à Manchester.

“Je n’arrêtais pas de regarder le bâtiment et de me demander”, dit-il. “Quand je suis finalement entré pour regarder autour de moi, j’ai pensé:” Nous devons l’avoir. Il a été construit en 1939, la même année que je suis né, donc je peux facilement me souvenir de son âge », dit-il.

Petres n’a pas fourni de détails, mais a déclaré que les discussions préliminaires incluaient des acheteurs potentiels qui pourraient être disposés à exploiter le bâtiment en tant qu’espace d’arts du spectacle. “Les gens nous poursuivent depuis des années à cause du bâtiment, à cause de ce qui se passe autour de nous”, explique-t-il. “C’est un moment opportun : il y a eu plus d’activité dans ce bâtiment au cours des six dernières semaines qu’au cours des deux dernières années.”

Même s’ils se séparent, il reste une abondance de respect mutuel entre Burgess et Petres.

“Dogtown est mon cœur et mon âme depuis plus d’une décennie et j’aimerais le voir servir la communauté de quelque manière que ce soit”, déclare Burgess. “Mais COVID nous a tous appris qu’il y a un point de rupture où vous devez vous concentrer sur vous-même et prendre soin de vous. Je suis arrivé à un point de ma carrière où je veux me concentrer sur la durabilité et la croissance, pas seulement sur la survie.”

« Je savais que la construction serait un fardeau financier [Petres] et sa famille pendant des années », déclare Burgess. Même à l’âge de 83 ans, Petres reste étroitement impliqué dans le secteur de la construction. Plus tôt cette année, la pompe de puisard de l’ascenseur a rendu l’âme. “Pops et son fils étaient dans la fosse de l’ascenseur avec des seaux et ramassaient cette eau dégoûtante”, dit-elle.

“Je suis vraiment fier de ce que nous avons fait de ce bâtiment”, déclare Petres. «Lorsque nous avons commencé, le but était de faire connaître les arts, en particulier la danse. Si je le regarde sur le long terme, nous l’avons fait.

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