Un nouveau projet vise à rendre les soirées dansantes de Denver sûres pour tous

Cette histoire contient des mentions d’agression sexuelle.

En tant que barman, interprète et fan de musique de danse électronique, Robbie Zelko participe activement à la vie nocturne de Denver. Zelko a également des racines dans les soins médicaux, remontant à l’âge de 13 ans lorsqu’ils travaillaient comme stagiaire dans le domaine médical. Il y a environ trois ans, vous êtes devenu ergothérapeute.

Au fil du temps, l’implication de Zelko dans les soins médicaux et la vie nocturne a commencé à se chevaucher. Ils ont aidé à organiser divers événements de la vie nocturne de Denver et ont travaillé dans des tentes médicales lors de festivals.

Puis tout est arrivé à un point critique.

Zelko a déclaré qu’au fil des ans, ils avaient réussi à construire une coque de protection lors des fêtes. Ils avaient toujours les bonnes personnes autour, alors ils ont réussi à rester en sécurité malgré le harcèlement. Jusqu’à une nuit pendant la pandémie, Zelko a déclaré avoir été violée par quelqu’un lors d’une fête qu’elle organisait.

“Cela s’est avéré être beaucoup pour moi”, a déclaré Zelko. “J’ai dû me réorienter personnellement sur la façon dont je voulais célébrer. Et c’était un peu comme si la responsabilité s’arrêtait là.

Zelko a réalisé qu’ils devaient redéfinir à quoi ressemblait la fête pour eux.

“J’adore la musique électronique. j’aime sortir J’aime toujours les fêtes et les espaces libres, et j’ai besoin de me sentir en sécurité personnellement”, a déclaré Zelko. “Je pense que beaucoup de gens étaient aussi dans cette pièce où ils pensaient que je ne pouvais plus laisser ça continuer. Il y a juste un moment où, non, je ne veux pas ça. Je n’aime pas la façon dont cela fonctionne. Et qu’est-ce qu’on fait ?”

Madeline Cohen, l’une des amies de Zelko, était également dans cet espace de tête. Elle est entrée sur la scène de la musique de danse électronique il y a environ six ans alors qu’elle vivait à Seattle, une ville qu’elle considère comme plus progressiste que Denver.

« Ce lieu de danse et de vie nocturne est plus queer. Donc, les gens en général devaient faire ce travail intérieur et cette croissance”, a déclaré Cohen. “J’ai bénéficié du fait qu’il y avait une réduction des dégâts – des personnes lors de fêtes dont je pouvais obtenir des ressources et du soutien.”

Ces services de réduction des méfaits – soutien, ressources et éducation sur des choses comme le consentement, les limites et la consommation sécuritaire de drogues – sont quelque chose que Cohen a manqué à Denver. Après la pandémie, elle l’a ressenti encore plus.

“Je pense que pendant cette période, beaucoup d’entre nous ont réfléchi à nos besoins et réfléchi à ce qui nous fait nous sentir à l’aise et devenir plus confiants”, a déclaré Cohen. “Après la pandémie, maintenant que je suis à Denver et que je fais la fête, il semble qu’il y ait un énorme manque de cette ressource qui est en quelque sorte cohérente avec le monde dans lequel nous vivons maintenant… Il y a une perspective de s’en occuper en se voulant l’un l’autre et prendre soin de nous.

Cohen et Zelko ont commencé à discuter de la manière dont ils pourraient conduire les changements dont ils estimaient que la scène festive de Denver avait besoin. C’est ainsi qu’ils ont créé les espaceurs liminaux.

Liminal Spacers est un projet dédié à la réduction des méfaits lors de soirées à Denver.

Cohen et Zelko ont créé le groupe dans le but de rendre la fête plus sûre pour tout le monde, en particulier les groupes marginalisés.

“Dans le contexte d’une salle de fête, cela signifie qu’il y a des personnes auprès desquelles vous pouvez obtenir de l’aide, qui disposent de ressources physiques ou peuvent vous connecter à des ressources”, a expliqué Cohen. “Cela favorise également une communauté de bienveillance, d’équité, d’accessibilité et d’inclusivité. Vraiment après que de nombreuses politiques et dialogues anti-discrimination ont eu lieu dans notre pays ces dernières années.”

La réduction des méfaits peut sembler aider quelqu’un à retrouver le chemin du retour. Cela peut signifier être là pour écouter et répondre lorsque quelqu’un partage une expérience négative avec une autre personne lors d’une fête. Cela peut signifier intervenir lorsqu’une personne a une expérience négative de la drogue ou connecter de manière préventive les personnes à des ressources telles que les bandelettes de test de fentanyl pour les aider à consommer des drogues de manière plus sûre.

Liminal Spacers est un projet passionné alimenté par des bénévoles qui envoient Cohen et Zelko à des fêtes. Ils disent qu’ils n’exigent pas nécessairement de paiement des groupes avec lesquels ils travaillent à ce stade, bien qu’ils puissent demander une compensation pour couvrir des choses comme les coûts matériels.

Alors que les espaceurs liminaux répondent aux situations qui surviennent lors des fêtes, la prévention est une priorité absolue.

Le groupe veille à ce que toute personne entrant dans un espace de fête connaisse à la fois les règles de base et les ressources disponibles.

“C’est un peu comme une chambre de maman bienveillante. Tant que tout le monde sait que nous sommes dans le même bateau et que nous assumons tous nos responsabilités, c’est l’objectif”, a déclaré Zelko. « L’idéal, c’est qu’on n’a pas à intervenir, on n’a pas à faire toutes ces différentes actions. Les gens font vraiment attention les uns aux autres et surtout quand les gens consomment [drugs and alcohol]. Nous ne pouvons être aussi confiants que lorsque vous êtes dans un état altéré. Assurez-vous donc d’avoir tout ce dont vous avez besoin pour vous sentir en sécurité.

Les co-fondateurs de Liminal Spacers Madeline Cohen (au centre) et Robbie Zelko (à droite) lors d'un événement.
Dani Lopez Cruz.

En janvier, Zelko et Cohen ont été invités à leur premier concert Liminal Spacers pour aider à Junk Drawer, une soirée queer dance et techno house à Denver organisée par un groupe de leurs amis.

“Ils ont compris qu’il manquait quelque chose qui permettrait aux gens de se sentir en sécurité et comme s’ils n’étaient pas les seuls à revenir sur la scène de la danse et de la vie nocturne”, a déclaré Cohen. “Parce que lorsque vous êtes habitué à votre zone de confort, il peut être effrayant d’être seul à la maison.”

Ils ont assisté à des fêtes de tiroirs pour voir à quoi ressemblait l’espace et ce qu’ils pourraient faire pour aider. Ils ont ensuite parlé aux organisateurs de la réduction des méfaits pour les brocanteurs et du soutien dont ils ont besoin lors de leurs fêtes, et ont élaboré un plan pour répondre à ces besoins compte tenu des ressources à leur disposition.

En règle générale, après ce processus de consultation initial, Cohen et Zelko rassemblent et forment une équipe de bénévoles pour aider aux événements. Ils s’assurent que les bénévoles de Liminal Spacers sont présents près de la ligne de front pour le processus de billetterie afin que les clients sachent qu’ils sont là pour réduire les dommages. Ils distribuent des cartes de visite à chaque participant, éduquent les invités sur des sujets tels que le consentement, la sécurité des médicaments et la responsabilité, et s’établissent comme le point de contact vers lequel les invités peuvent se tourner s’ils ont besoin d’aide pour quelque chose ou s’ils ne sont pas sûrs.

Les volontaires reçoivent également des packs d’articles de réduction des risques tels que de l’eau, des fournitures de premiers secours et du matériel qui peuvent être utilisés pour réduire l’inconfort et augmenter la sécurité des fêtards. Cohen et Zelko mettent à la disposition de tous ceux qui en ont besoin des kits de test de Narcan et de Fentanyl pour prévenir une surdose. Les clients sont informés qu’il existe une station spécifique où ils peuvent obtenir ces fournitures.

Cohen souligne que la plupart des volontaires ne sont pas formés médicalement, bien que Liminal Spacers ait son propre programme de formation sur la façon d’aborder en toute sécurité et avec sensibilité divers scénarios de sécurité, qui peuvent inclure l’appel à des professionnels de la santé. Les cartes de visite qu’ils remettent dans la zone de billetterie répertorient également les ressources locales pour appeler à l’aide en cas d’urgence. Cette liste sera affichée ailleurs dans la zone de l’événement.

«Nous ne sommes pas des ambulanciers ou des professionnels de la santé. Je ne le suis pas”, a déclaré Cohen. “Nous comprenons s’il y a une situation qui nécessite une attention sérieuse – quelqu’un est blessé, quelqu’un a peut-être eu un épisode psychotique – nous ferons de notre mieux pour le soutenir. Mais nous ferons appel à des professionnels.

Zelko et Cohen disent que la danse est une expérience joyeuse et libératrice lorsqu’elle est sans danger.

“Beaucoup d’entre nous ont été dépouillés des deux plus belles qualités humaines, qui sont la musique et la danse”, a déclaré Zelko. « C’est ainsi que nos corps veulent être dans le monde. Nous faisons de la musique avec notre bouche tous les jours. On danse quand on respire. Je pense donc qu’il y a beaucoup à dire sur le moment où nous pouvons tous réaliser que nous en avons besoin.”

Zelko a déclaré que la scène de la danse a une qualité rare de permettre aux gens d’être qui ils veulent être.

“Abandonner la honte est quelque chose qui me vient à l’esprit. Il n’y a pas de honte à qui vous êtes, à ce que vous êtes et à la façon dont vous choisissez de vous présenter”, a déclaré Zelko. “Et je pense que c’est une bonne base pour grandir en tant que personne, sans jugement et sans honte.”

Mais Cohen a déclaré que dans des contextes où les gens ne se sentent pas en sécurité ou mal à l’aise, tout le monde ne peut pas ressentir le sentiment de joie et de connexion qui est essentiel à la scène de la danse. Alors que la musique de danse électronique et la musique house sont enracinées dans les espaces queer noirs, Cohen et Zelko disent que la communauté de danse locale a longtemps été dominée par les blancs et les hommes et que parce que l’espace a été un lieu raisonnablement homogène pour les gens, il n’y a souvent pas d’établissement établi. la protection. ne sont pas partie de cette population.

“Je pense que beaucoup de femmes, de personnes de couleur, de personnes queer, de personnes trans, de communautés marginalisées ne se sentent pas en sécurité parce qu’il n’y a pas de mesures en place pour compenser la présence du sexisme, de la misogynie et du racisme”, a déclaré Cohen. “Pour nous, il s’agit d’assurer cette présence et de faire savoir aux gens que nous accordons la priorité à leur sécurité et à leur confort afin qu’ils puissent profiter de cet espace.”

Cohen dit que la communauté et l’empathie encouragées dans les espaces de danse peuvent s’étendre au-delà de ces espaces.

“Les salles de danse sont un incubateur pour lutter contre l’oppression”, a déclaré Cohen. “Lorsque nous nous sentons libérés dans ces espaces, cela se reflète en dehors de la communauté, les gens comprennent comment travailler ensemble, ils comprennent comment se voir et se respecter.”

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