Un DJ local surmonte les obstacles pour lancer un festival de musique

TEXARKANA – Malgré une vie de difficultés, le fondateur du festival de musique Universal Vibe, Colton Foltz, regarde au-delà de lui-même et mène une vie de service.

Axé sur les débouchés holistiques et la guérison, Universal Vibe est l’aboutissement du processus de Foltz consistant à transformer les obstacles en bénédictions qui se multiplient pour la communauté.

“Nous avons créé le Vibe parce que nous avons reconnu l’importance de rassembler la communauté, en particulier pendant la période à laquelle nous étions confrontés en 2020. Nous voulions également construire la communauté holistique/spirituelle/artistique ici à Texarkana, car la plupart de nos croyances ou pratiques sont considérées comme “taboues””, a-t-il déclaré.

Foltz est né et a grandi à Hooks, au Texas, où il a été pris en charge par sa mère, qui luttait contre la dépendance et la pauvreté après avoir perdu son emploi. Bien que Foltz soit également devenu accro à la drogue à l’âge de 13 ans, il a obtenu son diplôme d’études secondaires en 2011.

Une affection pulmonaire qui a nécessité une intervention chirurgicale a retardé ses projets de rejoindre la marine et, pendant qu’il attendait, il est devenu père. Un an plus tard, il a vu sa fille faire ses premiers pas à l’aéroport alors qu’il s’apprêtait à monter dans l’avion pour se rendre au camp d’entraînement. Foltz a terminé la formation de base au sommet de sa classe et a été honorablement libéré après un service réussi. Il a également reçu un diagnostic de trouble de stress post-traumatique.

Après son retour à la vie civile, il a travaillé au magasin de chaussures Journeys du Central Mall et y a trouvé du réconfort pendant un certain temps. Le travail lui a permis de se réhabituer au monde des tâches quotidiennes sans formation aux exercices et au jargon militaire.

« En deux ans, je suis devenu manager à temps partiel de l’année. J’ai vraiment aimé travailler chez Journeys after the Navy parce que cela m’a donné l’occasion d’explorer et d’exprimer mon nouveau moi (post-militaire) », a-t-il déclaré.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé, Foltz a appris que le centre commercial serait temporairement fermé. Puis, le 7 mars 2020, “un de mes clients m’a suivi chez moi après le travail et m’a volé sous la menace d’une arme. Je savais seulement qu’il était client parce que je lui avais littéralement vendu les chaussures qu’il avait aux pieds trois jours plus tôt”, a-t-il déclaré.

Assez c’était assez. Foltz a donné son préavis de deux semaines et a été informé qu’il avait remporté le titre de manager de l’année. Il a quand même démissionné.

“Plutôt que de rester dans une carrière prometteuse, de prendre les récompenses, les promotions et ainsi de suite, j’ai décidé de tout refuser et de saisir l’occasion de le découvrir”, a-t-il déclaré. “J’ai décidé que je ne travaillerais plus jamais pour quelqu’un d’autre. … La pandémie m’a donné les outils et le temps pour comprendre ce que je voulais faire à l’avenir.”

Il a utilisé ce temps pour se concentrer sur des thérapies holistiques pour lui-même, sa famille et ses amis. Grâce à la médecine alternative, Foltz a trouvé la paix et la sobriété et a pu se concentrer et remplir sa mission d’aider les autres, a-t-il déclaré.

Bien sûr, la pandémie a également eu des effets négatifs.

“Personne ne s’est rassemblé. Tout était encore très divisé. C’est à ce moment-là qu’Universal Vibe est apparu”, a déclaré Foltz.

La mission de Foltz pour Universal Vibe est de créer un environnement sûr où la communauté peut se rassembler pour guérir, évoluer et prospérer grâce à la musique, l’art et la santé holistique. Le festival est gratuit grâce au parrainage et aux nombreux vendeurs, bénévoles et artistes travaillant sur l’événement. Bien que la fréquentation d’Universal Vibe ait augmenté chaque année, l’événement n’a pas encore généré de bénéfices.

Foltz, sa femme Cassie Crabbe et son frère Andrew Foltz ont travaillé dur pour faire de l’événement un succès.

“J’ai littéralement fait du porte-à-porte avec des entreprises partageant les mêmes idées et j’ai dit:” Hé, c’est mon idée pour notre communauté. Je veux les garder libres. Pouvez-vous nous faire un don ou nous parrainer ? Et littéralement, personne n’a dit non”, a-t-il déclaré.

Universal Vibe est passé de 20 vendeurs la première année à 75 la deuxième année et est passé de 10 artistes à 20 artistes. Universal Vibe a également organisé deux concerts à la Hopkins Ice House au centre-ville de Texarkana, Arkansas. Le premier spectacle était Building Up Chef Keys, qui a recueilli 250 $ pour aider un ami à acheter un nouveau food truck, et le second était The Joe Show.

“Nous avons collecté plus de 1 000 $ pour notre copain qui a été emprisonné à tort au cours des deux dernières années et qui a été libéré de prison. Ce fut un grand succès”, a-t-il déclaré.

Universal Vibe a également aidé à organiser un autre concert Building Up Chef Keys le 27 mars à The Dapper at Park Place. Il y avait environ 12 vendeurs et trois artistes de scène, et plus de 1 100 $ ont été amassés pour Chef Keys.

Universal Vibe a ajouté une option sur son site Web permettant aux utilisateurs de soumettre des demandes d’aide.

“Nous voulons utiliser notre plateforme et suivre pour construire la communauté à travers d’autres personnes de la communauté. Si quelqu’un a un problème, nous utiliserons toutes nos ressources pour l’aider”, a-t-il déclaré.

Plus récemment, Foltz a étendu ses opérations pour former Taboo Texarkana, une organisation faîtière pour tous les événements qu’il souhaite organiser dans la région de Texarkana.

“J’ai l’intention de faire des conventions de tatouage et d’autres festivals ou événements avec Taboo. UV a sa marque et son public cible, donc c’est limité d’une certaine manière. Le tabou n’est pas limité. Cela peut être pour tout le monde”, a-t-il déclaré.

Foltz a déclaré que la partie la plus difficile jusqu’à présent a été de trouver un équilibre entre vie professionnelle et vie privée – en évitant de devenir tellement obsédé par Universal Vibe qu’il domine sa vie personnelle.

“J’apprends chaque jour à ralentir, à fermer mon ordinateur portable et à être là où j’ai le plus besoin de moi, avec ma famille”, a-t-il déclaré.

Universal Vibe et Taboo Texarkana permettent à Foltz de réaliser son rêve d’être un père de famille et d’aider les membres de la communauté ayant des intérêts similaires. L’impact positif du festival sur les visiteurs a été jusqu’à présent l’aspect le plus gratifiant pour Foltz.

“J’entends des histoires sur la façon dont les UV ont inspiré quelqu’un à démarrer une entreprise ou à créer plus de musique et d’art”, a-t-il déclaré. “J’entends des histoires de personnes qui se connectent ou se reconnectent avec des êtres chers. Les histoires sur la façon dont ils relient les mondes de différentes personnes me poussent à continuer. Je sais que des gens fréquentent UV et trouvent l’aide ou la communauté dont ils ont besoin.


photo

Colton Foltz se produit devant une foule d’invités lors d’Universal Vibe 2021. (photo envoyée)


Leave a Comment