Un bénévole de l’hospice s’autonomise par la chanson – Crookston Times

Hospice de la vallée de la rivière Rouge

La musique joue un grand rôle dans la vie de Gene Okerlund. Il s’est produit à son alma mater Concordia College, a passé la majeure partie de sa carrière à enseigner la musique et dans l’administration des arts, se produisant dans de grands orchestres, une chorale principale, une chorale d’église, un quintette de cuivres et autres.

Mais certaines de ses expériences les plus marquantes avec la musique sont les visites personnelles de patients en hospice en tant que bénévole à l’Hospice of the Red River Valley. “La musique est l’une des dernières choses à quitter nos âmes”, a déclaré Gene.

Gene a remarqué l’impact de la musique lors de sa première visite en tant que bénévole dans un hospice. Il a été jumelé avec un patient dans un établissement qui était sujet aux poussées. Gene a pris une chaise et a commencé à jouer de la musique.

“Elle s’est calmée immédiatement”, a déclaré Gene. « Je lui ai rendu visite pendant sept ou huit mois. Elle n’a jamais dit un mot, mais elle a tendu la main et m’a serré le bras. Chaque fois que je partais, je pensais : « En tant que bénévole en soins palliatifs, vous obtenez vraiment beaucoup plus que vous ne donnez.

Gene est bénévole à Hospice depuis plus de huit ans. Il admet qu’il devient nerveux lorsqu’il rencontre pour la première fois des personnes qui approchent de la fin de leur vie. Les soucis sont vite partis.

“Il y a toujours un peu d’anxiété parce que vous ne savez pas comment ils vont réagir”, a déclaré Gene. “Mais après ma première expérience, j’ai réalisé qu’il n’y avait rien à craindre.”

Gene a de nombreux exemples où quelqu’un a réagi à sa musique :

• Le vétéran militaire de 90 ans dans un établissement de soins infirmiers qualifié qui, après une série de chansons patriotiques, a raconté à Gene comment il avait survécu au naufrage de l’USS Arizona à Pearl Harbor.

• Le patient qui avait des difficultés de communication mais continuait à faire des gestes vers Gene en se tenant debout et en jouant quelques chansons avant qu’une infirmière n’entre dans la chambre portant les prothèses auditives du patient.

• Une femme de 107 ans qui vivait dans une ferme avec sa fille de 86 ans et terminait chaque chanson par un « Amen » enthousiaste.

• Le propre beau-frère de Gene, qui était par ailleurs insensible le jour de sa mort, mais a souri quand Gene a demandé : “Devrais-je poser ma guitare ?” – la dernière réplique d’une blague continue entre les deux.

Un autre moment mémorable a été de chanter “Amazing Grace” dans un centre de soins de la mémoire. Deux jeunes femmes sont venues voir Gene après son set avec de nouvelles larmes sur le visage. Ils travaillaient dans l’établissement. La résidente assise entre eux a été non verbale pendant trois mois tout en s’occupant de ses besoins physiques. Le résident avait commencé à chanter avec Gene lors de cette représentation.

Gene joue de nombreux instruments, mais sa visite typique commence par le fait qu’il sort sa guitare. Parfois, il parle au patient de la chanson et de sa signification. “Chaque chanson a une histoire”, a expliqué Gene.

Sa chanson préférée est « What a Wonderful World » de Louis Armstrong. Il adore en jouer et il maîtrise même le style vocal caractéristique d’Armstrong.

“Les paroles parlent tellement de ce dont nous avons besoin dans ce monde”, a-t-il déclaré.

Gene adapte sa musique aux préférences de chaque patient. Certains aiment les hymnes. D’autres aiment les comédies musicales de Broadway. Ce sont souvent des chansons qu’ils connaissent depuis leur enfance.

Heureusement, son répertoire comprenait trois chansons de Hank Williams pour un patient fan.

“Elle a juste souri quand j’ai chanté ses airs”, a expliqué Gene.

Gene a participé à la première cérémonie de reconnaissance We Honor Veterans de l’Hospice of the Red River Valley, qui rend hommage à un patient qui est un ancien combattant pour son service militaire et ses sacrifices. Il a dirigé un public de famille et d’amis en chantant “Battle Hymn of the Republic”. Le patient hospitalisé était un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale.

“Voici un type qui a passé une partie importante de sa vie à nous servir”, a déclaré Gene. “J’ai adoré que sa famille soit là pour soutenir la cause. Je ne pense pas qu’on puisse assez dire ‘merci’. »

Gene est un survivant du cancer à quatre reprises. Il a appris de nombreuses leçons de vie en passant du temps avec des personnes qui approchent de la fin de leur vie. L’une des plus importantes est la capacité à lâcher prise.

“L’une des plus grandes révélations, c’est quand je suis assis avec quelqu’un à la fin de sa vie qui a réussi à se libérer de toutes les choses matérielles qu’il a traversées toute sa vie et à se concentrer sur cette seule chose. et c’est leur transition, parfois avec peur et inquiétude et parfois avec paix. Mais ils ont su lâcher prise et c’est dommage qu’il faille attendre jusqu’à ce moment. C’est un rappel béni de là où je dois être dans la vie”, a expliqué Gene.

Gene a quelques conseils pour quiconque s’inquiète de jouer de la musique pour un patient en soins palliatifs : si la musique est quelque chose que vous aimez faire, alors vous avez un don à partager.

“Je ne pense pas que les patients en hospice s’inquiètent de savoir si vous avez une belle voix musicale ou s’il vous manque un accord”, a-t-il déclaré. «Ils apprécient simplement que vous soyez là. Vous vous faites un nouvel ami et plus vous êtes entouré de gens dans ces circonstances, plus vous apprenez à comprendre les «signaux» et comment ils réagissent à la musique.

Gene continue de faire du bénévolat et quitte chaque visite en sachant que c’était un moment précieux pour eux deux. Il a dit que même si un patient est incapable de communiquer, il sait par expérience qu’il capte la musique.

“Je pense à mes parents et à leur message qu’en vieillissant et en ayant le temps de servir, vous servez”, a déclaré Gene. « J’ai de la chance d’avoir la musique comme outil. C’est ainsi que je raconte et partage mon histoire.

Quels que soient vos compétences et vos intérêts, vous pouvez faire du bénévolat à l’Hospice de la Vallée de la Rivière Rouge. Visitez M. org pour en savoir plus et postuler.

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