Un afflux rafraîchissant de musique noire composée

Tant de choses se passent alors que le monde de la musique classique embrasse le répertoire des compositeurs noirs qu’il est difficile de suivre. Voir des listes de concerts mettant en vedette Jessie Montgomery, Valerie Coleman, Florence Price et Samuel Coleridge-Taylor est toujours remarquable, mais en aucun cas rare. Il y a cinq ans, auriez-vous pu nommer un compositeur noir ? En fait, je parie que vous pourriez, parce que si vous avez un certain âge, vous vous souviendrez probablement de Scott Joplin. Grâce au film à succès The Sting de 1973, mettant en vedette Robert Redford et Paul Newman, les morceaux de piano de Joplin comme The Entertainer et Maple Leaf Rag sont devenus la bande originale d’une décennie.

La pianiste Lara Downes remet Joplin en jeu avec son délicieux nouveau CD, Reflections: Scott Joplin Reconsidered. Downes a récemment consacré son talent considérable à la musique nouvelle, oubliée et redécouverte, amassant une discographie importante de classiques principalement américains. Beaucoup de leurs autres CD, tels que America Reconsidered et Remembering Lenny, sont des collections réfléchies d’œuvres plus courtes.

Le public local a deux occasions à venir d’entendre Downes en concert. Le premier est un concert le jeudi 14 avril à 19h30 présenté par SPAC et le Massry Center du Skidmore College. Dans son programme de 90 minutes, Downes interprétera des pièces de Joplin, Price, Gould, Arlen, Beach, Holiday et Gershwin, entre autres. Au cours de cette visite dans la région, Downes dirigera également des ateliers à la Charlton School de Burnt Hills et enseignera une classe de maître à Skidmore.

Downes reviendra le 4 août au cours de la deuxième semaine de résidence de l’Orchestre de Philadelphie au SPAC, où elle interprétera le Concerto pour piano en un mouvement de Price ainsi que le Concerto de Strayhorn, qui combine trois chansons de Billy Strayhorn arrangées par le compositeur Chris Walden. Ce dernier est une co-commande de SPAC et du Boston Symphony Orchestra.

Sur son CD Joplin, Downes montre une sensibilité fine pour les 17 titres, à la fois favoris et quelques morceaux moins connus comme “Reflection Rage” et “Solace”. Mais tout a une familiarité et un charme sympathiques. Downes est accompagné d’un soliste ou d’un ensemble sur huit des morceaux. “The Entertainer” en duo avec mandoline était curieux et surprenant. D’autre part, lorsque Downes est rejoint par un trio à cordes et une clarinette sur “Maple Leaf Rag” et “Magnetic Rag”, les résultats ressemblent à une vieille salle de danse. C’était l’époque.

Certaines des sélections comportent également des voix. Le baryton Will Leverman donne une dignité robuste à la ballade pleurnicharde “A Picture of Her Face”, et le disque se termine avec le Brooklyn Youth Chorus chantant “A Real Slow Drag”, un joli numéro de l’opéra Treemonisha de Joplin.

Dans l’essai du livret de Downes, elle explique un peu pourquoi le disque s’appelle “Scott Joplin”. considéré. » L’engouement original pour le ragtime a eu lieu au milieu des années 1890 et 1897, lorsque la musique était fraîche, voire radicale. Le St. Louis Dispatch a décrit la syncope de marque déposée comme “un véritable appel de la nature”. Comme le dit Downes, Joplin a créé l’ouverture vers le 20e siècle, y compris le jazz, le rock et le blues.

Comme dans les années 1970, le ragtime a procuré une légère élévation émotionnelle au public américain à la suite des traumatismes de JKF, du Vietnam et du Watergate. Il faudra probablement plus que quelques airs joyeux pour apaiser les esprits troublés d’aujourd’hui. Mais bon, accueillons-le de nouveau.

Sur le plan personnel, Downes écrit que Joplin a été son premier exemple historique d’un musicien prospère dans les formes classiques et populaires. Avec des artistes aussi communicatifs et polyvalents comme vous parmi nous, ça pourrait aller.

Sonates pour piano de Walker

Si le compositeur George Walker, décédé en 2018, n’avait vécu que quelques années de plus, il aurait peut-être fêté son centenaire en 2022. Plus important encore, il aurait également été témoin de l’intérêt actuel pour sa musique. Walker a été le premier homme noir à étudier avec Nadia Boulanger en France 47, le premier à entrer au Curtis Music Institute et le premier à remporter le prix Pulitzer de musique. Apparemment, il n’est pas passé totalement inaperçu. Albany Records a publié de nombreux CD de sa musique, supervisée et parfois interprétée par le compositeur, qui était aussi un fin pianiste.

Le temps est venu pour une acceptation plus large de la musique de Walker, et une nouvelle version du pianiste Steve Beck sur Bridge Records met en valeur les forces de ses claviers. Beck donne des récits beaux et puissants des cinq sonates de Walker, écrites entre 1953 et 2003.

L’évolution du langage musical du compositeur reflète son époque. La première sonate combine un panache juvénile avec un contrepoint noueux mais surtout tonal. L’énergie cinétique ne faiblit jamais, bien que le mouvement s’aventure plus loin dans la rigueur atonale dans les sonates ultérieures. L’entrée finale est un seul mouvement de seulement cinq minutes, écrit alors que le compositeur avait 80 ans. C’est un superbe téléchargement d’idées et d’explications rendues avec défi et confiance entre les mains fortes de Beck.


ASO fait sa part

Lorsqu’il s’agit de promouvoir des compositeurs d’horizons divers, l’Albany Symphony est en avance sur l’industrie depuis de nombreuses années. Mais cela n’a pas empêché le directeur musical David Alan Miller d’intensifier son jeu dans cette nouvelle ère. Au cours de la saison 2022/23 qui vient d’être annoncée, il donne à People of Color des rôles de premier plan dans presque tous les programmes, qu’il s’agisse de compositeur, d’interprète ou des deux. La saison se déroule du 8 octobre au 10 juin 2023. Les temps forts incluent le retour du tuba solo de l’Orchestre de Philadelphie Carol Jantsch, interprétant un nouveau concerto de John Harbison en novembre, et la percussionniste Dame Evelyn Glennie avec un concerto de Kamran Ince en janvier. Le programme de mars comprend la Cinquième Symphonie de Bruckner et le nouveau Concerto pour orchestre de Viet Cuong, tandis qu’Albany Pro Musica chante la Neuvième de Beethoven. Enfin, pour l’édition de juin 2023 de l’American Music Festival, l’orchestre interprétera la musique d’Adolphus Hailstork, originaire d’Albany, et la violoniste de jazz Regina Carter créera un nouveau concerto de Patrice Rushen.

En parlant de l’American Music Festival annuel, l’édition de cette année ne se tiendra pas au lieu habituel de l’EMPAC, qui restera fermé. Le concert orchestral complet du samedi 4 juin aura lieu au Troy Savings Bank Music Hall. Le lieu du concert de Dogs of Desire la veille n’a pas encore été annoncé. Trail Blaze NY est le thème de cette année et des performances complémentaires se poursuivront tout au long du week-end du 4 juillet avec des concerts à Schuylerville, Kingston, Hudson, Schenectady, Albany et Amsterdam. La plupart de ces événements familiaux ont lieu à l’extérieur.

Joseph Dalton est un écrivain indépendant de Troie.

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