This Woman’s Work édité par Kim Gordon et Sinéad Gleeson Review – ‘La musique me fait défaire’ | livres de musique

mL’écriture musicale a parcouru un long chemin depuis l’époque des inkies – les journaux qui laissaient des marques sur les doigts de leurs lecteurs – lorsqu’une poignée de gardiens masculins dictaient les goûts des adolescents britanniques mélomane. Bien que des femmes écrivains fussent parfois acceptées dans ce club sacré, elles étaient l’exception plutôt que la règle. Depuis, l’avènement des contenus gratuits a simultanément démocratisé et restreint la presse musicale. Des voix auparavant marginalisées s’élèvent désormais, même si les salaires sont largement maigres.

This Woman’s Work, une anthologie de 16 essais de femmes écrivains, compilée et éditée par Kim Gordon de Sonic Youth et la critique Sinéad Gleeson, est un rappel piquant du talent musical et littéraire qui a toujours été sous le nez des éditeurs, si seulement elle s’en souciait à voir. Annoncé comme “Défi [to] Le récit historique de la musique et de l’écriture musicale écrite par des hommes pour des hommes », les entrées traversent les genres, les décennies et les continents, et portent moins sur le jugement des artistes et de leur travail que sur les processus de découverte et la manière dont la musique peut influencer et enrichir la vie.

Les meilleurs de ces morceaux explorent l’intersection de la musique et de l’identité, et comment la politique et les relations personnelles sont souvent entrelacées avec notre écoute. Basé sur des mixtapes, Double-Digit Jukebox: An Essay in Eight Mixes de l’écrivain américain Leslie Jamison montre comment l’auteur a passé ses années de formation à expérimenter la musique à travers les goûts des hommes de sa vie, de son frère aîné à ses amis et partenaires. Pour elle, la musique était associée à l’approbation des hommes, mais cela change à mesure qu’elle forge sa propre vie et son identité. En tant que mère célibataire enfermée avec sa fille pendant les premiers mois de la pandémie, elle entend de vieilles chansons avec de nouvelles oreilles et les trouve changées.

Le travail de cette femme : Essais sur la musique par Kim Gordon (éditeur) et Sinead Gleeson 81PqIGOgk5L

L’auteur Fatima Bhutto, nièce de l’ancien Premier ministre pakistanais Benazir Bhutto, révèle son mal du pays d’enfance pour un pays qu’elle n’a jamais visité. Ce désir a été transmis par son père, le politicien Murtaza Bhutto, qui, exilé du Pakistan et vivant en Syrie, n’arrêtait pas de dire à sa fille qu’ils seraient bientôt de retour. Il a interprété la chanson mélancolique d’Otis Redding (Sittin ‘on) the Dock of the Bay à propos d’un homme loin de chez lui et Ho Jamalo, une chanson folklorique sindhi jouée lors de mariages et de fêtes. La musique, se souvient-elle, “nous emporte sur les vagues et les marées de la solitude”. Dans le même essai, Bhutto examine également la musique comme moyen de résistance : Faiz Ahmad Faiz, Noor Jehan et Fela Kuti font partie des artistes qui ont résisté aux régimes oppressifs. “Les tyrans craignent la musique”, note-t-elle, “parce que peu importe leur pouvoir et leur force, ils ne pourront jamais, jamais contrôler le beau.”

Le deuil, que ce soit pour le défunt ou pour le passé, est un thème récurrent, la musique offrant à la fois réconfort et réouverture de vieilles blessures. L’écrivaine et animatrice basée à Londres, Zakia Sewell, déterre des enregistrements sur cassette de sa mère, qui souffre depuis de maladie mentale, en tant que jeune femme chantant dans un groupe d’acide jazz. “Elle a l’air heureuse”, réfléchit Sewell, “mais il y a quelque chose de révélateur dans son vibrato, la façon dont il gonfle et tremble. Ma mère : un fantôme immortalisé sur bande. » My Brilliant Friend de l’auteure Maggie Nelson est un rappel vivant et sincère de son amitié d’enfance avec la chanteuse américano-mexicaine Lhasa de Sela, une fidèle collaboratrice du festival de musique entièrement féminin Lilith Fair. Nelson avait depuis longtemps perdu le contact avec “ma première et unique petite amie vraiment non conventionnelle” lorsqu’elle a appris en 2010 qu’elle était décédée d’un cancer du sein. Récit viscéral de l’adolescence féminine et des flux et reflux de l’amitié, son essai est une épitaphe émouvante pour une artiste complexe, charismatique et parfois folle.

Ailleurs, Jenn Pelly écrit sur Fruits of my Labor de Lucinda Williams, le décrivant comme “un requiem, une chanson de rue, une issue de secours, un poème”; Juliana Huxtable compose un « poème » fiévreux mais parfois impénétrable pour Linda Sharrock, figure phare du jazz d’avant-garde des années 1960 ; Margo Jefferson se penche sur la vie d’Ella Fitzgerald et les nombreuses façons dont elle a été cruellement condamnée. Rachel Kushner retrace les débuts de la carrière de Wanda Jackson avant qu’elle ne trouve la sobriété et Dieu ; et Yiyun Litells sur sa relation avec Auld Lang Syne, mieux chanté pour elle en juillet. Le propre essai de Gleeson rend hommage à la compositrice Wendy Carlos, le cerveau criminellement négligé derrière la bande originale de The Shining et plus encore; tandis que Kim Gordon discute de la pureté de l’expression de soi avec l’artiste japonais Yoshimi P-We, batteur des Boredoms.

Si tout cela semble un peu sérieux, je vous indiquerais l’écrivaine irlandaise Anne Enright, dont elle évoque la fan girl sur la “magnifique catastrophe” qui s’est produite un jour à New York lorsqu’elle a rencontré l’artiste et musicienne Laurie Anderson. Le cerveau d’Enright a soudainement semblé se détacher de sa bouche, la rendant incapable de dire autre chose qu'”un seul mot-phrase-éblouissement”, qu’elle traduit par “fiffloopidiggllyblop”. Elle n’a peut-être pas réussi à former des phrases cohérentes en présence d’Anderson, mais elle se rattrape dans une pièce vivante et divertissante qui dépeint l’artiste comme une pionnière, un fauteur de troubles, une âme sœur et un héros personnel dont la coupe de cheveux Enright a copié sans vergogne. Comme le titre l’indique, l’auteur ne cache pas qu’elle est une “fangirl”, un terme péjoratif toujours utilisé pour séparer l’appréciation musicale masculine sérieuse des filles mélomanes qui seraient poussées par l’idolâtrie. Enright note comment elle a lutté pour éviter ce qu’elle appelle “la conversation musicale, celle où les gens se rassemblent en tribus, partagent leurs favoris, jugent, incluent, excluent, connectent, statut ou coolness ou identité à cause de cela.” revendiquent leurs décisions. la musique me brise Cela ne me dit pas qui je suis.”

À en juger par les autres essais de ce livre – dont le titre est tiré de la chanson de Kate Bush – on sent qu’Enright n’est pas le seul à rejeter le tribalisme musical et les perceptions de ce qui pourrait ou non être cool. Ce qui unit ces écrivains, c’est leur lien émotionnel avec la musique et leur expérience de la chanson comme portail vers des souvenirs – qu’ils soient douloureux ou joyeux – et vers une compréhension plus large du monde. This Woman’s Work est un recueil de musique, mais au sens le plus large. La musique est ici le terreau où naissent et s’épanouissent toutes sortes d’histoires.

This Woman’s Work: Essays on Music est publié par Orion (£20). Pour soutenir le Guardian et l’Observer, commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer.

Leave a Comment