Théâtre de première classe dans un établissement délabré – Retour sur le célèbre Regal Cinema de Delhi

Il y a exactement cinq ans, en mars 2017, les films de Raj Kapoor sortaient Mera Naam Joker et Sangam ont été présentés au Regal Cinema comme un signe du théâtre légendaire.

1932, comme Cinéma royal Ouvert comme lieu de ballets, de pièces de théâtre et de talkies-walkies, le père du défunt réalisateur, Prithivraj Kapoor, y animait des spectacles.

En tant que jeune garçon, Raj l’accompagnait lors de certains de ces voyages. En grandissant en tant qu’acteur et réalisateur, il s’est assuré que tous ses films arrivent sur les étagères. Pas seulement ce film hollywoodien oscarisé Emporté par le vent a eu sa première indienne ici en 1940.

Le bâtiment mythique de Connaught Place à Delhi, autrefois considéré comme un monument, n’a plus pu tenir le coup après la fermeture du théâtre du même nom – au propre comme au figuré.

Plus tôt cette semaine, la Haute Cour de Delhi a ordonné des réparations pour assurer son intégrité structurelle, estimant que la structure historique du Regal Building devait être préservée et protégée.

Après avoir examiné un rapport connexe soumis par l’IIT Delhi, le juge Sanjeev Sachdeva a fait remarquer: “Le bâtiment est un bâtiment classé et en tant que tel, la structure classée du bâtiment doit être protégée et préservée.”

La durée de vie normale prévue du bâtiment est déjà terminée car il a plus de 80 ans, a déclaré l’IIT Delhi dans son rapport, déconseillant également les réparations ou modifications “ad hoc” sans analyse appropriée.

Le bâtiment de trois étages a été conçu par l’architecte Walter Sykes George qui – après avoir aidé Edwin Lutyens et Sir Herbert Baker à concevoir le complexe de la capitale de New Delhi – a établi un bureau privé dans la capitale et a ensuite conçu le St Stephen’s College Sujan Singh Park, le premier complexe d’appartements de Delhi. La conception du Regal Building est un mélange d’architecture géorgienne et moghole.

En fait, de nombreux Regals sont apparus à peu près au même moment. À Shimla, le Regal Building est toujours un site historique, situé au milieu du bazar de Lakkar.

Il y a quelques années, un incendie a laissé le bâtiment en ruine et après la restauration, il a été classé monument historique. Une patinoire publique occupe le premier niveau du bâtiment, tandis que le niveau inférieur est partagé par des commerces et une école.

Le Regal Cinema sur la Colaba Causeway à Mumbai est un cinéma art déco présentant le travail de Laurel et Hardy Le frère du diable 1933 comme film d’ouverture. Aujourd’hui, c’est un bâtiment polyvalent combinant un cinéma avec des commerces au rez-de-chaussée.

Jusque dans les années 90, le Regal a conservé sa place comme l’un des points chauds de la capitale – un théâtre orné d’œuvres d’art qui était l’un des rares à accueillir des projections de presse et des premières; le Standard Restaurant avec ses portions d’espresso ; et le snack-bar de Regal. La première discothèque indienne, The Cellar, a ouvert ses portes au milieu des années 1960 avec un café appelé Parlour à une extrémité.

Mais les années ont passé et Regal s’est transformé d’un établissement chic en un bâtiment délabré connu à la fois pour les vendeurs de rue tapageurs et les pickpockets qui opéraient à l’extérieur sur les trottoirs.

Après la fermeture du Regal Cinema, ses propriétaires ont annoncé leur intention d’ouvrir un multiplexe à sa place.

“Tout change avec le temps et il est grand temps que Regal ferme et rouvre dans un nouvel avatar”, a déclaré Vishal Chaudhary, l’un des propriétaires, cité en 2017, “Vous ne pouvez pas tout le temps créer des ambiances.”

Plus tard cette même année, les premier et deuxième étages du bâtiment ont été loués à Madame Tussauds pour ouvrir la célèbre attraction touristique du musée de cire. Mais quelques années plus tard, le musée a également fermé.

Un porte-parole de Merlin Entertainment, propriétaire du musée, a déclaré: “Bien qu’il s’agisse d’un emplacement de choix, il y avait de nombreux problèmes – empiètement des vendeurs de rue, des colporteurs, des problèmes de stationnement et le site était surpeuplé et dangereux pour les familles en visite avec de jeunes enfants. “

Avec Odeon, Plaza et Rivoli, Regal a formé les «Fab Four» de Connaught Place – chacun souffrant maintenant de ses propres cycles de décomposition et de régénération.

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