The Black Theatre Workshop en tant que codirecteur artistique du CNA

Le Black Theatre Workshop (BTW), dans sa 50e annéee Anniversary, la plus ancienne compagnie de théâtre noir au Canada, co-dirigera artistiquement le Théâtre anglais du Centre national des Arts (CNA) à Ottawa pour la saison 2020-2021 avec exactement 50 % du budget. Une approche proche du commissariat, pratiquée en arts visuels et un peu en danse contemporaine depuis des décennies, mais encore rare au théâtre.

Cette annonce, faite hier, est le premier pas du CNA vers une nouvelle façon de penser la direction artistique en tant que leadership partagé. Désormais chaque année, le Département de théâtre anglais s’associera à une compagnie résidente qui reprendra une partie de sa programmation en bénéficiant de 50% du budget. «Au moment où nous parlons, en raison de la pandémie, nous ne savons pas encore quel sera ce budget cette année. Mais quel que soit le nombre, BTW en aura exactement la moitié », a déclaré Jillian Keiley, directrice artistique du Théâtre anglais du CNA.

Quincy Armorer, directeur artistique de BTW, est absolument époustouflé par ce qui s’ouvre pour lui. “C’est tellement excitant de pouvoir rêver grand. Surtout en tant que directeur d’une entreprise qui sert une communauté spécifique pour laquelle je viens ici : la communauté noire, les artistes noirs, les histoires noires. L’occasion de les mettre en valeur est énorme. » Est-ce aussi une responsabilité ? “Absolument. Mais je ne vois pas ça comme une pression. C’est un honneur pour moi : je prends cette tâche très au sérieux et j’apprécie de devoir l’accomplir. »

Liberté créative

M. Armorer aura carte blanche. « Mais je tiens à préciser que c’est le mandat et la philosophie de BTW qui sont invités au CNA. L’entreprise a déjà des programmes prévus à Montréal. Son intention artistique première pour le CNA alors qu’il entame une phase de recherche de quelques mois pour mettre en place sa partie de la programmation ? «Soutenez les artistes noirs. Et ce qui me semble important, c’est de pouvoir le faire au niveau national. Comme BTW est basé à Montréal, il est rare que j’aie l’occasion de travailler avec des artistes de Vancouver ou d’Halifax ; Nous sommes limités par le budget et la géographie. Cela fait partie du travail là-bas, parce que le CNA est une scène nationale, de chercher des artistes de partout dans le monde. »

Tomemoi Keiley, cette façon de partager une vision artistique est une façon de “reconnaître que Quincy a une autorité, une connaissance et une compréhension culturelle et un lien avec certaines valeurs que je ne pourrais jamais avoir”. En partageant la direction artistique avec lui, j’obtiens tout ce qu’il peut apporter. J’emprunte ses yeux, pour ainsi dire. Bien sûr, il a le pouvoir de planifier ce qui se passera sur la scène nationale – et j’adore avoir cette autorité ! – mais j’aime le privilège de partager et d’apprendre avec quelqu’un qui connaît les voix noires infiniment mieux que moi. »

L’annonce du programme conçu par M. Armorer devrait intervenir au printemps prochain. “On va lui parler de ce que le CNA présente d’habitude, mais après le reste, c’est lui”, précise M.moi Keiley.

“Je ne sais pas encore ce que je vais ressentir pour cette saison”, déclare Armorer. «J’ai vu, lu, assisté à de très nombreuses pièces que je ne pouvais pas envisager pour BTW auxquelles je peux penser maintenant. Je peux aussi imaginer un line-up supérieur à quatre ou cinq artistes. Là j’ai la liberté; Je peux imaginer des œuvres plus grandes ; ou simplement présenter un plus grand nombre d’œuvres. Je ne sais pas encore. »

Anticiper les problèmes de racisme, systémique ou non…

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