“The Afterlight” est un hommage séduisant à une époque révolue du cinéma

Le premier film que j’ai dû regarder pour mon premier cours de cinéma à l’Université du Michigan était Citizen Kane d’Orson Welles. Je l’ai regardé en streaming sur mon ordinateur portable connecté au téléviseur de milieu de gamme dans mon dortoir avec un de mes amis de classe. À quelques reprises dans le film, elle a fait remarquer : “Cette séquence est vraiment impressionnante !” (Le film est sorti en 1941). J’ai hoché la tête en signe d’accord mais j’avais autre chose en tête. “N’est-ce pas fou de penser que probablement tous les acteurs de ce film sont morts ?”

Citizen Kane n’a apparemment aucun lien avec le film expérimental de Charlie Shackleton, The Afterlight (“Beyond Clueless”), qui a récemment été présenté en première aux États-Unis lors du 60e Ann Arbor Film Festival. Mis à part une brève apparition de Welles en tant que personnage emblématique de Kane dans ce dernier. Comment est-ce possible, pourrait-on se demander ? Ce dernier est à bien des égards une compilation composée de fragments de films du monde entier collectés par Shackleton, avec un point commun : tous les acteurs présentés dans le film ne sont plus en vie. Cela vient avec une autre tournure – le film existe sous la forme d’une seule copie de film 35 mm, qui s’érode un peu à chaque projection.

Projeté sur le grand écran de la salle de projection du Michigan Theatre, “The Afterlight” m’a frappé avec un sentiment accru d’étonnement qui a frappé mon compagnon de cinéma, Citizen Kane. Bien que la qualité des images variait d’un fragment à l’autre, il a été surprenant que les vieux films puissent être si beaux. Toute projection d’une copie de film est déjà assez difficile à trouver de nos jours, sans parler de celle de films tournés il y a près d’un siècle. Cela a juste quelque chose à voir avec le fait de voir des vignettes noires et expressionnistes des années 20, 30 et 40 comme elles étaient censées être vues (bougez, IMAX!).

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