Sur la construction de villes pour les femmes et les débuts de l’architecture féministe ‹ Literary Hub

À la fin de 1975, une enquête estimait qu’il y avait 20 000 squatters vivant dans des logements sociaux à Londres. (Les squats sur des propriétés privées n’ont pas été comptés.) Un historien ultérieur a estimé que le nombre pouvait avoir dépassé 50 000 unités. Occuper et protéger les maisons de la démolition ou habiter de la modernisation et de la vente a servi de base à l’expérimentation de l’habitat collectif et de la réparation à faire soi-même. C’était aussi une réponse locale à une pénurie de logements dans toute la ville.

La demande de logements n’a pas été satisfaite car les vieilles maisons se sont délabrées et les plans de réaménagement ont évincé les communautés. Les femmes célibataires et les mères célibataires, en particulier les lesbiennes, se heurtaient à des obstacles liés au genre et au sexe. Les citoyens britanniques noirs et sud-asiatiques ont combattu la discrimination raciale en matière de logement.

Pour certaines féministes, les expérimentations de logements collectifs promettaient de libérer les femmes de l’isolement de l’éducation des enfants et des tâches ménagères. Pour d’autres, il a fourni un véhicule pour mettre en action la politique de gauche. Les espaces victoriens et édouardiens délabrés de la ville offraient également des bureaux bon marché dans les anciens entrepôts, usines et locaux commerciaux qui avaient autrefois huilé une économie et un empire britanniques en expansion. Ces lieux ont fourni l’infrastructure matérielle pour l’épanouissement d’un millier de coopératives. La coopérative était une tradition établie de gauche britannique que l’on retrouve dans les communautés de l’alimentation, du crédit et du travail depuis le milieu du XIXe siècle. Ils étaient généralement organisés en syndicats à but non lucratif et possédés et contrôlés démocratiquement par les membres.

Matrix Feminist Design Co-operative était l’une d’entre elles. Le groupe de livres et le collectif de design, qui partageaient des membres, étaient issus d’un groupe féministe formé à la fin de 1977 au sein d’une organisation plus large appelée New Architecture Movement (NAM). NAM était une coalition architecturale socialiste dédiée à la syndicalisation des travailleurs de l’architecture et à la restructuration de la profession afin que la conception participative et les besoins des utilisateurs soient au cœur du travail architectural.

ils ont produit Faire de la place, qui a analysé la violence sexiste dans les espaces publics, l’exposition des femmes au travail de soins non rémunéré et la ségrégation entre les sexes dans les villes. Les réflexions du groupe de lecture Matrix sur des problèmes qui semblaient autrefois appartenir au passé, tels que la pauvreté alimentaire entre les sexes, l’insécurité des biens, les problèmes de sécurité incendie et la dégradation des logements sociaux et leur impact sur la vie des femmes, sont désormais d’actualité. D’autres problèmes que nous nous attendions à voir progresser – par exemple, les sanctions imposées aux minorités sexuelles et raciales dans la profession d’architecte – demeurent.

“Nous ne prescrivons pas de solution : nous décrivons un problème pour aider les femmes à comprendre leur propre relation avec l’environnement bâti.”

Environ la moitié de faire de la place Les membres du groupe de livres avaient également travaillé comme architectes avec le Feminist Design Collective, qui a changé son nom en The Matrix en 1980. Au fur et à mesure que le projet de livre prenait forme, il a été publiquement identifié comme le résultat du collectif Matrix et a pris le nom de Matrix pour identifier la paternité du livre.

Ce livre était destiné à un large public. Lorsqu’on leur a récemment demandé pour qui ils écrivaient, les membres du groupe de lecture ont fait remarquer qu’il s’adressait à un nouveau public de lectrices désireuses d’entendre les points de vue des femmes, aux associations de locataires et, enfin, à tout le monde. Il visait également la profession d’architecte, qu’il ignorait largement, bien qu’une critique ait utilement déclaré que le livre aurait été politiquement plus efficace s’il avait été écrit pour les hommes.

faire de la place cependant, a rejeté la demande de «fournir aux architectes un kit d’architecture féministe à faire soi-même. Nous ne prescrivons pas de solution : nous décrivons un problème pour aider les femmes à comprendre leur propre rapport à l’environnement bâti et pour aider les architectes à comprendre comment l’environnement est un problème pour les femmes.

NAM et le groupe féministe NAM reflétaient l’influence de la gauche dans l’architecture britannique. Des expériences matérielles pour créer de nouveaux espaces de travail et de vie ont été entrelacées avec de nouvelles formes d’élaboration de politiques et de génération de connaissances. Les membres du groupe du livre étaient fortement impliqués dans les organisations politiques. Marion Roberts et Jane Darke étaient des membres actifs du Parti travailliste, qui avait à l’époque une forte aile gauche promouvant le « socialisme communautaire ». Benedicte Foo était active dans son syndicat et dans des organisations de gauche. Fran Bradshaw était membre junior de Big Flame, une organisation politique et culturelle de gauche, et a participé à leur école d’été.

Fran Bradshaw, Barbara McFarlane et Sue Francis avaient travaillé sur la production du bulletin NAM, ardoise, et de nombreux membres du groupe de livres y avaient publié des pièces de théâtre. Ces pièces étaient basées sur des recherches sur le logement, le genre et la domesticité, le logement communautaire, le logement public et une critique féministe croissante des comportements genrés et des pratiques construites en architecture.

En plus de tirer des enseignements de leur propre pratique dans les unités d’architecture communautaire et les coopératives d’habitation, les auteures se sont appuyées sur la nouvelle recherche féministe sur le travail domestique, sur les études de genre en géographie sociale et sur la recherche américaine sur les traditions utopiques féministes et les compréhensions ethnographiques de la maison. . la Femmes dans l’espace L’atelier demandait : « Comment l’action collective peut-elle changer la façon dont les bâtiments oppriment et isolent les femmes ? » et « À quoi pourraient ressembler les quartiers, les maisons et les rues ? L’Inner North London s’est avéré être un terrain particulièrement fertile pour ces questions.

Matrix Feminist Design Co-operative est discuté dans faire de la place sous le titre “Travailler avec les femmes”. Le chapitre décrit la volonté du Design Collective de briser les hiérarchies de pouvoir en trouvant des moyens accessibles d’expliquer les idées de conception architecturale et faisait partie intégrante d’une politique de partage des connaissances. Le mouvement des femmes avait développé de nouvelles façons de trouver et d’organiser des idées. Les expériences ont été échangées lors de discussions en petits groupes et lors de la séance publique.

Le livre a été publié en 1984 et est une consolidation d’une phase dans les réflexions du groupe de livre sur le genre et l’environnement bâti. Les écrits ultérieurs de ces femmes et d’autres collaboratrices du Design Collective reflètent l’évolution de leur pensée féministe dans les années 1980. La race, par exemple, est devenue un objectif plus important. Ann de Graft-Johnson, architecte du collectif de design, a soutenu dans son essai de 1999 “Genre, race et culture dans l’environnement bâti urbain” que “la position et la réalité des femmes noires et des minorités ethniques” ne correspondent pas au “féminisme dominant”. » avait été inclus.

Avec la fondation de la Society of Black Architects, le Building Equality Report de 1996 et la London Equal Opportunities Federation de 1990, elle a décrit des initiatives visant à créer un leadership plus diversifié dans les projets de logement locaux, au travail et dans la ville. En 1990, Jos Boys a revisité le modèle binaire du banlieusard blanc de la classe moyenne et de la femme au foyer de banlieue que le féminisme avait trop souvent adopté. Dans son essai “Les femmes et l’environnement conçu”, elle a exhorté les auteurs à penser au-delà de ce modèle et à “considérer les processus complexes par lesquels des vagues successives d’immigrants en Grande-Bretagne ont tenté de se” placer “sur le plan social, culturel, physique et se sont retrouvés” placés “. par le racisme.

Les guides de conception décrivent comment permettre à la femme au foyer de se tenir plus facilement devant l’évier « au lieu de demander pourquoi elle se tient devant l’évier ».

Bien que le Design Collective ait duré bien au-delà des années 1984 faire de la place et seulement dissoute vers 1994, la pensée de Matrix est devenue fortement associée au livre. La paternité d’un collectif s’étendant sur une quinzaine d’années est complexe et multiforme, mais les efforts déployés dans les années 2020 pour chasser les documents d’archives des placards, des greniers et sous les lits ont laissé une trace de documents et d’artefacts à partir desquels un récit du développement et de la production du livre émerge avec une histoire de la Matrix Feminist Design Co-operative peut être construit.

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Plus récemment, le travail de Matrix est devenu le centre d’intérêt d’une nouvelle génération qui s’efforce de transformer la façon dont l’environnement bâti est conçu, qui le conçoit et pour qui. Une série d’activités interdépendantes a débuté en 2019, 2020 et 2021. Jos Boys et d’autres anciens membres de Matrix ont commencé à collecter et à organiser une archive Matrix. L’exposition Comment nous vivons maintenant : réinventer les espaces avec Matrix Feminist Design Co-operative (organisé par Jon Astbury, avec Jos Boys et conçu par le collectif EDIT) a été présenté au Barbican Centre à Londres de mai à décembre 2021. Reflétant l’engagement de Matrix envers la collaboration et l’expérimentation, Fran Bradshaw, membre de Matrix, ainsi que l’éducatrice et chercheuse en architecture Katie Lloyd Thomas, ont contacté des artistes, des universitaires, des architectes et des militants et mis en place des groupes de discussion pour explorer l’impact et l’héritage de faire de la place pourraient être discutés ensemble.

Aux tables rondes, des femmes ont donné leurs premiers instants de prise en main du livre. L’éducatrice en architecture Harriet Harriss l’a rappelé faire de la place lui a démontré en tant qu’étudiante que “l’environnement bâti non seulement ignorait les femmes, mais voulait en fait leur faire du mal”. Trésors de l’artiste Winnie Herbstein faire de la place pour le savoir collectif qu’il offre aux féministes en quête de changement aujourd’hui : « Tant d’informations sont stockées dans les archives. . . cela peut être si utile et si pratique.

des livres comme faire de la place montrent que la lutte pour l’inclusion et la critique des structures de pouvoir ne sont pas des sujets nouveaux, mais qu’ils n’ont que trop tardé à être débattus. L’artiste et activiste Liz Crow a noté que le livre présente de “belles preuves” des pensées et des hypothèses derrière les directives de conception et comment ces idées deviennent les fondements de la conception et de la mise en œuvre de l’environnement bâti, bien qu’elles soient dangereuses pour les individus et les sociétés. Ou, comme l’a dit Winnie Herbstein, les guides de conception décrivent comment permettre à la femme au foyer de se tenir plus facilement devant l’évier “plutôt que de demander pourquoi elle se tient devant l’évier”. Architecte, éducatrice et écrivaine, Nana Biamah-Ofosu est “un vrai délice dans la façon dont le livre décrit des espaces quotidiens et vraiment banals”. Leur analyse méthodique peut révéler leur impact et fournir un langage pour dire ce qui se passe dans la vie quotidienne.

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faire de la place

Adapté de Créer de l’espace : les femmes et l’environnement créé par l’homme par Matrix Feminist Design Co-operative, avec une préface de Katie Lloyd Thomas et Karen Burns.

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