Styles de cinéma : Nosferatu reste immortel | messages

Remarque : cette revue fait partie de notre série Legacy. Nosferatu fête ses 100 ans cette année.

Nosferatu: A Symphony of Horror est le film muet du cinéaste allemand FW Murnau de 1922. Inspiré du Dracula de Bram Stoker, ce film met en vedette Max Schreck dans le rôle du comte Orlok, un vampire s’attaquant à la femme de son agent immobilier et apportant la peste dans leur ville. C’est un classique influent du genre de l’horreur et l’une des œuvres les plus frappantes du mouvement artistique expressionniste allemand.

Le médium du film muet était limité dans la mesure où les réalisateurs ne pouvaient pas compter sur le son pour raconter leurs histoires. Le recours aux visuels a permis aux meilleurs films muets de se concentrer sur l’image en mouvement et rien d’autre. Limiter un aspect du film a permis de renforcer les autres aspects, comme le concept de renforcement de ses sens après avoir perdu l’un des autres sens. Les cinéastes ont été obligés de créer des images mémorables qui pourraient raconter leur propre histoire.

Avec Nosferatu, Murnau a créé une atmosphère cauchemardesque de désespoir, plongeant constamment son public tête la première dans un abîme anxieux de terreur existentielle. Le film est enveloppé d’ombres, des personnages apparaissent ou disparaissent souvent aux bords du cadre. La frontière entre réalité et fantasme s’estompe ; Le film oscille entre réalité et imaginaire. Nosferatu enivre le spectateur et le captive.

Ce film est une exploration de la peur elle-même, le comte Orlok est souvent considéré comme une représentation de ce que le spectateur craint. Il est une manifestation ambulante et sensible de la terreur. C’est un sentiment de peur qui vous suit et ne reste pas silencieux ou caché. Comme un vampire qui a besoin de sang, cette peur a besoin de la force vitale humaine pour survivre ; son existence même dépend de l’anéantissement des personnes qu’il cible.

Une peur spécifique que ce film aborde est la peur de « l’autre ». Tourné en Allemagne en 1922, on ne peut s’empêcher de réfléchir à ce qui se profilait au coin de la rue dans l’histoire de l’humanité. En tant qu’homosexuel, Murnau a senti la persécution imminente de sous-groupes dans la société allemande. Il a émigré aux États-Unis en 1926, où il a continué à faire des films. En mars 1933, les premiers camps de concentration nazis sont installés en Allemagne. En 1945, plus de six millions de Juifs avaient été assassinés afin d’éradiquer « les Autres » de la société.

Être différent est un concept malheureusement encore familier à la société moderne. Au cours de la récente pandémie de COVID-19, les gens ne se sont pas toujours traités avec le respect qu’ils méritent. La peur de l’Autre existait à des degrés divers dans presque tous. Des précautions ont été prises pour s’assurer qu’une maladie mortelle et hautement contagieuse ne se transmette pas d’une personne à une autre. Étrangement, Nosferatu dépeint exactement cette expérience, mais avec la peste au lieu de COVID-19.

Ce film est sorti deux ans seulement après la fin de la pandémie de grippe de 1918, de sorte que les maladies transmissibles mortelles auraient été dans l’esprit des téléspectateurs. À Nosferatu, les citadins se demandent « qui sera touché demain », et leur préoccupation collective est aussi pertinente aujourd’hui qu’elle l’était il y a un siècle. Si le vampire (alerte spoiler) est tué à la fin, cela marquera la fin d’un tueur aveugle aussi impitoyable qu’une maladie hautement contagieuse.

Le statut de Nosferatu en tant que film classique dépend uniquement de la performance audacieusement étrange et obsessionnelle de Max Schreck. Se faufilant à travers le château dans le film, ses mouvements contre nature et les ombres allongées de ses ongles en forme de griffes déforment la réalité. Ces griffes, ainsi que des oreilles en forme de chauve-souris et des dents en forme de rat, ont permis à Shreck de dépeindre Orlok comme un animal plutôt qu’un humain.

Comme une véritable créature de la nuit, l’Orlok de Schrek apparaît souvent dans les coins sombres du cadre, confortablement enveloppé de ténèbres. Il crée certaines des images les plus effrayantes et les plus durables de toute l’histoire du cinéma. Cela inclut la lenteur inquiétante de la montée d’Orlok d’un cercueil tout en regardant droit dans l’objectif de la caméra, et avec elle l’âme du spectateur.

Le médium du film muet en noir et blanc était le moyen idéal pour raconter cette histoire. Dans un film sur l’éternel conflit entre le bien et le mal, quelle meilleure façon de dépeindre cette lutte entre la lumière et les ténèbres qu’avec les ténèbres et la lumière au sens littéral. Cependant, le film n’est pas uniquement en noir et blanc. Il existe de nombreuses zones grises, la frontière entre le bien et le mal s’estompe et il y a une incapacité croissante à discerner où se termine la lumière et où commence l’obscurité.

En réalisant ce film, Murnau n’a pas réussi à obtenir les droits de Dracula. Il voulait toujours raconter l’histoire, alors il a changé le nom du personnage en Orlok et a déplacé le décor en Allemagne. Il a fait du comte plus une bête animale que le Dracula relativement gentleman de Stoker. Murnau a également inventé l’attribut désormais commun selon lequel les vampires peuvent être tués par la lumière du soleil. Malgré tous ces changements, l’histoire ressemblait trop à Dracula et les héritiers de Stoker ont poursuivi avec succès Murnau après la sortie du film. La décision du tribunal a ordonné la destruction de toutes les copies du film. Heureusement, plusieurs gravures ont survécu.

Alors que Nosferatu s’est inspiré des œuvres de l’expressionnisme allemand, en particulier du film Le Cabinet du Dr. Caligari à partir de 1920, il a également eu un impact majeur sur les films qui se sont tenus dans son ombre. Il a inspiré les cinéastes d’horreur pendant des décennies avec son utilisation généralisée d’images gothiques inspirées du genre de la littérature gothique. La représentation des cimetières, des châteaux, des rats, des cercueils et des forêts sombres rappelle les romans gothiques et a à son tour influencé les films gothiques modernes tels que Crimson Peak et The Babadook. La démarche inquiétante d’Orlok a également influencé les mouvements de son compagnon tueur Freddy Krueger dans la série Nightmare on Elm Street de Wes Craven.

En général, la structure de Nosferatu est celle que de nombreux films d’horreur suivent à ce jour. La plupart des films d’horreur commencent avec des personnages menant une vie apparemment normale et heureuse. C’est important car cela contraste avec la misère éventuelle que les personnages connaîtront plus tard dans le film. L’horreur s’insinue progressivement et les événements quotidiens se transforment de manière transparente en situations inquiétantes.

Nosferatu est un classique incontournable de l’expressionnisme allemand et du cinéma muet. Il reste un film d’horreur efficace et pertinent 100 ans après sa sortie. Il hante plutôt qu’il n’effraie, se faufilant sous votre peau et y installant un campement permanent. Cette représentation de la peur ne saute pas de l’ombre mais s’y repose confortablement, grandissant à chaque instant qui passe.

Bobby Styles a étudié le cinéma à l’UCLA et a travaillé comme monteur et producteur sur plusieurs projets de films, de publicités et de vidéoclips à Los Angeles. Il enseigne actuellement les cours de production vidéo intermédiaire et avancé à l’Académie multimédia et technologique de l’école secondaire Monache. Sa chronique apparaît dans The Recorder tous les mardis.

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