Showtime : Les cinémas espèrent un retour à succès | nouvelles

LACONIA – La pandémie et une vague de nouveaux services de streaming ont laissé l’avenir du cinéma traditionnel incertain, mais des salles locales comme Gilford Cinema 8, Meredith’s BarnZ’s et Tilton’s Smitty’s Theatre ont réussi à survivre. Alors que la saison estivale à succès commence et que les cas de COVID-19 ont diminué, les théâtres locaux sont prudemment optimistes.

“Il (COVID-19) a beaucoup de bons films en attente que les studios ne voulaient pas sortir, donc il y a beaucoup de grands films qui sortent tout au long de l’été”, a déclaré Albert Waitt, directeur des opérations au Smitty’s Theatre à Tilton.

Au plus fort de la pandémie, les abonnements au streaming vidéo ont bondi de 26 % pour atteindre un total de 1,1 milliard, selon la Motion Picture Association. Les studios de cinéma ont également permis la diffusion de certaines nouvelles sorties dans les salons du monde entier, un changement radical dans l’industrie.

Un changement aussi radical a forcé les théâtres à faire preuve de créativité avec leurs programmations de spectacles une fois leurs portes rouvertes.

“Nous avons montré du contenu hérité comme les premiers Jurassic Parks, nous avons fait une série Harry Potter, nous avons joué beaucoup de films indépendants que nous pourrions distribuer”, a déclaré Waitt. Les théâtres ont également raccourci leurs heures d’ouverture, proposé des sièges à distance sociale et de nouveaux protocoles de santé pour aider les clients à se sentir plus en sécurité.

Malgré toutes les étapes supplémentaires, les modifications et les idées de projection créatives, Waitt a déclaré que de nombreux théâtres n’auraient pas pu survivre sans une aide extérieure.

“Le gouvernement a adopté la loi Save Our Stages, qui subventionnait les salles de concert et les cinémas avec de l’argent pour se maintenir à flot”, a déclaré Waitt. “C’était l’épaisseur d’un cheveu. Si le gouvernement n’était pas intervenu, il y aurait eu de nombreux cinémas fermés à travers le pays.”

Depuis, les salles ont vu le public se précipiter vers leurs sièges, et les espoirs sont grands grâce aux blockbusters estivaux à venir.

Pour Earnest Thompson, lauréat local d’un Oscar, l’expérience de streaming à domicile est un match difficile pour les cinémas traditionnels.

“L’idée de s’asseoir sur votre chaise près de la cheminée dans votre propre salon et de regarder un film est plus attrayante que de devoir sortir et aller au théâtre”, a déclaré Thompson, expliquant qu’il ne voulait pas être dans l’industrie du théâtre personnellement, mais a apprécié les dernières innovations.

“Je pense que c’est formidable qu’un théâtre comme BarnZ à Meredith ait fait tout son possible pour faire des ajustements”, a déclaré Thompson. “Lorsque vous y allez, vous pouvez vous asseoir dans un fauteuil confortable, qui ressemble à votre salon. Je pense que c’est un gros ajustement de leur part pour en faire une expérience plus intime.”

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“La plupart des films auxquels je participe sont beaucoup plus modestes, à petit budget et plus faciles à diffuser, c’est là que réside l’avenir de l’industrie”, a déclaré Thompson, citant le lauréat de l’Oscar du meilleur film de cette année du service de streaming Apples. « Vous avez remarqué que ‘CODA’ a remporté le prix du meilleur film. C’est le premier film en streaming qui le mérite.”

Alors que les films plus astucieux, narratifs et axés sur les personnages dominent les cinémas maison, certains genres sont encore populaires dans les cinémas traditionnels : les franchises de super-héros à gros budget et les films d’action qui privilégient les grands écrans et le gros son. Ce sont les géants du divertissement sur lesquels les théâtres locaux placent leurs espoirs pour l’été.

“Quelques choses que je voudrais souligner sont” Top Gun: Maverick “, la suite de” Top Gun “, qui doit sortir le week-end du Memorial Day”, a déclaré Waitt. “Nous pensons que cela va être énorme, et ‘Lightyear’ sortira en juin, ce qui est comme l’histoire d’origine de Buzz Lightyear. Je pense que cela a de bonnes chances d’être deux des plus grands films de l’année.”

“Donc cet été, nous allons voir de grands films comme ‘Dr. Étrange”, a déclaré Kayla Locke, cadre chez Gilford Cinema 8. “Il y a un nouveau film de Thor qui sort, donc nous l’attendons avec impatience.”

Locke est devenu manager il y a près d’un an, en pleine pandémie. Pendant ce temps, le théâtre a modernisé ses tactiques promotionnelles et cette décision a réussi à garder les portes ouvertes jusqu’à présent.

“Nous avons rouvert fin mai l’année dernière et avons commencé à faire de la publicité en juin”, a déclaré Locke. “Nous nous sommes retrouvés avec toute une plateforme de médias sociaux avec Twitter, Instagram et Facebook où nous disions simplement que nous étions ouverts. Depuis, on s’y tient.”

Bien qu’il soit possible de voir de nombreuses nouveautés dans le confort de leur salon, certains téléspectateurs ont toujours soif d’expérience cinématographique, même si ce n’est qu’une excuse pour quitter la maison.

“Les gens qui sortent de la pandémie maintenant, que le virus soit là ou non, ils sont un peu fatigués d’être enfermés et ils aiment vraiment être dehors et refaire des choses”, a déclaré Albert Waitt, directeur des opérations chez Smitty’s. Théâtre à Tilton. “Aller au cinéma est une de ces choses auxquelles ils aiment vraiment revenir.”

Malgré la direction actuelle de l’industrie, Thompson pense que les théâtres ne sont pas encore tout à fait hors de propos.

« Je pense que nous sommes au milieu d’un changement de culture majeur. Je pense que l’idée de l’expérience partagée du public ne disparaîtra jamais. Il existe depuis 3 000 ans”, a déclaré Thompson. « Non pas que ce soit complètement entre le cheval et la voiture, mais si nous avons cette discussion dans 10 ans, je ne serais pas surpris de voir les cinémas tomber à l’eau. “

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