Secret Cinema célèbre 30 ans de projection de films décalés et obscurs au public de Philadelphie

Il n’est pas exagéré de dire que Jay Schwartz a accumulé tellement de films qu’il tombe dessus par hasard. Pour naviguer dans l’atelier de 1 000 pieds carrés du fondateur du Secret Cinema à Kensington, vous devez escalader des piles de cartouches de film sur le sol ou à travers l’espace étroit entre un projecteur 35 mm recouvert d’une bâche et le sol au plafond Des étagères atteignant le plafond avec plus de 4 000 titres de Schwartz shimmy.

Même Schwartz n’a pas vu toutes les bobines de film qui bordent ces murs, mais depuis trois décennies, il partage les trésors de sa collection avec le public de Philadelphie et d’ailleurs. Mardi, il ouvre la saison du 30e anniversaire de Secret Cinema au Bryn Mawr Film Institute avec une collection de courts métrages projetés pour la première fois lors de l’année inaugurale de la série en 1992.

Le programme – projeté sur film, souligne toujours Schwartz, pas numérique ou vidéo – mettra en vedette des dessins animés vintage (un avec des personnages d’animaux, appelé Le lendemain matin, traite de la Prohibition), une comédie musicale à deux rouleaux des années 1930 (Jouez les filles !), des films industriels et des publicités télévisées (une publicité des années 1950 pour Pro Kleen), entre autres surprises typiques du penchant de Secret Cinema pour le décalé et l’obscur.

L’événement de mardi marque la quatrième fois que Schwartz organise des projections en personne depuis le début de la pandémie.

Beaucoup de choses ont changé dans le monde des expositions de films depuis que Schwartz a commencé à projeter sa collection excentrique au Khyber Pass Pub dans la vieille ville. Les cinémas et les multiplexes montraient encore de nouveaux films sur film 35 mm, tandis que le public local avait le choix pour le cinéma de répertoire, y compris des projections régulières à l’International House, au Roxy et au Chestnut Hill Film Group. Le visionnage à domicile était limité à des cassettes VHS d’aspect terne, généralement panoramiques et scannées, avec des DVD dans quelques années et Internet à ses débuts.

De nos jours, la projection numérique est la norme, tandis que les téléspectateurs ont une sélection presque illimitée de matériel à leur disposition via les services de streaming, YouTube et Co. Avec tant de concurrence, pourquoi Schwartz continue-t-il à transporter des brassées de cartouches de films, de lourds projecteurs et un fouillis d’équipements dans des lieux de fortune à travers la ville ?

“Probablement cette pièce”, a déclaré Schwartz, jetant un coup d’œil aux étagères imposantes. «Le fait que j’ai ce truc et que je pourrais aussi bien l’utiliser. Je n’ai pas encore abandonné, mais je pouvais voir pourquoi les gens dans ma position le feraient. Il devient de plus en plus difficile de convaincre les gens de venir voir les choses. Mais je pense qu’il y a deux choses que j’apporte avec moi : une chance de voir à quoi ressemble un vrai film et une chance de voir des films avec d’autres personnes. C’est vraiment une expérience différente de voir des trucs bizarres avec un public partageant les mêmes idées.”

Schwartz planifie toujours le reste de la saison de son 30e anniversaire (sans parler du programme de la semaine prochaine, pour lequel il était encore en train de fouiller dans ses piles plus tôt cette semaine), mais il y aura sans aucun doute beaucoup de “trucs bizarres” proposés. Bien qu’il veille à ne pas répéter les films et insiste sur le fait qu’il y a au moins cinq ans entre les projections d’un titre donné, il célébrera cela en ramenant certains de ses programmes les plus populaires dans les mois à venir.

Il s’agit notamment de From Philadelphia With Love, axé localement, potentiellement en deux parties – l’une présentant toutes les nouvelles découvertes, l’autre rediffusant les favoris; au moins un programme d’animation, allant autrefois des courts métrages surréalistes aux dessins animés politiquement incorrects ; une “Stag Movie Night” qui accompagne le porno de l’ère muette avec des chansons de blues chargées d’entendement et des ballades romantiques ; et le Saturday Morning Sugar-Charged Super Show, un hommage aux émissions psychédéliques pour enfants de Sid et Marty Krofft. En plus du spectacle anniversaire de mardi, il y aura une soirée de courts métrages primés aux Oscars le 25 mars au centre communautaire Old Pine du centre-ville. Swarthmore College accueillera une projection de cinéma Best of Secret et une conférence le 3 avril et il y aura un programme de cinéma secret à The Rotunda le 12 mai.

La projection de films réels (principalement des films 16 mm, qui constituent l’essentiel de sa collection) est au cœur de la mission de Schwartz. Lorsqu’il a fondé Secret Cinema en 1992, de nombreux animateurs de films indépendants ont simplement sorti un téléviseur et appuyé sur la lecture sur un lecteur VHS. Alors que la qualité des alternatives vidéo à domicile s’est considérablement améliorée au fil des ans, Schwartz reste attaché à la magie éphémère du vrai celluloïd.

“J’admets que la différence entre le film et la vidéo numérique est plus petite que je n’aurais dû [predicted]’ Schwartz a admis un peu à contrecœur. “Quand j’ai commencé, les gens pensaient que puisque je montrais des films dans un bar, c’était probablement juste une cassette VHS, mais ça ne l’a jamais été. J’y ai passé des heures et j’ai transporté des centaines de livres de matériel dans les escaliers parce que je n’y croyais pas.”

Le hic, c’est que les films ont une durée de vie limitée, et la plupart sinon la totalité de la collection de Schwartz l’a déjà dépassée. Les impressions en acétate ont tendance à rétrécir, ce qui rend la projection difficile et le « syndrome du vinaigre », une détérioration chimique qui entraîne une odeur piquante de vinaigre. Schwartz fait de son mieux pour lutter contre la décomposition, augmentant la climatisation de la pièce pendant les mois d’été pour maintenir les températures relativement fraîches, mais les conditions optimales dépassent ses besoins autofinancés.

Ce qui a commencé comme un passe-temps oisif il y a près de 50 ans est devenu une archive cinématographique majeure, et Schwartz a ses réflexions sur son avenir. Il a commencé à explorer l’idée de transformer le cinéma secret en une institution à but non lucratif, dans le but ultime de construire une installation climatisée pour abriter sa collection et d’autres.

“Ces films sont tous des locations”, a déclaré Schwartz. “Un entrepôt de films vraiment à la pointe de la technologie serait utile non seulement pour moi, mais aussi pour d’autres institutions qui ont une sorte de collection de films – des collèges, des musées. Je ne connais aucune installation comme celle-ci à Philadelphie, donc ce serait formidable de construire quelque chose comme ça.

19 h 30, mardi 15 mars, Bryn Mawr Film Institute, 824 W. Lancaster Ave., 12,50 $, enfants/membres : 8 $, aînés/étudiants : 10 $, 610-527-9898 thesecretcinema.com, brynmawrfilm.org Plus d’informations sur les prochains événements Secret Cinema : thesecretcinema.com

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