Ritmo : culture et communauté à la troupe de danse Bachata sans audition de Stanford

Une guitare jouait un arpège aigu et pleurait un complément presque tragique à la voix douce chantant une histoire d’amour. En dessous, un bongo battait un rythme énergique et émouvant ; La guitare basse a traversé la ligne de basse en trois parties.

Lorsque les danseurs de bachata montaient sur scène, c’était ce dernier instrument qui entraînait le mouvement constant de leurs pieds. Il a formé un modèle d’arrêt un-deux-trois qui dément toutes les danses, des innombrables tours des partenaires à la pause de danse de tout le groupe au milieu. Les membres ont principalement dansé en paires lead-follow; Les prospects ont guidé de manière experte leurs abonnés à travers une série élaborée de courbes et de creux, tout en maintenant le contact des mains.

C’est Ritmo de Stanford, la seule compagnie de danse latine sans audit sur le campus. Les membres apprennent la chorégraphie principalement dans le genre Bachata, une forme de danse en couple originaire de la République dominicaine. Selon le co-président Alexis Perez ’23, Ritmo a été formé en 2017 par des membres de Los Salseros, le groupe de salsa d’audition le plus sélectif de Stanford. Comme l’a expliqué Perez, la bachata et la salsa sont les deux styles de musique les plus populaires dans les cercles de danse de salon latino-américains.

La danse joue un rôle de premier plan dans toutes les cultures latino-américaines en tant qu’élément normal de tout rassemblement social. Des fêtes d’anniversaire standard aux célébrations marquantes comme les quinceañeras et les mariages, peu d’événements seraient complets sans chanter et danser. Aujourd’hui, la bachata est solidement ancrée dans ce noyau culturel des danses de salon latino-américaines. Sa forme répandue actuelle était stylistiquement influencée par la musique populaire, mais à ses débuts, la bachata était une forme d’art beaucoup plus acoustique, originaire de la campagne rurale dominicaine. Le dictateur dominicain notoirement cruel Rafael Trujillo a censuré le genre, qualifiant la bachata de musique vulgaire et de classe inférieure et affirmant qu’elle n’avait pas sa place dans la société moderne.

Malgré cette stigmatisation classique, la forme bachata contemporaine a prospéré dans les décennies qui ont suivi l’assassinat de Trujillo. Le genre a prospéré à l’étranger, dans les communautés Latinx, et a même trouvé une maison sur le campus de Stanford, où ses tons irrésistiblement mélancoliques ont attiré des danseurs avides de ritmo : pieds enjambés et déhanchements prêts à l’emploi.

Les ateliers de danse de Ritmo s’adressent aux apprenants occasionnels et curieux. Pour adhérer officiellement, les membres potentiels n’ont qu’à assister à des exercices hebdomadaires. La direction du club utilise les conseils de chorégraphes externes pour réaliser sa vision de la chorégraphie de performance. Les quelque 30 membres actifs se divisent en petits groupes pour partager la composition de ce trimestre – une danse sur “Carita de Inocente” du prince Royce – lors d’événements tels que Encounter Culture de Dv8 et la vitrine Flor y Canto organisée par Casa Zapata.

La procédure d’entrée sans audit de Ritmo avait ses inconvénients; Perez a déclaré: “Bien que nous participions en raison de nos conditions d’entrée moins strictes, nous avons généralement quelques membres qui décident de s’éloigner de la mi-saison compte tenu de leurs horaires de plus en plus chargés. Cette chute peut entraver la chorégraphie et le développement de la communauté.

Pourtant, ne pas auditionner aide Ritmo à rendre la danse latine “accessible aux personnes qui veulent vraiment l’apprendre”, a déclaré la co-présidente Yesenia Ulloa ’22. Selon elle, le rythme plus lent de la bachata facilite également son apprentissage par rapport à la danse salsa, dans laquelle le groupe Audition est spécialisé. Les membres les plus engagés du club “restent curieux et s’entraident pour naviguer dans la chorégraphie, et comme dans toute communauté, les relations s’étendent au-delà du contexte du club”, a déclaré Ulloa.

Ulloa a souligné la pertinence de cette communauté dans son expérience personnelle avec Ritmo. En assistant à la deuxième année de son premier atelier Ritmo, Ulloa a découvert ce qui serait un exutoire créatif loin du stress des “projets, des pauses semestrielles, des essais”. Son implication dans le club lui a apporté un sens de la communauté qu’elle a eu du mal à trouver au cours de sa première année.

Erik Luna ’23 a réitéré son opinion sur la communauté, ajoutant qu’il aime l’aspect apprentissage de Ritmo. Bien qu’elle ait commencé comme une novice complète, Luna a rapidement développé une affinité pour le genre en tant que forme d’expression créative. Il est maintenant “à l’aise d’inviter des étrangers à la danse de salon” et a même guidé le groupe à travers certaines des chorégraphies du dernier trimestre.

Au cours des deux dernières années, les restrictions liées au COVID-19 ont freiné les opérations de Ritmo. Selon Perez, la direction 2019-2020 a pris la décision difficile de ne pas poursuivre l’année scolaire de la pandémie. L’importance de la danse en couple a rendu les alternatives virtuelles particulièrement inadaptées au groupe bachata. Puis, lorsque nous sommes revenus sur le campus, cette rupture de leadership signifiait que “c’était un peu difficile de redémarrer Ritmo et de planifier l’année universitaire”.

Le club reprend doucement mais sûrement sa pleine activité. Tout d’abord, Ulloa a mentionné un atelier à venir avec l’académie de danse Lak’ech dirigée par la République dominicaine. En période pré-pandémique, les membres de Ritmo ont également eu l’occasion de se rendre à des événements de danse sociale hors campus et de rencontrer de nouvelles personnes.

Pour les deux coprésidents, Ritmo, c’était aussi découvrir de nouvelles formes d’expression de soi. Bien que la communication verbale ne soit pas naturelle pour Ulloa, elle déclare : “Apprendre à danser la bachata a été une si belle expérience pour moi parce que j’ai trouvé une nouvelle façon de communiquer et de m’exprimer.”

Quant à Perez, depuis qu’elle a commencé à l’automne, la danse est “devenue une activité qui m’aide à me connecter avec les autres, à exprimer mes sentiments, à me sentir plus présente et à être heureuse d’être en vie”.

Ritmo offre aux membres une communauté où ils peuvent expérimenter la créativité dans le mouvement et la danse. Bien que la bachata ait muté de sa forme d’origine, elle conserve son contexte social fondamental et continue de fonctionner comme moyen d’expression.

Le groupe recrute au début de chaque trimestre ; Les étudiants intéressés peuvent se référer au formulaire de recrutement du printemps de Ritmo.

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