Review: “No Alibi” d’Amy Seiwert est la raison pour laquelle les œuvres d’ODC méritent d’être vues pour les décennies à venir

Ryan Rouland Smith, Christian Squires, Jeremy Bannon-Neches, Cora Cliburn et Allie Papazian dans Investigating Grace de Brenda Way. Photo: Robbie Sweeny

ODC/Dance a fait un retour le jeudi 7 avril pour le deuxième programme de sa saison de plus de 50 ans, se déplaçant avec une candeur exquise dans des œuvres qui méritent d’être vues pour les décennies à venir.

Si la première étrangement sombre du chorégraphe invité Dexandro Montalvo sur le programme A la semaine dernière a laissé un arrière-goût triste, la nouvelle danse poignante d’Amy Seiwert sur les chansons de Leonard Cohen sur le programme B a maintenant effacé ce souvenir. Ajoutez à cela une reprise de “Investigating Grace”, tendre et infiniment inventive, de la cofondatrice de l’ODC, Brenda Way, et vous aurez de nombreuses raisons de visiter le Blue Shield of California Theatre du Yerba Buena Center for the Arts avant cette diffusion le dimanche 15 mai. Le 19 avril 10 se termine.

Ayant dirigé sa propre compagnie pendant plus de 15 ans et travaillé comme chorégraphe résidente au Smuin Contemporary Ballet pendant une décennie, Seiwert est loin d’être une créatrice de danse verte et sa confiance tranquille est évidente dans ‘No Alibi’. Leur décision la plus sage a peut-être été de ne pas se heurter au son emblématique et aux paroles brillantes de Cohen.

La danse commence par un public de concert enthousiaste, et pendant “Famous Blue Raincoat”, les mots de Cohen apparaissent tout en étant chantés sur le canevas derrière les danseurs (conception de la projection par Olivia Ting), nous invitant à une lettre à un vieil ami qui se termine, “Sincèrement , L. Cohen.” Pendant ce temps, Jeremy Bannon-Neches, Cora Cliburn et Ryan Rouland Smith travaillent ensemble d’une manière qui suggère le triangle amoureux de la lettre. La danse est pleine de petits détails texturants, comme Bannon-Neches abaissant la jambe arabesque levée de Cliburn pour qu’elle atterrisse et que son pied fléchi appuie sur son cou.

Jeremy Bannon-Neches dans No Alibi d’Amy Seiwert. Photo: Robbie Sweeny

Entre les chansons, les paroles de Cohen encadrent le scénario avec plus de piquant doux-amer du regretté auteur-compositeur-interprète. « Comment puis-je commencer quelque chose de nouveau avec tout ce qui était hier en moi ? » Une de ces citations demande, tandis qu’une autre proclame : « Je ne suis pas pessimiste. Je vois un opposant comme quelqu’un qui attend la pluie et je suis déjà trempé jusqu’à la peau. » Les citations renforcent l’enchaînement merveilleusement empathique et émotionnel des chansons de Seiwert : De l’ensemble que Mia Chong interprète sur « Dance Me to the End of Love » rocks, à l’innocente intimité de Rachel Furst et Brandon “Private” Freeman dans “No Way to Say Goodbye”. ‘, à travers l’exubérance de l’interprétation bruyante de ‘Suzanne’ de Nina Simone et se termine de manière poignante avec la voix incontestablement rauque et mature de Cohen sur ‘Thanks for the Dance’.

Tout comme Seiwert n’est pas étrangère à la danse, elle n’est pas étrangère aux membres de cette compagnie – Freeman et Furst ont tous deux joué avec la troupe de Seiwert Imagery, où il est juste de dire que Seiwert a contribué à faire de Furst le charismatique à couper le souffle pour faire de l’artiste elle est maintenant. C’est excitant de voir comment, dans cette première commande de l’ODC, Seiwert a suscité de nouvelles dimensions chez des danseurs comme Christian Squires, déchiré entre l’indépendance et le besoin de s’accrocher dans l’interprétation de Joe Cocker de “Bird on a Wire”.

Rachel Furst (à gauche), Jaime Garcia Castilla, Allie Papazian et Christian Squires dans “No Alibi” d’Amy Seiwert. Photo: Robbie Sweeny

“No Alibi” côtoie magnifiquement le chef-d’œuvre de Way (même le National Endowment for the Arts l’a officiellement surnommé ainsi), “Investigating Grace”. Sous-tendue par le premier enregistrement jeune et vif de Glenn Gould des “Variations Goldberg” de Bach, la danse de Way semble couvrir toute la gamme des émotions humaines, avec la comédie légère et la mélancolie souvent entrelacées. Une section dans laquelle les hommes sautent des ailes pour rouler sur le sol tandis que les femmes les traversent me rappelle un peu le classique “Esplanade” du regretté chorégraphe new-yorkais Paul Taylor, mais pour l’effronterie jazzy de la sensibilité de Way, tout est elle propres.

Freeman a une qualité douce mais claire dans le rôle central ici, comme un chat se déplaçant avec un contrôle total. Une phrase simple – son bras se balance autour de son dos et semble lui couper l’abdomen – mute avec une nuance extrême tout au long, tandis que d’autres sections offrent un spectacle complexe, contrastant la vitesse du jeu de Gould contre un jeu de partenaire au ralenti doux ou développant un trio de balancement de trois hommes jusqu’à ce que Freeman se dresse au-dessus de Rouland Smith dans un long poirier soutenu.

Rachel Furst et Christian Squires dans Investigating Grace de Brenda Way. Photo: Robbie Sweeny

Dans ses notes de pochette accompagnant son enregistrement de 1955, Gould a écrit que les Variations Goldberg “ont une unité par la perception intuitive, une unité résultant de l’artisanat et de l’examen tempéré par la maîtrise atteinte”. Way a merveilleusement atteint le même type d’unité dans sa danse.

ODC mettra bientôt à disposition un flux numérique de la performance de cette saison de “Investigating Grace” sur son service ODC Connect. Cela récompenserait certainement les deuxième, troisième et même quatrième visionnages.

“Dance Downtown” d’ODC/Dance : La saison à domicile se poursuivra avec le programme B du vendredi au samedi 8 et 9 avril à 19h30 ; Dimanche 10 avril, 15 h 25 $ à 150 $. Yerba Buena Center for the Arts Blue Shield of California Theatre, 700 Howard St., SF www.odc.dance/downtown



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