Rétrospective : bondissant et idiot alors que l’ODC lance son 50e anniversaire

Jeremy Bannon-Neches (à gauche), Miche Wong, Rachel Furst et Ryan Rouland Smith dans Speaking Volumes. Photo: Photo par Erika Pino

Il a fallu un certain temps pour y arriver, mais la joie débridée et le jeu artistique ont finalement percé la morosité lors de la soirée d’ouverture de la saison à domicile de l’ODC, Dance Downtown, le jeudi 31 mars au Yerba Buena Center for the Arts Blue Shield Theatre.

La fin rebondissante et maladroite de 26 personnes de la directrice artistique de l’ODC, Brenda Way, “Speaking Volumes”, tout à fait convaincante, a couronné une soirée qui reflétait inconfortablement notre récente réalité pandémique. ODC, la troupe ancrant une institution de danse gargantuesque dans la ville, a reporté la célébration de son 50e anniversaire en 2021 en raison de problèmes de protection locaux. Maintenant qu’il appelle sa saison “50+” cette année et célèbre cette étape avec un gala le vendredi 1er avril, le “plus” semble approprié. Malgré tous les défis que nous venons de traverser, c’est aussi une saison tournée vers l’avenir, avec une qualité de cliffhanger alors que le rideau est tombé sur l’ovation debout du programme A.

S’adressant à The Chronicle avant le spectacle de jeudi soir, Way a révélé qu’elle avait donné à deux chorégraphes invités des places de choix pour les premières mondiales cette saison, non seulement pour amener les danseurs de la compagnie dans le présent, mais aussi pour rechercher des chorégraphes qui dirigent de manière créative la troupe lorsque Way , qui a cofondé l’ODC sous le nom d’Oberlin Dance Collective en 1971, finit par démissionner.

ODC célèbre plus d’un demi-siècle en tant que puissance de la danse

Au premier plan Mia J. Chong (à gauche), Rachel Furst, Christian Squires et Simon Schuh dans “Vámonos”. Photo: Photo par Erika Pino

Deux programmes sont programmés jusqu’au 10 avril. Cette première saison a testé Dexandro Montalvo, un prodige du hip-hop élevé à New York dont le travail emprunte désormais à une séduisante esthétique de ballet européen ; Le programme B du week-end prochain mettra en vedette Amy Seiwert, une voix de ballet établie avec sa propre compagnie locale, Imagery. On espère que la première de Seiwert sera plus prometteuse, car “Vámonos” de Montalvo ne faisait pas allusion à un artiste qui possédait (encore?) La profondeur émotionnelle digne de revendiquer le manteau de Way.

C’est compréhensible : l’exemple de Way est remarquable (sa danse “Investigating Grace”, qui doit figurer dans le programme B, a été nommée “American Masterpiece” par le National Endowment for the Arts), et Montalvo continuera sans aucun doute à évoluer. Il y a des passages dans Vámanos qui démontrent le talent qui lui a valu un prix Isadora Duncan pour la chorégraphie pendant les trois années où il a dirigé le Dance Theatre de San Francisco. Dans sa meilleure section, six danseurs s’accouplent progressivement avec prudence, puis se séparent rapidement lorsque quatre nouveaux danseurs arrivent des coulisses. La progression a connu une excitation, une surprise et une rédemption croissantes. En d’autres termes, même si l’action était complètement abstraite, elle semblait signifier quelque chose.

Simon Schuh (au premier plan) avec Rachel Furst (à gauche), Christian Squires et Ryan Rouland Smith dans “Vámanos”. Photo: Photo par Erika Pino

Il ne semblait pas y avoir grand-chose d’autre dans “Vámonos”, malgré un style de mouvement virtuose avec de nombreux rebondissements de ballet, rehaussé par les chaussettes rouges glissantes des danseurs. Un problème – un gros problème – est la musique: des rythmes de club prévisibles, comme vous pourriez l’entendre de l’autre côté de la rue dans le hall de l’hôtel W. Mais un autre problème – peut-être plus important – est le monde que “Vámonos” crée sur scène, le pourquoi de celui-ci. Les hommes tiraient les femmes par le cou ; À un moment donné, un homme en a frappé un autre. C’était étrangement stylisé, édulcoré la violence plutôt qu’un commentaire artistique sur la violence, ce qui est particulièrement déroutant étant donné que la note de programme de Montalvo décrit l’œuvre comme “renouant avec la joie de la performance en direct”.

Les volumes parlants de Way ont suivi comme une classe de maître dans la construction d’un monde autonome et significatif sur scène. La partition commandée au compositeur de San Francisco Jay Cloidt, qui collabore fréquemment avec des créateurs de danse de la Bay Area, est remplie de complexité rythmique et de contrastes sonores, avec une section mêlant synthétiseur et alto dans une sorte de fugue brisée amusante. La danse commence avec Cora Cliburn suivant des instructions simples en voix off : « Dessinez un cercle sur le sol. … en frottant la tête du coccyx, le coccyx, la tête/main et le poing, en enjambant le cercle. » Cependant, ce que nous voyons en termes de mouvement est loin d’être simple, montrant comment l’imagination physique des danseurs génère des phrases richement suggestives.

Rachel Furst est assise sur les épaules de Jeremy Bannon-Neches et Brandon “Private” Freeman dans Speaking Volumes. Photo: Photo par Erika Pino

Cette richesse se transforme en un trio merveilleusement mystérieux d’étreintes alternées pour Miche Wong, Ryan Rouland Smith et Rachel Furst, dont l’énergie de malice débridée s’est ensuite manifestée dans la finale lorsque les danseurs ont accessoirisé leurs skivvies blancs (costumes) avec des jupes, des gilets et des cravates gonflées. par Laurel Hellmann). Il y a aussi une brillante conception de décors et d’éclairage par Alexander V. Nichols, avec les danseurs qui s’allument d’abord des lampes de poche, créant des ombres imminentes, et une pièce secrète éclairée en bleu à l’arrière de la scène qui rappelle les petites pièces dans lesquelles “Speaking Volumes ” (alors appelé “Architecture of Light”) a été dansé pour la première fois en 2010.

La compagnie danse plus impressionnante que jamais. Furst est devenu un artiste à la présence démesurée ; Cliburn est si précise que vous regardez attentivement pour voir comment elle le fait ; Wong se déplace avec une âme calme; Mia J. Chong et Allie Papazian sont des Spitfire. Brandon “Private” Freeman a rejoint la troupe pour la première fois il y a 26 ans, et je ne pouvais toujours que le voir. On souhaite que le digne Jaime Garcia Castilla obtienne plus de moments sous les projecteurs.

Mais quel joli problème : tellement de talent qu’on ne peut pas le mettre suffisamment en valeur. Il sera intéressant de voir ce que Seiwert peut faire avec ces artistes la semaine prochaine.

“Dance Downtown” d’ODC/Dance : La saison à domicile reprend le vendredi 1er avril à 20h00 avec le programme A; 19h30 samedi 2 avril ; 15h dimanche 3 avril. Programme B à 19h30 7.-9. avril et 15 h 10 avril. 25 $ à 150 $. Yerba Buena Center for the Arts Blue Shield of California Theatre, 700 Howard St., SF www.odc.dance/downtown



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