Qu’est-ce qui rend la vision de l’architecture de Christopher Alexander intemporelle ?

Christophe Alexandre, architecte-L’écrivain, mathématicien et scientifique, décédé à son domicile de Sussex le 17 mars à l’âge de 85 ans, symbolisait une vie de conviction que l’architecture n’est pas une conception obsessionnelle et indulgente, mais peut apporter la plénitude à la vie, la beauté, à travers son acte .

Beaucoup aujourd’hui architectes autour du monde sont devenus désillusionnés par l’éducation institutionnelle et les pratiques glamour et ont cherché des moyens alternatifs de pratiquer cette belle et ancienne discipline. Ils recherchent une plus grande signification à travers l’engagement avec les questions sociales et environnementales. Les sociétés anciennes avaient également développé des schémas et des théories pour leur architecture afin de relier le monde phénoménal à la cosmologie, en utilisant la connaissance empirique des forces de la nature. Le scientifique d’Alexandre s’efforçait sincèrement de résoudre ce difficile casse-tête consistant à faire de l’architecture une structure vivante reflétant les principes les plus profonds de l’univers lui-même.

Alexandre Sa maison pour sans-abri, Julian Street Inn, en Californie, est une étude du fonctionnement de la vie connectée, avec des cours et des jardins ouverts créant des espaces de guérison (The Center for Environmental Structure).

Alexander a étudié les mathématiques à Cambridge, la cognition à Harvard, la théorie des transports au MIT et a enseigné à Berkeley pendant environ 40 ans. Son premier livre important, Notes on the Synthesis of Form (Harvard University Press; 1964), a eu un impact majeur sur le milieu universitaire. C’était un livre sur le “processus de conception”, mettant l’accent sur l’utilisation de “structures logiques pour représenter les problèmes de conception”. Cependant, dans la préface de l’édition de poche de 1971, Alexander déclare : « … J’étais considéré comme l’un des principaux représentants des soi-disant méthodes de rédaction. Je suis vraiment désolé que cela se soit produit et je tiens à dire publiquement que je rejette toute l’idée des méthodes de conception en tant que domaine d’étude, car je trouve absurde de séparer les études de conception de la pratique de la conception.

Les écrits d’Alexandre fascinent et inspirent des générations de générations architectes, sociologues, anthropologues, musiciens et concepteurs de logiciels. Ses livres témoignent de son profond sens de l’observation et de sa passion pour dévoiler la vérité de la beauté intemporelle de l’architecture telle qu’il l’a vécue. Ses livres importants incluent The Timeless Way of Building (Oxford University Press, 1979), The Pattern Language (Oxford, 1979) et le majeur de quatre volumes, The Nature of Order (The Center for Environmental Structure, 1980).

C’était le résultat d’années d’étude de la vie dans des événements ordinaires et de l’interdépendance entre les individus, les communautés et la nature. Il croyait qu’avec une compréhension plus profonde de l’espace, la relation entre l’architecture et la science changerait, la première «jouant un rôle révolutionnaire dans la façon dont nous voyons le monde». L’architecture de la révolution post-industrielle s’était considérablement éloignée du trio chéri de l’éthique, de la philosophie et de la technologie et était devenue mécaniste. Il l’a qualifié de “théoriquement en faillite”. Les opinions d’Alexandre ont provoqué des débats houleux et il a dû faire face à une vive opposition, tant dans la pratique que dans le milieu universitaire. Ses théories étaient considérées comme “prescriptives”, ce qu’Alexandre a patiemment nié.

Alors que le scientifique d’Alexandre était profondément préoccupé par l’état de cette planète, l’artiste en lui voulait rendre le monde plus beau à vivre. Il a trouvé la beauté dans les façons simples mais savantes dont les communautés traditionnelles ont construit leur habitat. Il a noté que son sens profond du design imprégnait toutes les formes d’art et d’artisanat, des vêtements, de la poterie, du tissage de tapis, de l’ornementation, de la menuiserie et des processus de construction élégants à la conception d’espaces publics. Il les a analysés à la fois pour comprendre les principes géométriques qui y sont intégrés et pour comprendre pourquoi ils évoquaient un sentiment plus profond tel qu’il était ressenti dans les organismes et les écosystèmes. Il a discuté de son importante “intégralité et de la théorie des centres” et a dérivé ses 15 propriétés fondamentales à partir d’observations dans la nature et la conception artificielle. Certaines de ces qualités incluent le “vide”, les “échos” et le “calme” qui semblent subjectifs ou ésotériques mais doivent être attestés par l’utilisateur.

Afin de tester la théorie et de la combiner avec la pratique, Alexander est devenu un maître d’œuvre. Il a construit ses projets dans différentes parties du monde. Il a réalisé des “modèles” d’éléments à l’échelle pour optimiser leur taille et leur beauté, ne se contentant pas de les résoudre sur la planche à dessin.

Après avoir obtenu son doctorat à Harvard en 1961, Alexander a passé sept mois en Inde à construire une école de village à Bavra, Gujarat et à impliquer les villageois dans le processus de construction. Il écrit à propos de ses expériences avec les villageois : “Je sentais que je devais être utile et alors que nous discutions avec les villageois, nous avons décidé qu’une école aiderait le plus.” Ce fut le “début de son architecture” et le “premier bâtiment que j’ai jamais fait et la première fois que j’ai inventé quoi que ce soit dans la construction.” J’avais Rs 5 000 pour construire l’école. » Il a travaillé en étroite collaboration avec le potier du village qui avait l’habitude de fabriquer les tuiles coniques guna. Il savait d’instinct qu’il fallait « inventer des manières de faire ». Cette expérience des avantages de l’implication de la communauté dans la conception, la conception et la construction de leurs maisons et espaces communs est restée avec lui pour toujours. L’apprentissage d’Alexandre de l’Inde est évident dans ses écrits. Dans un chapitre de “Society’s Living Room” (The Nature of Order, Book Three), il raconte comment il s’est inspiré de ce qui se passe dans les sociétés traditionnelles, et contrairement aux sociétés urbaines “l’espace qui existait entre les bâtiments était comme le salon de la société … où les gens font des choses, se rassemblent, se sentent bien. » Il a vu comment l’appartenance apportait à la vie la dignité et la joie que nous avions perdues grâce à l’automobile.

Son examen minutieux de la phénomène de la nature l’a fait penser à le refléter dans l’architecture. Il a demandé à ses étudiants, « Avez-vous consacré votre âme au travail ? » et a conçu un test brillant qu’il a appelé « Le miroir de soi ». Il a fait remarquer : “Quand un endroit est sans vie ou irréel, il y a presque toujours un cerveau derrière lui. Il est tellement rempli de la volonté de son créateur qu’il n’y a pas de place pour sa propre nature. » Il savait qu’il y avait un langage commun qui émergeait dans les modèles que les gens suivaient encore et encore et qui façonnaient le caractère d’un lieu.

dans le Livre quatre de la nature de l’ordre Il dit qu’il s’est approché le plus de ressentir “la nature de la plénitude dans l’univers”. La vision néoscientifique avait démontré le fait de l’interdépendance non duelle de la vie. Il a appelé à changer notre façon de percevoir le monde en prenant conscience de l’ordre de la nature.

Ses proches collaborateurs ont lancé un programme d’enseignement appelé Building Beauty à Sorrente, en Italie en 2017, basé sur les théories d’Alexandre et l’ouvrant aux architectes et non-architectes du monde entier pour aborder la conception et la construction de leur espace de vie avec intégrité et beauté. .

L’auteur est un architecte et éducateur basé à Pune. Il préside l’Asia Advisory Board of Building Beauty

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