Que voyez-vous lorsque vous écoutez de la musique ?

Imaginons-nous tous la même chose lorsque nous écoutons de la musique, ou nos expériences sont-elles désespérément subjectives ? En d’autres termes, la musique est-elle vraiment un langage universel ?

Pour poursuivre ces questions, Une équipe internationale de chercheurs (dont un pianiste classique, un batteur de rock et un bassiste de concert) a demandé à des centaines de personnes quelles histoires elles imaginent lorsqu’elles entendent de la musique instrumentale. Les résultats ont récemment été publiés dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

Les chercheurs, dirigés par Elizabeth Margulis de Princeton et Devin McAuley de l’Université d’État du Michigan, ont découvert que les auditeurs du Michigan et de l’Arkansas imaginaient des scènes très similaires, tandis que les auditeurs chinois imaginaient des histoires très différentes.

“Ces résultats brossent un tableau plus complexe du pouvoir de la musique”, a déclaré Margulis, professeur de musique qui utilise des méthodes théoriques, comportementales et de neuroimagerie pour étudier l’expérience dynamique des auditeurs. “La musique peut évoquer des histoires remarquablement similaires dans l’esprit des auditeurs, mais le degré auquel ces récits imaginaires sont partagés dépend de la mesure dans laquelle la culture est partagée entre les auditeurs.”

Les 622 participants venaient de trois régions sur deux continents : deux villes universitaires de banlieue d’Amérique centrale — l’une dans l’Arkansas et l’autre dans le Michigan — et un groupe de Dimen, un village de la Chine rurale où la langue principale est le dong, et non un langue tonale mandarin sont apparentés et où les résidents ont peu accès aux médias occidentaux.

Les trois groupes d’audience – dans l’Arkansas, le Michigan et Dimen – ont entendu les mêmes 32 stimuli musicaux : des extraits de 60 secondes de musique instrumentale, à moitié occidentale et à moitié chinoise, le tout sans paroles. Après chaque extrait musical, ils décrivaient librement les histoires qu’ils imaginaient en les écoutant.

Les résultats étaient impressionnants. Les auditeurs de l’Arkansas et du Michigan ont décrit des histoires très similaires, utilisant souvent les mêmes mots, tandis que les auditeurs de Dimen ont imaginé des histoires similaires mais très différentes des auditeurs américains.

Ce clip audio, identifié par les chercheurs uniquement sous le nom de W9, provient des premiers extraits de “Grand Canyon Suite” de Ferde Grofé.

Par exemple, un passage musical, identifié uniquement comme W9, évoquait un lever de soleil sur une forêt, avec des animaux se réveillant et des chants d’oiseaux pour les auditeurs américains, tandis que ceux de Dimen imaginaient un homme soufflant une feuille sur une montagne et son amant chantant une audition de chanson. pour passage musical C16, des auditeurs de l’Arkansas et du Michigan ont décrit un cow-boy assis seul sous le soleil du désert et regardant une ville déserte ; Les participants de Dimen ont imaginé un homme d’autrefois envisageant tristement la perte d’un être cher.

La quantification des similitudes entre les histoires à réponse libre a nécessité d’énormes quantités de traitement de données en langage naturel. Les outils et les stratégies qu’ils ont développés seront utiles dans les études futures, a déclaré Margulis, qui est également directeur du Music Cognition Lab de Princeton. “Pouvoir cartographier ce chevauchement sémantique avec des outils de traitement du langage naturel est passionnant et prometteur pour de futures études qui, comme celle-ci, se situent à la frontière entre les sciences humaines et les sciences naturelles.”

“C’est incroyable”, a déclaré le co-auteur Benjamin Kubit, batteur et boursier postdoctoral, auparavant au Princeton Neuroscience Institute et maintenant au Département de musique. “Vous pouvez prendre deux personnes au hasard qui ont grandi dans un environnement similaire, leur faire écouter une chanson qu’elles n’ont jamais entendue auparavant, leur demander d’imaginer un récit, et vous trouverez des similitudes. Si vous ne partagez pas une culture ou un emplacement géographique, vous ne trouverez pas le même genre de similitude dans l’expérience. Ainsi, alors que nous imaginons que la musique peut rassembler les gens, l’inverse peut aussi être vrai il peut différencier des groupes de personnes d’origines ou de cultures différentes.”

Bien que les chercheurs se soient soigneusement assurés que les pièces qu’ils avaient sélectionnées n’étaient jamais apparues sur une bande originale de film ou sur un autre décor qui dicterait des effets visuels, la même musique a suscité des effets visuels très similaires chez des centaines d’auditeurs – à moins qu’ils n’aient grandi dans un contexte culturel différent.

“C’est incroyable pour moi que certaines de ces réponses viscérales, difficiles à articuler et imaginaires que nous avons à la musique puissent en fait se généraliser”, a déclaré Margulis. “Il y a quelque chose de vraiment déroutant et convaincant à ce sujet, d’autant plus que la façon dont nous rencontrons la musique en 2022 est souvent solitaire, à travers des écouteurs. Mais il s’avère que c’est toujours une expérience partagée, presque comme un rêve partagé. Je trouve ça vraiment surprenant et fascinant avec la mise en garde, bien sûr, qu’il n’est pas partagé universellement mais dépend d’une gamme d’expériences culturelles partagées.”

La co-auteure Cara Turnbull, bassiste de concert devenue doctorante en musicologie, a déclaré : “C’est fascinant de voir à quel point notre éducation nous façonne en tant qu’individus, tout en nous donnant suffisamment d’expériences partagées pour que nous nous connections d’une certaine manière avec ces médiums.” , qui est à la fois unique et commun.”

« Narratives Imagined in Response to Instrumental Music Reveal Culture-Bound Intersubjectivity », par Elizabeth H. Margulis, Patrick CM Wong, Cara Turnbull, Benjamin M. Kubit et J. Devin McAuley, paraît dans le numéro du 21 janvier des Actes de la Académie nationale des sciences (DOI : 10.1073/pnas.2110406119). Cette recherche a été soutenue par la Division des sciences comportementales et cognitives de la National Science Foundation, numéros de prix 1734063 (PI:JDM) et 1734025 (PI:EHM).

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