Quand la danse reviendra au cinéma, continuerons-nous à investir dans la danse sur écran ?

Comme le film de 1981 de Marta Renzi Toi petit coeur sauvage a été diffusé à la télévision publique dans le cadre du New Television Workshop – une initiative de la station GBH basée à Boston pour diffuser des œuvres expérimentales pour le film – c’était une époque où le film de danse semblait gagner du terrain. Cependant, la tendance n’a pas duré. Et bien que d’autres plateformes aient vu le jour depuis, la danse sur écran a été mise à l’écart pendant des décennies, car de nombreux artistes font de la danse pour la caméra une affaire de cœur – jusqu’à maintenant.

“La pandémie a été un grand changement pour moi – j’ai été embauché”, explique Renzi. C’est une cinéaste prolifique avec plus de 40 films à son actif, mais elle a généralement perdu de l’argent sur ses projets. Pour la première fois de sa carrière, la pandémie lui a préparé le terrain pour faire du cinéma avec un budget important fourni par des organisations comme Island Moving Company à Newport, Rhode Island, pour laquelle elle a réalisé et monté en 2020 À travers ses yeux : un casse-noisette de Newport réinventéqui a été diffusé sur Rhode Island PBS au cours des deux dernières années.

Comme l’Island Moving Company, de nombreuses troupes de danse de concert se sont retrouvées avec peu d’options pour sauver leurs saisons et, plus important encore, leurs entreprises pendant la fermeture du COVID-19. Certains ont opté pour des œuvres in situ, mais pour ceux qui n’avaient pas de météo propice, d’espaces ouverts ou, plus simplement, un désir de mettre en scène des œuvres en direct pendant une pandémie, la mise en ligne de la danse est devenue une alternative naturelle. Screendance a fourni une plate-forme attrayante pour explorer de nouvelles directions pour le travail chorégraphique. “C’est amusant de montrer une clavicule et d’en faire une représentation vulnérable du corps humain”, déclare Kyle Abraham, qui a réalisé deux films nominés à Bessie pour le New York City Ballet.

Travailler dans un nouveau médium a offert de nouveaux outils et perspectives à la compagnie de danse contemporaine basée à Seattle Whim W’Him, qui a produit sept films au cours de la saison 2020-21. “Les films étaient un cadeau dans la mesure où nous pouvions embaucher nos danseurs et continuer à être créatifs, faire venir des chorégraphes et continuer notre mission”, explique le directeur artistique Olivier Wevers. “Ce n’est pas comme nous l’envisagions, mais nous avons pu nous remettre en question avec la façon dont nous faisons les choses.”

Le défi maintenant est de continuer. “Je crois vraiment aux performances en direct”, déclare Wevers, notant que les dernières œuvres de la société sont hybrides, offrant aux téléspectateurs la possibilité de voir les œuvres en direct ou en ligne. Mais il admet que les ventes de billets ont été lentes pour les offres en direct et en ligne. Comme d’autres, Wevers se demande si la pandémie a laissé les gens à la fois fatigués de l’écran et incertains s’il est sûr de se rassembler. Le public – et les artistes – continueront-ils à investir dans la danse au cinéma ?

Malgré les luttes qui ont eu lieu, et peut-être en reconnaissance de ces luttes, certaines organisations de la communauté de la danse ont commencé à accorder plus de crédit aux œuvres de screendance et à leurs créateurs. Les nominés aux Bessie Awards 2021 comprenaient de nombreux films. “C’est la toute première fois que nous envisageons n’importe quel type de danse sur écran et cela a été à la fois stimulant et excitant car c’est une nouvelle étape importante. Mais les artistes sont visionnaires », déclare la directrice générale Heather Robles. “Tant qu’ils continueront à repousser les limites, les Bessies les suivront et les honoreront dans leur travail.”

Chorégraphe et cinéaste Janessa Clark’s communauté a été nominée pour un Bessie, ce qui a permis à son autre travail de screendance de recevoir plus d’attention. “Je pense qu’il y a maintenant une plus grande appréciation pour le métier lui-même et le processus”, dit-elle. “J’espère juste qu’une sorte de structure de financement pourra refléter cela afin qu’il y ait un soutien pour que cela fonctionne.”

Britt Whitmoyer Fishel, créateur de screendance basé à Philadelphie, se lamente : “J’ai récemment reçu une lettre de refus d’une fondation subventionnaire, et la première ligne de leurs commentaires était : ‘Qu’est-ce que le screendance ? J’ai dû chercher sur Google. » « Fishel dit que les artistes ne devraient pas fournir aux bailleurs de fonds des informations sur une forme si répandue.

Deux femmes en pantalons et vestes mate, l'une tenant l'autre par derrière, masquées sur des rochers devant des arbres
Britt Whitmoyer Poissons 2020 autorisé/fort. Photo gracieuseté de Fishel

Il n’existe actuellement qu’une poignée de subventions et de bourses spécifiques à un genre. La subvention annuelle de production de la Dance Films Association est offerte aux artistes de tout le pays à n’importe quelle étape d’un projet. Le Co-Lab du Festival du film de danse de San Francisco est un autre objectif visant à réunir des chorégraphes et des cinéastes de la région de la Baie pour créer de nouvelles œuvres.

Cependant, l’intérêt d’autres organismes de financement est croissant. Le Centre national de chorégraphie de l’Université d’Akron s’est associé au Festival du film de danse de San Francisco en 2018 pour produire deux nouveaux films de danse. “J’apprécie que le film de danse soit une forme alternative de tournée et de distribution”, déclare Christy Bolingbroke, directrice exécutive et artistique. “C’était douloureux de se rendre compte qu’une grande partie de l’industrie ne savait pas comment soutenir la danse sur écran. On ne peut pas compter uniquement sur le travail des corps. Maintenant, nous avons besoin de la technologie, des outils et du savoir-faire. » Bolingbroke et ses collègues exhortent leurs collègues à réfléchir à l’infrastructure nécessaire pour la durabilité à long terme. “Alors que nous constatons une croissance au sein de ce mouvement interdisciplinaire et transdisciplinaire, les bailleurs de fonds ne voient parfois pas les exigences de la compréhension de ces formes d’art”, ajoute Jeffrey Aguiar, directeur du théâtre et de la littérature au North Carolina Arts Council.

Malgré des ressources limitées, les artistes paient pour soumettre leurs films à des festivals afin de voir leur travail. Comme de nombreux festivals de screendance, le Sans Souci Festival of Dance Cinema à Boulder, Colorado a reçu “un nombre record d’entrées” cette saison, a déclaré la directrice exécutive Michelle Bernier. Lorsque la pandémie a frappé, Bernier était soucieuse de maintenir la santé financière du festival et, comme mesure stratégique, elle et ses co-commissaires ont élargi les catégories pour inclure des genres tels que les vidéoclips et les microshorts. “C’était une décision intelligente pour nous”, dit-elle. Comme tant de festivals, Sans Souci s’appuie sur les fonds générés par les soumissions pour fonctionner, en plus des subventions, des parrainages, des partenariats communautaires et des dons.

La doublure argentée la plus brillante de la pandémie pour Sans Souci, cependant, est la façon dont sa communauté s’est développée. « Tout cet intérêt pour le cinéma de danse a amené tant de gens à vouloir devenir stagiaires, bénévoles et membres du conseil consultatif », dit Bernier. Et il n’y a pas que les jeunes. Bernier dit qu’il y a des gens de tous les horizons – étudiants, retraités, propriétaires d’entreprise – qui veulent s’impliquer. Elle a même pu animer des ateliers pour des participants entre 70 et 7 ans.

Partout sur le terrain, de plus en plus d’enfants sont initiés à la danse sur écran. “Nous avons transformé notre studio de danse en studio de production et avons littéralement créé des épisodes – comme des épisodes d’un spectacle – pour continuer à apprendre aux enfants à danser”, explique la princesse Howell Johnson, propriétaire de la Royal Expressions School of Dance à Greensboro, en Caroline du Nord. Bien que les ressources soient une préoccupation constante, elle voit dans le screendancing un moyen de donner aux étudiants une autonomie dans leur carrière de danseuse : “J’ai l’impression que devenir danseuse professionnelle ne semble plus si farfelu. Ils peuvent commencer à faire leurs propres films et gagner leur propre argent à leur manière.” Johnson voit TikTok et Instagram comme l’une des constellations de plateformes que les artistes en herbe peuvent utiliser pour travailler, être vus et générer des revenus. “J’ai l’impression que si vous n’apprenez pas à vos enfants à danser dans les films, vous leur rendez un très mauvais service.”

Un homme tient une fausse télévision avec un long tube couvrant la tête d'un autre homme.  Vous êtes dans une salle blanche vide.
Mike Tyus et Madison Olandts Ailleurs pour Whim W’Him, filmé par Quinn Wharton. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Whim W’Him

Ceux de la communauté K-12 semblent d’accord. Lors de la transition complète vers des cours virtuels en 2020 au Ida B. Wells Academic and Performing Arts Complex à Jackson, Mississippi, Bethany Philipp et ses collègues ont révisé leur programme pour offrir à tous les étudiants une unité de composition (généralement offerte uniquement aux niveaux les plus élevés). collège et lycée) où les élèves ont eu l’occasion de faire des œuvres de danse sur écran en solo. Dawn Schultz, professeur de danse pour les collégiens et lycéens d’Ocean Township, New Jersey, qui enseigne la danse sur écran depuis 2015, a découvert que la pandémie lui avait donné l’occasion d’approfondir la pratique : dans le cadre de l’accent mis par le district sur la Climat “Je leur ai demandé de faire des recherches ensemble, puis de créer individuellement des chorégraphies basées sur des mots et des images et de les filmer”, dit-elle.

Les avantages d’étudier la danse sur écran se répercutent dans l’enseignement supérieur. Bien que tous les programmes collégiaux ne l’offrent pas en tant que cours – ou, plus rarement, en tant que diplôme – une grande partie de la théorie de la danse sur écran a été promue dans le milieu universitaire et de nombreux praticiens vétérans du domaine ont trouvé un soutien. “Je pense que si les chorégraphes peuvent apprendre le langage visuel du cinéma, nous pourrions rendre le travail sur scène plus accessible”, déclare Ray Schwartz, qui enseigne la danse sur écran à l’Universidad de las Américas Puebla au Mexique. “Je m’intéresse à la façon dont l’étude de la danse sur écran affecte la danse en direct.”

Kristi Vincent Johnson, directrice de la danse à la North Carolina Central University, voit le potentiel de la danse sur écran comme un moyen de développer son programme. « La projection est une merveilleuse façon pour les travaux des étudiants d’être soumis à des festivals, ce qui donne plus de visibilité au programme et leur donne l’opportunité de se produire devant des publics nationaux ou internationaux », dit-elle.

Pour certains professionnels touchés par les licenciements de COVID, la danse sur écran peut offrir un prochain chapitre attrayant. Stephen K. Stone, par exemple, envisage maintenant de faire des films après la fin de sa carrière à l’Université de l’Arkansas avec la décision de l’université de mettre fin au programme de danse. “Vous connaissez le dicton:” Parfois, des fins apparemment malheureuses sont en fait de beaux débuts “, dit-il.

Peut-être que la screendance est enfin sur le point d’être reconnue comme un genre avec ses propres mérites, plutôt que d’être une “alternative” au spectacle vivant. Peut-être qu’un jour l’histoire et les techniques de la danse sur écran seront considérées avec autant de respect que les performances en direct, et les artistes (tous !) se sentiront validés dans leurs choix de carrière en étant encouragés et subventionnés. Une chose est sûre, le screendancing résistera à la pandémie et continuera de ravir le public lorsque les salles seront à nouveau pleinement ouvertes. Ne le laissons plus glisser vers le bord.

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