Quand il s’agit de rites printaniers, faites danser l’ours

En tant que personne qui n’aime pas particulièrement les derniers coups misérables et venteux de l’hiver, j’accepterai n’importe quelle cérémonie printanière sur laquelle je pourrai mettre la main. J’ai besoin de me débarrasser de mes grognements, de faire le plein d’énergie pour toute l’exploration des mois les plus chauds. Et en tant que personne fascinée par les ours, en particulier par la merveilleuse idée d’hiberner pendant cet hiver stupide puis de revenir à la vie, je fais aussi toutes les cérémonies des ours.

Laura Pritchett

Combinez-les et vous avez la Southern Ute Bear Dance, qui a lieu le week-end du Memorial Day, de retour et ouverte au public après une interruption du COVID. Je vous mets au défi de faire la randonnée.

Je me souviens de mon voyage il y a quelques années : des enfants qui couraient en rond, riaient, des chiens joyeux couraient après eux, la queue remuait et la langue pendante. Grand ciel bleu, grandes acclamations générales. Les senteurs des food trucks se mêlent à celles du printemps vivifiant de la terre.

Et bien sûr les deux rangs de danseurs, accompagnés d’un petit groupe de chanteurs et d’un morache – ou “grognement” – un instrument qui était autrefois fait d’une mâchoire d’ours mais qui est aujourd’hui souvent composé de deux bâtons crantés. Frottés les uns contre les autres ou sur une boîte de conserve, le son imite à la fois le bruit de l’ours et le premier tonnerre du printemps qui réveille les ours, nous réveille tous. C’est quelque chose que j’apprécie.

LIS: Chroniqueurs d’opinion pour le Colorado Sun.

Tout cela se déroule dans l’extrême sud-ouest du Colorado, presque à la frontière du Nouveau-Mexique, où la réserve de la tribu indienne Ute du Sud couvre 1 058 miles carrés dans les comtés de La Plata, Archuleta et Montezuma. C’est ici, dans la petite ville d’Ignacio, que se déroule la danse de l’ours Ute du Sud. C’est un signe avant-coureur du printemps, du rajeunissement, et bien sûr une façon d’honorer les ours qui quittent leur tanière et reviennent au monde, comme en témoigne l’ours qui a récemment démoli une mangeoire à oiseaux sur ma terrasse (il est temps de les ramener dans !).

La danse de l’ours est l’une des deux cérémonies les plus sacrées de la tribu, l’autre étant la danse du soleil. Cependant, celui-ci a un côté social, le public étant le bienvenu et encouragé à participer. Je me suis senti réveillé après un long hiver. Les rires et les danses me donnaient l’impression de galoper dans mes cellules.

Selon Matthew Box, qui était alors le chef de la danse de l’ours de la tribu Ute du sud, la danse de l’ours est la plus ancienne danse exécutée par la tribu. L’histoire – au moins une version de celle-ci – se déroule comme suit : deux frères, alors qu’ils chassaient, ont remarqué un ours debout devant un arbre, dansant et faisant un bruit étrange en grattant l’arbre. Un frère est resté pour observer l’ours pendant que l’autre frère partait à la chasse. Pour faire plaisir à l’observateur, l’ours lui a appris à exécuter cette danse et a dit à l’homme de l’enseigner à son peuple afin qu’il puisse montrer du respect pour l’ours et bénéficier de l’esprit fort de l’ours.

Le grand-père de Box, Eddie Box Sr., a commencé la danse de l’ours en 1952, c’est donc une longue tradition familiale. “La danse continue et tout le monde est le bienvenu”, m’a-t-il dit lors de ma visite il y a des années, ajoutant que d’autres tribus y participent, ainsi que des “habitués” du monde entier. Cependant, il a souligné que la danse ne devrait pas être un événement touristique. Les participants doivent venir avec une réelle volonté d’apprendre et de “bénéficier des enseignements culturels – parce que nous sommes tous les mêmes quand il s’agit de souffrir, de pleurer et de faire face à la vie en général”. La danse nous donne les outils contre les ennemis du monde que sont la colère, la haine, la cupidité, la jalousie et la violence.

Les ours sont sacrés pour la tribu et ne sont pas tués, chassés ou mangés. De plus, leurs peaux ou parties de l’ours ne sont en aucun cas utilisées. Et s’il y a jamais une rencontre avec un ours, “la réponse est de parler à l’ours comme un frère ou une sœur”, a déclaré Box, souriant, ajoutant, “bien que le bon sens va un long chemin.” Avec un tiers des décès d’ours dans le Colorado étant d’origine humaine, je préconise toujours le bon sens – surtout lorsque la solution évidente est de sécuriser votre litière et de ne laisser aucune graine d’oiseau ou de chien pour les tenter.

Il y a un autre aspect intelligent à cette danse, je pense : c’est aussi une cérémonie pour laisser passer les grognements. Une partie importante de la danse sont les plumes – des plumes portées pour représenter l’inquiétude et la tension qui se sont accumulées au cours de l’hiver. Le quatrième et dernier jour de la danse, les plumes sont déposées sur un cèdre à l’entrée est de l’enclos. Comme Box me l’a dit, “Quand la danse est terminée, quiconque le souhaite peut laisser de la douleur, de la souffrance, de la malchance ou un ‘bagage mental’ sur un arbre à l’intérieur de l’enceinte en portant une plume, une frange, un élastique à cheveux ou n’importe quoi d’autre dans général.” approprié était avec cette personne. Lorsque la personne s’éloigne, elle ne se tourne pas pour regarder, elle la laisse littéralement là pour que la création s’en occupe.

Ça semble être une bonne idée. L’hiver est dur. Les vents de printemps sont forts. J’espère que nous serons tous capables de danser, de lâcher nos bagages et de nous agripper à un arbre comme un ours, puis de nous promener dans les trembles et de faire une petite danse pour la vie qui émerge.

Laura Pritchett dirige le MFA in Nature Writing à la Western Colorado University, est romancière et auteur de Great Colorado Bear Stories.


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