Professeur de musique UI Jean François Charles : Un compositeur d’électrons colorés

Jean François Charles, professeur de composition à l’Université de l’Iowa, crée de la musique électronique en quête d’exploration de nouveaux mondes sonores – il enseigne à ses étudiants les bases de la création de musique électronique produite de manière organique.


C’est la bande originale de nos vies, mais personne ne l’écoute vraiment – un riche paysage de sons normalement ignorés est maintenant devenu un outil pour Jean François Charles pour créer des œuvres musicales significatives.

Charles, professeur adjoint de composition et d’art numérique à l’Université de l’Iowa, fusionne des éléments de création musicale en direct avec des processus électroniques pour créer de nouvelles idées sonores dans ses performances.

“Espérons que pour le public, cela ressemble à … la collision de deux mondes”, a-t-il déclaré. “Quelque chose de nouveau quand deux mondes se rencontrent.”

Pour Charles, cette rencontre n’a pas seulement lieu dans sa musique, mais aussi dans sa découverte de la musique électronique et comment elle a réuni des pans de sa vie.

Charles, titulaire d’une maîtrise en génie électrique pour les sciences appliquées de Lyon et d’un doctorat. en musique et composition de Harvard, est également un clarinettiste accompli. Au début, il ne lui est jamais venu à l’esprit de combiner ses intérêts pour l’ingénierie électrique et la musique avec le genre de musique électronique lui-même.

“Au bout d’un moment, parce que vous rencontrez des gens et que la technologie est omniprésente dans la musique… j’ai commencé à mélanger les deux”, a déclaré Charles.

Depuis, Charles a créé de nombreuses œuvres dont un opéra, Grant Wood à Paris, fait partie d’une trilogie basée sur l’artiste américain Grant Wood et commandée par Cedar Rapids Opera House en 2019.

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Dans un aspect de l’opéra, Charles a utilisé un instrument de la Renaissance connu sous le nom de serpent pour être à la fois un personnage et un instrument joué dans la fosse d’orchestre. Il a dit que cet instrument incarnait la question de la sexualité avec laquelle Grant Wood s’est débattu de son vivant.

Charles a déclaré qu’il avait créé un paysage sonore et une histoire riches en incluant le son amplifié d’un crayon touchant du papier pour recréer comment Grant Wood dessinerait sous une table. Cela montre que Charles est un interprète musical exquis car sa musique ne parle pas seulement au personnage mais aussi à ceux qui l’entourent.

“On m’a demandé d’écrire la musique et le monde”, a déclaré Charles.

Le travail actuel de Charles, voltaïque, est une pièce composée pour une viole d’amour, un instrument à 14 cordes. La pièce comprend également de l’électronique en direct pour le violoniste invité Marco Fusi. Charles a dit qu’il n’avait rien fait d’extraordinaire pour cette pièce, se concentrant simplement sur ce qui fonctionnait lors de la composition.

Le concert de la pièce aura lieu le 19 avril dans la salle de concert du bâtiment Voxman School of Music de l’UI.

Charles a déclaré que la connexion entre les sons et leur exploration dans des espaces nouveaux et anciens joue un rôle dans le contexte des intentions de la musique. Il permet aux récréations naturelles et électroniques de se construire l’une sur l’autre – reliant deux mondes tout en savourant des sons entrant en collision dans la “palette de base” des sons pour se trouver.

“Pourquoi feriez-vous de la nouvelle musique ?”, s’est demandé Karl. “Tu veux explorer un nouveau son, tu veux créer une nouvelle comédie musicale [space]explorer de nouvelles relations musicales entre différents sons.

La même idée est également répandue dans ses cours, a déclaré Charles. Il espère reprendre l’enseignement au semestre de printemps 2023 avec un cours qu’il a conçu autour du développement de nouveaux instruments de musique liés aux procédés de la musique électronique.

Pour ce faire, il insère une puce électronique qui répond aux processus électroniques dans les instruments nouvellement créés par les étudiants. L’un de ses étudiants a créé une pédale de guitare unique que Charles a décrite comme “une pédale que vous ne trouverez pas sur une étagère”.

Dans son enseignement pour ce cours et d’autres groupes basés sur la musique électronique, tels que le Laptop Orchestra, il dit qu’il aide finalement les étudiants à développer une oreille pour les sons de la musique électronique. Cette pièce d’écoute et d’intuition simple mais intégrale pour donner à sa musique électronique un son organique est importante pour la façon dont lui et d’autres tissent des palettes sonores colorées produites par des électrons.

“Ce qui est difficile, c’est d’obtenir ce niveau d’intuition et d’organicité”, a déclaré Charles. “Comme [should you use] des sons électroniques de manière organique, donc ça sonne aussi riche et sophistiqué qu’un morceau de violon solo ? »

Charles a déclaré que l’idée d’écouter est un outil tout aussi formidable dans deux mondes différents de la composition. En composant avec de la musique électronique, dit Charles, un compositeur peut avoir l’expérience pratique de “toucher” la musique parce qu’il peut écouter instantanément ce qu’il a créé au lieu de composer sur papier. Il a dit qu’il aime les deux formes de composition mais qu’il trouve la relation électronique entre un compositeur et sa musique incroyablement différente.

“[On paper] L’interprète touche la musique mais pas le compositeur », a déclaré Charles. “Le compositeur écrit des notes sur un morceau de papier, puis un musicien transforme le morceau de papier en son.”

Charles a dit qu’un compositeur comme Charles peut expérimenter davantage la musique électronique parce qu’il peut être plus impliqué avec le son qui sort du papier. Il a découvert comment façonner ses idées musicales avec une musique électronique riche et a décrit son monde comme un “paysage sonore musical” qu’il a approfondi et exploré en fusionnant continuellement des concepts sonores.

Il a commencé sa carrière dans la musique électronique en rassemblant des éléments apparemment disparates et dit qu’il prévoit de continuer à le faire avec des électrons colorés prospérant en marge de nouveaux mondes sonores dans chaque pièce qu’il crée.

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