Priorités historiques du festival de musique d’Aspen

Tente du festival de musique originale. Photo de Fritz Kaeser/Société historique d’Aspen

L’annonce récente selon laquelle le Festival de musique d’Aspen annulera les concerts de l’Orchestre philharmonique (orchestre étudiant) et réduira le nombre d’étudiants inscrits de 80 est comparable à l’annonce d’Aspen Skiing Co. selon laquelle Ajax Express ne fonctionnera pas la saison prochaine. Les problèmes de logement ont été cités comme coupables. Cela pourrait également être décrit comme une victime du COVID ou l’inévitable chapitre culminant d’années d’emballement des prix des maisons.

N’ayant pas vu une seule lettre à l’éditeur sur ce développement dévastateur, je suggère qu’il est également victime du manque d’intérêt de la communauté pour ce qui était autrefois l’institution culturelle la plus précieuse d’Aspen. Mes rubriques sont “histoire” ; Offrez-moi une chronique de l’histoire cette semaine avec une fin pointue.

La convocation du bicentenaire de Goethe, le début de l’Institut Aspen, comprenait une série de concerts de musique, principalement de la musique de chambre, et plusieurs concerts de l’Orchestre symphonique de Minneapolis. Les ventes de billets et la fréquentation des concerts de musique pour le 200e anniversaire de Goethe ont révélé un grand intérêt du public. L’année suivante, 1950, Walter Paepcke fit des concerts de musique une partie importante des événements estivaux de l’Institut, dont certains avec l’Orchestre symphonique de Denver.



Lors de la planification de l’été 1951, des musiciens qui profitaient de leur été à Aspen en 1950 ont suggéré l’idée d’avoir un programme plus large. Ils amèneraient leurs élèves et auraient une école de musique, les élèves formeraient un orchestre de festival avec leurs professeurs. Paepcke a aimé l’idée et a accepté de l’inclure dans le programme de l’institut et a fondé l’Aspen Music School.

Des musiciens de longue date tels qu’Albert Tipton, Brooks Smith, Roman Totenberg, Mack Harrel, Reginald Kell et Stuart Sankey ont commencé leur mandat à Aspen. Le pianiste Rudolf Firkusny était un artiste exceptionnel cet été-là et dirigeait les cours de piano. Joseph Rosenstock, chef d’orchestre de longue date du New York City Opera et du Metropolitan Opera, était le chef d’orchestre du festival. Les premiers opéras ont été joués en 1952, mais dans l’amphithéâtre. Une note intéressante : l’illustrateur local de livres pour enfants Garth Williams, un local à l’époque, a créé le décor. Tipton a initié et dirigé un orchestre d’étudiants à partir de 1953.



L’école de musique et la taille du festival de musique de neuf semaines ont augmenté en 1953 et 1954, tout comme l’engagement financier. Il existe une variété d’explications pour ce qui s’est déroulé ensuite. D’une part, Paepcke avait imaginé des concerts de musique de chambre dans le cadre du programme d’été de l’institut et ne voulait plus subventionner l’école de musique. Les musiciens ont poussé pour un plus grand programme et une plus grande école. Paepcke a annoncé qu’il ne le financerait plus.

Les musiciens se sont organisés. Courtland Barnes, résident à temps partiel d’Aspen, un artiste majeur, a accepté de négocier avec Paepcke. Paepcke a accepté d’autoriser la formation d’un nouveau festival de musique et a accepté de lui permettre d’utiliser l’amphithéâtre et les installations hébergeant les étudiants (dans le bloc Aspen). La communauté d’Aspen s’est jointe à l’effort, en commençant par un événement en novembre 1954 qui a permis de recueillir 460 000 $ (en dollars d’aujourd’hui) pour «rendre le festival permanent».

Formation de l’Aspen Music School et des Music Associates of Aspen Inc. Il y avait deux aspects importants : le conseil devait être composé d’une majorité de musiciens et l’école de musique devait jouer un rôle important. La saison 1955 a attiré environ 200 étudiants et a présenté l’Orchestre du Festival, qui mélangeait étudiants et professeurs. Dirigé par Hans Schwieger du Kansas City Symphony. Au cours de la décennie suivante, l’école de musique d’Aspen a quadruplé les inscriptions d’étudiants et les concerts de l’orchestre étudiant sont passés du vendredi au mercredi. L’orchestre étudiant a été rebaptisé Aspen Philharmonic Orchestra.

Éditorial : Organiser l’hébergement des professeurs, des étudiants et du personnel pour le Festival a toujours demandé de l’organisation, des efforts et l’aide de la communauté et le Festival a travaillé pour trouver un logement sur lequel il peut compter chaque été. Pendant de nombreuses années, certains hôtels/motels familiaux ont hébergé des étudiants et du personnel et de nombreux habitants ont loué leurs appartements et maisons à des tarifs raisonnables. leur façon de soutenir le festival. La cabane de montagne était l’une des plus importantes car elle offrait également une cafétéria. Les coûts de logement ont toujours été un défi pour les étudiants, et quelques privilégiés ont survécu en campant. Comme pour toute institution ou entreprise, le besoin de logements abordables n’a pas suivi le rythme de l’évolution des structures de propriété d’Aspen et des incitations à la rentabilité concurrentes.

La vision des fondateurs des Music Associates of Aspen a fait de l’école de musique le fondement du festival. On espère que l’Orchestre philharmonique reviendra la saison prochaine et que le nombre d’étudiants sera rétabli. Comme beaucoup de questions sur l’évolution d’Aspen, le festival doit-il s’adresser principalement à un public aisé ? Les fondateurs ne l’avaient pas imaginé ainsi. Où en est la communauté d’Aspen en cette période de crise ?

L’histoire familiale de Tim Willoughby est similaire à celle d’Aspen. Il a commencé à partager le folklore tout en enseignant à l’Aspen Country Day School et au Colorado Mountain College. Aujourd’hui, il est touriste dans sa ville natale et la regarde d’un point de vue historique. Contactez-le à redmtn2@comcast.net.

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