Premier innovateur américain du cinéma tamoul

Ellis R. Dungan a introduit des techniques importantes dans chaque département

Ellis R. Dungan a introduit des techniques importantes dans chaque département

Depuis ses modestes débuts au début du XXe siècle, le cinéma tamoul a

Alors que de nombreux entrepreneurs, cinéastes, financiers et artistes tamouls ont attribué cette croissance d’une décennie, le cinéaste américain formé à Hollywood Ellis R. Dungan, qui a introduit plusieurs techniques importantes dans l’industrie à ses débuts, occupera peut-être la place la plus unique. en occuper son histoire. L’irlando-américain Dungan a réalisé des films émouvants et historiques acclamés par la critique tels que Satilelavathi (1936), Iru Sahotharargal (1936), ambipathie (1937), Sakunthalai (1940), meera (1945), Ponmudi (1950) et Manthirikumari (1950) dans une langue et une culture qu’il ne connaissait pas.

Pourtant, les cinéastes, stars de cinéma et artistes émergents d’aujourd’hui se souviennent rarement, voire jamais, de son nom dans les conversations sur l’industrie cinématographique tamoule.

Dungan est né dans l’Ohio, aux États-Unis, en 1909, a voyagé à vélo en Espagne puis à Paris, est retourné aux États-Unis pour étudier au département de cinématographie et de production cinématographique de l’Université de Californie du Sud avant de déménager en Inde, pour y tourner des films au l’insistance de son ami Manik Lal Tandon.

Dans un article de L’Hindou Après la mort de Dungan en 2002, l’historien du cinéma et chroniqueur Randor Guy note que Dungan a été signé par le “réticent” Maruthachalam Chettiar après que son ami Tandon lui ait recommandé de réaliser Sathi Leelavathi, qui a lancé les carrières de SS Vasan, MK Radha, TS Balaiah, NS Krishnan et l’ancien Premier ministre MG Ramachandran. Il a ensuite travaillé avec MGR en Iru Sahotharargal et a réalisé quatre films avec MS Subbulakshmi.

Dungan est crédité d’avoir innové de plusieurs manières – en utilisant des modèles de montage intelligents et en construisant des miniatures pour filmer de grands blocs d’action. Mais entre autres, son utilisation du “Dungan Track and Trolley”, une méthode qui lui permettait de capturer des gros plans des acteurs pour pallier le manque d’objectifs “zoom” dans les années 1930, 40 et 50 en utilisant le mouvement sécurisé caméra sur une piste, a été l’une de ses premières contributions au cinéma tamoul influencé par Hollywood.

L’une de ses tentatives ingénieuses d’utiliser sa maîtrise des techniques de caméra et de montage pour créer un impact cinématographique durable sur le public a abouti à une séquence de meera (1945) avec MS Subbulakshmi. Randor Guy note comment dans le film “Dungan a tourné une scène qui a marqué l’histoire de la cinématographie du sud de l’Inde”.

“La fille Meera (“Baby” Radha, belle-fille de MS) ​​se transforme en jeune femme Meera (MS Subbulakshmi) et la transition a été montrée avec une chanson mélodieuse. Nandha Balaa En Manaala‘, chanté par Baby Radha et MS Lorsque le changement a lieu, il y a un orchestre de fond au rythme rapide de 45 secondes, intermède musical dans le cadre de la chanson. Une telle musique de fond est généralement enregistrée avec la chanson dans un studio d’enregistrement bien avant le début du tournage. Cependant, Dungan ne l’a pas fait. Il a tourné la scène en premier et l’échange a consisté en plusieurs prises de la statue de Lord Krishna… des bougies allumées avec des flammes vacillantes, des fleurs sur des assiettes, des offrandes de prière, la flûte de Krishna dans la statue et un gros plan de MS chantant avec beaucoup d’émotion . Dungan a édité la séquence lui-même. L’effet était extatique et brillant », écrit-il.

Dans un documentaire Américains à Madrassur la vie et les réalisations de Dungan par Karan Bali, CM Muthu, maquilleuse qui a travaillé dans meerarappelle que Dungan a introduit de nouveaux produits et techniques de maquillage adaptés au médium du film, s’éloignant lentement du maquillage utilisé au théâtre.

Le documentaire met également en lumière la façon dont Dungan a peut-être été le premier réalisateur à filmer ses acteurs en dehors de l’environnement contrôlé des décors, bien avant que des cinéastes comme Bharathiraaja ne quittent entièrement les décors dans les années 1970.

Bien que Dungan ait principalement travaillé dans des films de dévotion et historiques aux débuts du cinéma tamoul, les films ont fait parler d’eux parce qu’ils contenaient des scènes intimes «audacieuses». Lorsque les États-Unis entrent en guerre, il travaille brièvement comme photographe de guerre et participe à la réalisation de films de propagande. Il a fait son dernier film Manthirikumari 1950 avant de déménager aux États-Unis quelques années plus tard alors que le cinéma tamoul se détourne des films dévotionnels et prend une tournure plus politique avec celui de l’acteur Sivaji Ganesan parasakti.

Bien que la contribution de Dungan n’ait pas reçu autant d’attention que les stars avec lesquelles il a travaillé pendant son temps (MK Thyagaraja Bhagavathar, MS Subbulakshmi, MG Ramachandran et autres) et avec le scénariste et ancien Premier ministre M. Karunanidhi ( Manthirikumari), il reste l’un des premiers innovateurs du cinéma tamoul.

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