Pourquoi un instrument de l’ère moghole disparaît de la scène musicale pakistanaise actualités musicales

À l’ombre de la mosquée Badshahi de Lahore, vieille de plusieurs siècles, Zohaib Hassan pince les cordes d’un sarangi et remplit les rues d’une mélodie distinctive.

Remarquable par sa ressemblance avec une voix humaine plaintive, l’instrument classique est en train de disparaître de la scène musicale pakistanaise – à l’exception de quelques musiciens qui s’emploient à conserver sa place.

Difficile à contrôler, coûteux à réparer et peu rémunérateur pour les professionnels, le déclin du sarangi a été difficile à enrayer, a déclaré Hassan à l’AFP.

“Nous essayons de maintenir l’instrument en vie, sans même tenir compte de notre situation financière misérable”, a-t-il déclaré.

Sa famille maîtrise l’instrument à cordes à manche court depuis sept générations et Hassan est très respecté dans tout le Pakistan pour ses compétences, apparaissant régulièrement à la télévision, à la radio et lors de soirées privées. Il enseigne également l’instrument dans une académie qu’il a fondée à Lahore.

“L’enthousiasme de ma famille pour l’instrument m’a forcé à poursuivre une carrière de joueur de sarangi, laissant mon éducation incomplète”, a-t-il déclaré.

“Je vis au jour le jour car la plupart des réalisateurs organisent des programmes musicaux avec les derniers orchestres et groupes pop.”

Instrument de musique Sarangi
Zohaib Hassan joue du sarangi au fort historique de Lahore de l’époque moghole à Lahore [Aamir Qureshi/AFP]

Les instruments traditionnels rivalisent avec une scène R&B et pop en plein essor dans un pays où plus de 60 % de la population a moins de 30 ans.

Sara Zaman, professeur de musique classique au Conseil national des arts de Lahore, affirme que non seulement le sarangi est en train de disparaître, mais que d’autres instruments traditionnels comme le sitar, le santoor et le tanpura sont également en train de disparaître.

“D’autres disciplines, comme la musique populaire, ont reçu des plateformes, mais dans le cas de la musique classique, elles ont été absentes”, a-t-elle déclaré.

“Le sarangi, qui est un instrument très difficile, n’a pas reçu l’importance et l’attention qu’il méritait au Pakistan, ce qui a conduit à sa disparition progressive.”

“Les cordes de mon coeur”

Le sarangi a pris de l’importance dans la musique classique indienne au 17ème siècle pendant la domination moghole du sous-continent.

Son déclin au Pakistan a commencé dans les années 1980 après la mort de plusieurs maîtres interprètes et chanteurs classiques du pays, a déclaré Khwaja Najam-ul-Hassan, un réalisateur de télévision qui a compilé des archives des principaux musiciens pakistanais.

“L’instrument était très cher aux chanteurs de musique classique de renommée internationale, mais après leur mort, il a commencé à s’estomper”, a-t-il déclaré.

Instrument de musique Sarangi
Des sarangi traditionnels sont posés sur le tapis d’une académie de musique à Lahore [Aamir Qureshi/AFP]

Ustad Allah Rakha, l’un des joueurs de sarangi pakistanais les plus reconnus dans le monde, est décédé en 2015 après une carrière avec des orchestres du monde entier.

Aujourd’hui, les joueurs disent avoir du mal à survivre avec des cachets de performance, qui sont souvent bien inférieurs à ceux payés aux guitaristes, pianistes ou violonistes modernes.

Sculptées à la main dans un seul bloc de cèdre originaire de certaines régions du Pakistan, les cordes principales du sarangi sont en boyau de chèvre, tandis que les dix-sept cordes sympathiques – une caractéristique commune des instruments folkloriques du sous-continent – sont en acier.

L’instrument coûte environ 120 000 roupies (625 $) et la plupart de ses pièces sont importées de l’Inde voisine, où il reste un incontournable du canon.

“Le prix a augmenté car il y a une interdiction d’importer de l’Inde”, a déclaré Muhammad Tahir, propriétaire de l’un des deux seuls ateliers de réparation à Lahore.

Le Pakistan a dégradé ses relations diplomatiques et interrompu le commerce bilatéral avec l’Inde suite à la décision de New Delhi en 2019 de dépouiller le Cachemire sous administration indienne de son statut semi-autonome.

Tahir, qui peut passer environ deux mois à restaurer méticuleusement un seul sarangi usé, a déclaré que personne au Pakistan ne fabriquait les cordes en acier spéciales en raison du manque de demande.

“Il n’y a aucune admiration pour les joueurs de sarangi et les quelques personnes qui réparent ce merveilleux instrument”, a déclaré Ustad Zia-ud-Din, le propriétaire de l’autre atelier de réparation de Lahore, qui existe sous une forme ou une autre depuis 200 ans.

Les efforts d’adaptation à la scène musicale moderne se sont révélés prometteurs.

“Nous avons inventé de nouvelles façons de jouer, y compris le sarangi semi-électrique, pour améliorer le son des performances avec des instruments de musique modernes”, a déclaré Hassan.

Il a maintenant joué plusieurs fois avec l’instrument adapté et dit que la réponse a été positive.

L’un des rares élèves d’Hassan est le musicien de 14 ans Mohsin Muddasir, qui a renoncé à des instruments comme la guitare pour s’attaquer au sarangi.

“J’apprends cet instrument parce qu’il joue les cordes de mon cœur”, a-t-il déclaré.

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