Pourquoi nous nous souvenons de la musique et oublions tout le reste

FPour beaucoup de gens, la musique fait partie de notre subconscient. Il joue constamment en arrière-plan, que nous soyons dans un café, dans l’ascenseur, que nous travaillions à domicile ou que nous marchions simplement dans la rue. Spotify nous indique chaque année combien de minutes nous avons passées à écouter de la musique. J’ai passé 53 402 minutes – 17 heures par semaine – en 2021, ce qui est bien plus de temps que j’en ai passé sur la plupart des autres choses. En 2017, Nielsen estimait que les Américains passaient en moyenne plus de 32 heures par semaine à écouter de la musique. Il n’est pas surprenant que nous ayons des souvenirs musicaux si forts et que nous puissions facilement nous souvenir des paroles et des mélodies même si nous ne les avons pas entendues depuis des années.

En mars, un nouveau spin-off de Wordle appelé Heardle a été lancé. Il teste la mémoire musicale en demandant aux gens d’identifier une chanson après l’avoir entendue pendant une seconde seulement, et pour chaque erreur, il ajoute une seconde au titre. J’étais ravi d’avoir un endroit où utiliser mes connaissances musicales et je ne suis pas le seul. Des millions de joueurs ont utilisé Heardle pour identifier des chansons populaires et nostalgiques à travers les générations, des Fugees aux Spice Girls en passant par Adele.

La popularité de Heardle puise dans une partie intéressante de la psychologie humaine : la profondeur avec laquelle nous stockons la musique dans la mémoire et la facilité avec laquelle nous pouvons nous en souvenir. “Il existe une approche appelée le paradigme du déclenchement [which is] ressemble beaucoup à l’application Heardle », explique le Dr. Kelly Jakubowski, professeure adjointe de psychologie musicale à l’Université de Durham au Royaume-Uni. “Ils présentent une note [and then two, and then three to] Voyez combien de temps il faut aux gens pour identifier un morceau de musique, donc je pense que c’est assez drôle qu’ils aient rappé dessus [with Heardle].”

Beaucoup d’entre nous peuvent entendre de la musique dans leur tête, appelée imagerie musicale ou auditive. “Cela peut être fait volontairement ou exprès, donc si je [ask you to] Pensez à la chanson “Happy Birthday”, vous pouvez probablement l’entendre jouer dans votre tête en ce moment, mais cela peut aussi arriver involontairement. C’est ce qu’on appelle un air accrocheur quand une chanson vient à l’esprit sans vraiment essayer de se souvenir de la musique », explique Jakubowski. Il est assez courant qu’une chanson reste gravée dans votre tête – “environ 90 % des gens disent qu’ils entendent un air entraînant au moins une fois par semaine, et environ ⅓ des gens disent qu’ils entendent un air entraînant au moins une fois par jour”, note vous . Comme vous pouvez l’imaginer, les personnes qui écoutent ou s’engagent plus souvent dans la musique ont tendance à avoir des morceaux plus accrocheurs. Plus on écoute de la musique, plus elle nous vient spontanément à l’esprit.

Des applications comme Heardle fonctionnent bien parce que “lorsque nous percevons ou imaginons une musique qui a beaucoup de sens pour nous, nous sommes activés dans ce qu’on appelle les centres de récompense de notre cerveau”, explique Jakubowski. Écouter de la musique libère de la dopamine dans le cerveau, nos niveaux de dopamine augmentant jusqu’à 9 % lorsque nous écoutons de la musique que nous aimons. C’est l’une des raisons pour lesquelles la musique est si étroitement liée à la façon dont nous nous exprimons et nous réconfortons.

“La musique est intrinsèquement liée à l’identité personnelle, et de telles [when people can] identifier des morceaux de musique sans trop d’informations, il s’agit souvent de musique de leur jeunesse [which can trigger] ce que nous appelons le choc de la réminiscence dans la mémoire autobiographique », explique Jakubowski. “Les adultes plus âgés ont une très bonne mémoire pour certaines chansons de leur jeunesse parce qu’ils ont écouté le même disque encore et encore… Cela peut vous rappeler l’époque où vous avez vécu ces expériences déterminantes.”

Écouter de la musique pop nostalgique sur Heardle peut également avoir un impact émotionnel, car la musique déclenche des réactions émotionnelles. “Même si vous n’identifiez un morceau de musique qu’à partir de la première seconde, vous avez cette expérience d’image musicale [that] déclenche probablement le souvenir de tout ce morceau de musique, puis les émotions qui y sont associées reviennent », explique Jakubowski. “L’imagerie musicale peut évoquer les mêmes réactions émotionnelles que d’entendre réellement un morceau de musique.”

Lorsque nous entendons une chanson, nous ne nous souvenons pas seulement de la musique et des paroles, nous comprenons également les émotions transmises. “Si vous vous orientez par le message émotionnel, vous pouvez en fait mieux vous souvenir de la musique réelle”, explique le Dr. Andrea Halpern, professeur de psychologie à l’Université Bucknell en Pennsylvanie.

Dans une étude de 2010 publiée dans perception de la musique, Halpern et ses collègues ont demandé aux musiciens d’écouter la première minute de pièces classiques bien connues et d’enregistrer leurs évaluations des émotions qu’ils ont entendues dans la musique à travers leur valence et leur excitation. Ensuite, les participants ont refait l’expérience en imaginant seulement la première minute de ces chansons jouées dans leur esprit. “Le chevauchement de leurs profils était incroyable, ce qui signifie qu’ils ont réalisé cette pièce complexe en temps réel et extrait les mêmes émotions”, déclare Halpern. Les musiciens pouvaient également visualiser les émotions exprimées dans la musique dans leur tête et imaginer la musique si vivement que leurs partitions étaient presque identiques.

Cela montre que nous pouvons recréer assez fidèlement certains aspects de la musique dans notre tête. “Imaginer de la musique est en fait une expérience très similaire à la perception de la musique”, déclare Jakubowski. “Là [are] parallèles très forts en termes d’activation cérébrale que vous voyez lorsque vous imaginez de la musique et lorsque vous percevez de la musique.

Notre mémoire pour la musique n’est peut-être pas parfaite, mais elle est quand même assez impressionnante. Dans une étude de 2015 publiée dans mémoire et cognition, Jakubowski, Halpern et leurs collègues ont suivi la précision de notre imagerie musicale involontaire pour voir à quel point nos représentations mentales étaient proches de la musique réelle. Les participants portaient des accéléromètres de montre-bracelet et chaque fois qu’ils avaient une chanson dans la tête, ils tapotaient pour capter le rythme de la chanson. “Nous avons constaté que ces participants, dont la grande majorité n’étaient pas des musiciens, avaient une mémoire assez précise du tempo musical dans l’imagerie musicale involontaire”, explique Jakubowski. “[59%] les airs accrocheurs étaient à moins de 10% du tempo enregistré à l’origine [which suggests that] même si les gens qui n’ont pas beaucoup de formation musicale formelle pensent spontanément à la musique dans leur vie de tous les jours… cela leur vient à l’esprit assez clairement, du moins en ce qui concerne le tempo.

Même si vous n’êtes pas musicien, vous pouvez toujours développer une compréhension intuitive de la musique en l’expérimentant souvent. “Nous ne lisons pas nécessairement notre livre préféré ou ne regardons pas notre film préféré aussi souvent que nous écoutons notre musique préférée”, déclare Jakubowski. « Même les non-musiciens ont une mémoire musicale très précise. Ce n’est pas qu’ils essaient de mémoriser le morceau de musique exprès, ils sont juste tellement exposés qu’ils deviennent des experts en musique d’une manière différente simplement parce qu’ils sont exposés à la musique [that’s] vraiment important dans notre monde d’aujourd’hui.

Les gens se demandent souvent pourquoi nous nous souvenons plus facilement des chansons et des paroles que de nos propres souvenirs, où nous avons gardé nos clés et ce que nous avons appris à l’école. Cela semble être dû à la fréquence à laquelle nous expérimentons la musique, dans le monde ou dans nos esprits, et à la joie et au lien émotionnel qu’elle nous apporte. La musique représente qui nous sommes et comment nous nous sentons, alors bien sûr c’est ce dont nous nous souvenons.

Plus d’histoires incontournables de TIME


Contactez-nous à lettres@time.com.

Leave a Comment