Pourquoi Liberland a fait appel à Zaha Hadid Architects pour concevoir des bâtiments aux États-Unis

D’une certaine manière, la micronation du Liberland n’existe pas. Une plaine inondable sur le Danube entre la Serbie et la Croatie, dont environ 3 miles carrés sont des terres non développées. Il n’a aucune reconnaissance diplomatique de la part d’aucun membre des Nations Unies. Et en raison d’un différend complexe et de plusieurs décennies résultant d’un redressement de la rivière et de la chute de l’Union soviétique, même la Serbie et la Croatie ne peuvent pas décider qui devrait revendiquer la terre.

C’était donc un peu prétentieux de la part de Vít Jedlička de commander des plans pour les premiers bâtiments publics dans son petit pays proposé – une sorte de version architecturale de “fake it ’til you make it”. Jedlička est le fondateur et président de la République libre du Liberland, mais malgré les perspectives improbables de ses rêves micronationaux, il ne s’est pas contenté de n’importe quel design bon marché pour faire briller une lueur de faisabilité sur ce long shot. Au lieu de cela, il est allé chez Zaha Hadid Architects, fondé par le regretté lauréat du prix Pritzker et l’un des cabinets d’architectes les plus en vue au monde. L’entreprise a été chargée de créer un plan de ville pour Liberland et de modéliser les plans des premiers bâtiments en phase de démarrage.

[Rendering: Mytaverse]

Les bâtiments conçus par ZHA, avec les tourbillons et les courbes emblématiques de l’entreprise, sont une façon dont Liberland existe réellement. Et grâce à la salle aux allures de jeu vidéo appelée Metaverse, les bâtiments peuvent être visités virtuellement. Lors d’une récente visite du bâtiment principal du métaverse de Liberland, l’avatar blond et bouc de Jedlička a expliqué que le bâtiment de cinq étages remplacerait fonctionnellement un bureau gouvernemental officiel, assurant une variété de “services gouvernementaux”. Jusqu’à (ou quand) le dense et futuriste Liberland ZHA conçu peut réellement être construit, ses modèles architecturaux numériques agissent comme un étrange miroir numérique.

[Screenshot: courtesy of the Author]

“Nous pouvons en fait avoir deux Liberlands, un dans la réalité physique et un dans l’espace virtuel”, explique Jedlička.

La version virtuelle de Liberland est aussi proche que possible de la réalité. Fondé en 2015 par Jedlička, un politicien libertaire eurosceptique de la République tchèque, Liberland est l’une des dizaines de micronations indépendantes autoproclamées, ou de petits pays souverains, en lice pour une reconnaissance internationale. Parfois, ce sont des folies, comme la Principauté de Sealand revendiquait un fort militaire offshore inutilisé. Dans d’autres cas, il s’agit d’efforts pour restaurer ou établir des frontières culturelles ou historiques face au post-colonialisme, comme au Somaliland, situé en Somalie. Liberland vise à s’établir dans une zone grise physique de l’intendance des terres nationales, car ses quelque 3 miles carrés ne sont officiellement gouvernés ni par la Serbie ni par la Croatie, bien qu’aucun ne souhaite le revendiquer comme le sien.

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Dès le départ, Liberland a été conçu pour offrir un gouvernement minimal et s’appuyer sur le concept alors naissant et maintenant établi de crypto-monnaie. Il a rapidement déclaré Bitcoin sa monnaie nationale et a attiré des demandes de citoyenneté de plusieurs centaines de milliers de personnes à travers le monde.

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La crypto-monnaie reste un élément central du concept de la micronation. En plus des prétendus services gouvernementaux, le bâtiment principal du métaverse Liberland sera également ce que Jedlička appelle un “incubateur de cyber-entreprises” pour les sociétés de cryptographie. Un espace de bureau virtuel est maintenant disponible à la location et Jedlička affirme que Bitcoin.com sera l’un des premiers locataires. Bien qu’il ne soit pas tout à fait légitime, Liberland semble être devenu un propriétaire commercial, bien que dans le métaverse.

« D’une manière amusante, nous constatons que nous suivons en fait les modèles commerciaux traditionnels. Nous divisons cet espace en bureaux et les louons », explique Jedlička. “Ce sera essentiellement un grand hub pour les entreprises ou un espace de coworking.”

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Cette analyse de rentabilisation est en partie la raison pour laquelle Zaha Hadid Architects s’est impliquée. Patrik Schumacher est le directeur de la société et le bras droit de longue date de Hadid, décédé en 2016. “Il ne fait aucun doute dans mon esprit que les environnements virtuels ont de nombreux cas d’utilisation et donc une utilité”, a déclaré Schumacher par e-mail.

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Il voit également Liberland comme un contrepoint propre et valable à ce qu’il appelle la stagnation économique en Europe. “La productivité pourrait et devrait augmenter en raison des avancées technologiques avec l’IA, la robotique, etc. J’attribue cette stagnation à la paralysie politique face aux groupes d’intérêts », déclare Schumacher. « J’ai contacté et visité Vít dès que j’ai entendu parler de Liberland. J’aime ce projet et je partage la perspicacité et la sensibilité économiques et politiques de Vít.

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Cette orientation politique a conduit à une conception urbaine expérimentale dans le métaverse de Liberland. Selon Jedlička, Schumacher a proposé de diviser le terrain – à la fois virtuellement et physiquement – en trois zones avec différentes omissions d’urbanisme. Une partie aurait le genre de codes de construction et d’urbanisme traditionnels que l’on trouve dans n’importe quelle capitale mondiale. Une deuxième zone aurait moins de règles sur ce qui peut être construit ou exploité. Une troisième zone serait sans réglementation.

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“[The third zone] est développé par des personnes qui ne sont soumises à aucune sorte de supervision par une autorité. Ils pourront créer tout ce qu’ils voudront. Voyons à quel point cela affecte la convivialité de l’espace ou à quel point le résultat sera fou », déclare Jedlička. “Je pourrais dire que l’endroit où il n’y a pas de réglementation pourrait finir par être le plus excitant et le plus visité.”

L’implication de Schumacher et ZHA a également aidé Jedlička à donner à son idée une patine de légitimité et à créer une représentation numérique de haute qualité de ce que Jedlička espère réaliser.

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“Nous voulions vraiment montrer que nous sommes sérieux dans la construction, nous avons des architectes sérieux et maintenant ces bâtiments sont achetés par des entreprises sérieuses qui peuvent aussi se permettre de construire un espace physique à Liberland, pas seulement dans le métaverse”, dit-il.

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Le métaverse de Liberland a été développé par la société technologique Mytaverse, qui a été fondée en 2020 pour cibler le marché en plein essor des métaverses interentreprises, où les entreprises peuvent rencontrer virtuellement des clients ou des projets de pré-conception peuvent regarder. Mytaverse a créé des espaces numériques pour des entreprises comme PepsiCo ; une salle d’exposition pour une méta-conférence avec des exposants comme Amazon Web Services, Microsoft et Google ; et une visite virtuelle du nouvel avion conçu par la société aérospatiale française Dassault Aviation. Un sous-marché Metaverse en pleine croissance : la conception architecturale.

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“Cela donne aux architectes et à leurs clients un moyen de naviguer dans ces espaces avant même de les construire”, a déclaré Kenneth Landau, PDG de Mytaverse. “Nous recevons beaucoup de demandes”

Schumacher dit que des projets comme le Metaverse de Liberland ne seront qu’un début pour des cabinets d’architecture comme ZHA, qui développent déjà des modèles 3D détaillés de leurs conceptions. Traduire des versions simplifiées de modèles de construction réels dans le métaverse n’est pas une grande étape. “La courbe d’adoption augmente rapidement”, dit-il. « Cela se traduira bientôt par des flux de revenus pour toutes les personnes impliquées dans la création de cette valeur. Les architectes seront très demandés à mesure que cette avalanche d’investissements puis d’adoption prendra de l’ampleur.

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Pour l’instant, le métaverse Liberland n’est qu’un parc en ligne, vulnérable à la folie des jeux vidéo et aux perturbations d’un second monde en ligne. L’avatar par défaut dans le métaverse de Liberland est un robot en robe blanche ; Le didacticiel de son fonctionnement contient une section étrangement détaillée sur la façon de faire danser l’avatar. Jedlička lui-même a été brièvement expulsé du métaverse lors de notre tournée. Si la construction d’une micronation est compliquée, la construction d’un métaverse pour une micronation n’est pas sans ses propres défis.

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Jedlička n’est pas découragé. Il soutient que cette représentation virtuelle de Liberland sera cruciale pour l’aider à surmonter son prochain grand exploit : convaincre les gouvernements de Serbie et de Croatie que le pays assiégé le long de leurs frontières est le troisième plus petit pays du monde après la Cité du Vatican et Monaco. . Cela peut montrer à ces gouvernements comment la micronation pourrait prendre forme et qui pourraient être leurs premiers partenaires, locataires et peut-être citoyens, et “leur montrer comment nous allons être un bon voisin”, déclare Jedlička. “Je pense que cela pourrait alléger un peu leur cœur pendant les discussions.”

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