Pour le pianiste Jeremy Denk, les cours de musique sont une leçon de vie

Le pianiste Jeremy Denk a récemment publié ses premiers mémoires, Every Good Boy Does Fine: A Love Story, dans Music Lessons. Avant sa représentation du Clavier bien tempéré de JS Bach au GBH Calderwood Studio les 2 et 3 avril, dans le cadre de la série Celebrity de Boston, j’ai rencontré le MacArthur “Genius” Fellow pour discuter des thèmes de son livre The Musical Pieces. pour acquis et les défis de l’écriture sur la musique.

James Bennet II : Pourquoi vous sentez-vous obligé de raconter votre histoire personnelle par le biais de la musique ? En plus d’être votre travail et de le savoir, quels avantages cela vous apporte-t-il en tant que conteur ?

Jérémy pense : C’est surtout l’histoire des cours de musique et de tous les professeurs incroyables et difficiles que j’ai eus. Et puis secondairement, je dirais que c’est une histoire de moi essayant de survivre en tant que personne et essayant de devenir une personne. Et j’ai pensé que ce serait en fait bon pour le soulagement comique – de voir à quel point j’étais incompétent face à la vie en grandissant – et aussi pour façonner la musique. Parce que je pense qu’il est important que nous reliions la musique classique à la vie de tous les jours, au sublime et au ridicule.

Bennet : Vous commencez le livre avec une histoire personnelle de votre famille. Pouvez-vous expliquer comment cela vous a façonné en tant que personne à tendance musicale ?

Supérieur: Mon père a été moine pendant dix ans – je suis né un an après qu’il ait quitté le monastère. L’histoire de sa vie est compliquée parce qu’il a continué à poursuivre une chose ou une autre et l’a trouvée insatisfaisante. Ce fut d’abord la science, puis la religion. Il a fini par beaucoup jouer aussi. Il a continué à chercher quelque chose. Et il semblait que c’était vraiment pertinent pour la façon dont je pensais être une personne qui grandissait.

Ma mère aimait profondément la musique, vous savez, et écouter de la musique était une partie importante d’elle. Mais bien sûr, tous les deux avaient peur à l’idée que je devienne musicien. Et c’était un autre grand thème pour moi en grandissant : essayer de surmonter les doutes et leurs doutes, qui se manifestaient dans mon esprit comme ils le feraient.

Bennet : Une chose que vous avez dans le texte lui-même, ce sont ces esquisses musicales littérales, les images de la partition. Dès le début, il y a deux pièces de ta jeunesse : « Ode to an Irish Grandmother » et « Rondo of a Hard Day ». Avez-vous simplement ces balances qui traînent? Et à quel point vos premiers travaux font-ils partie de vous maintenant ?

supérieur: J’ai toujours mon cahier de professeur de l’époque, et j’ai, vous savez, beaucoup de documents de mes papiers de lycée et de collège que j’ai écrits. Ils sont assez hilarants dans le sens d’une sur-ambition ridicule. Des thèmes larges essayant d’aborder les grands problèmes de la vie et j’avais environ 14 ans. Je suppose que nous avons capturé beaucoup de cela et j’ai essayé de l’utiliser dans le livre pour donner une idée de quel genre de personne je suis. Et “Ode à une grand-mère irlandaise” a été extrait du thème de Star Wars, ce que je n’ai réalisé que bien des années plus tard.

Bennet : Est-il intéressant de suivre votre évolution créative car vous avez accès à tous ces documents musicaux et non musicaux ? Ou est-ce que c’est comme “c’était gentil de ma part, je ne suis plus vraiment là” ? Est-il judicieux de revisiter votre cerveau d’adolescent et de début de la vingtaine ?

supérieur: Je pense que la valeur est de voir le processus de révélation progressive, en suivant les grands moments où j’ai vraiment franchi un obstacle ou un autre. Nous voyons les façons parfois aléatoires dont nous apprenons – les façons dont nous n’apprenons pas pendant longtemps, et puis soudain quelque chose nous frappe. Les stratégies que les enseignants doivent utiliser pour nous connecter aux choses qui comptent vraiment. Je pense que pour moi, c’était la valeur. C’est cette beauté du processus d’apprentissage que j’associerais à la beauté de la façon dont les morceaux de musique se déroulent parfois.

Bennet : Vous avez divisé votre livre en trois parties : harmonie, mélodie et rythme. Je dirais que lorsque la grande majorité des gens entendent un nouveau morceau de musique, ils pensent à la mélodie. Je pense que l’harmonie a des implications pour être un peu dense ou complexe ou ringard. Et pourtant tu commences par ça. Pourquoi cette décision d’établir d’abord « l’harmonie » des leçons et des exemples musicaux et des épisodes de votre vie passée, et non l’inverse ?

Supérieur: En tant que pianiste, nous jouons tellement de notes, n’est-ce pas ? Nous sommes très attachés à l’harmonie. J’ai fait une petite blague à ce sujet avec un de mes amis altistes, comparant l’harmonie et le sexe, et il m’a dit : « C’est un mot tellement pianistique. » Et c’est vrai. Les pianistes entrent vraiment dans de grandes harmonies et nous aimons sentir l’interaction entre toutes les différentes voix, ces incroyables choses verticales qui se produisent.

Je pense que ma décision de classer de cette façon était en partie parce que je pensais que les chapitres d’ouverture de “Harmonie” donnaient un bon ton pour parler de l’existence d’un pianiste. Et en partie parce que peut-être mon premier amour dans la musique dite classique était l’harmonie.

Bennet : Vous avez ces leçons de musique éparpillées dans tout le livre, dont une pour le Clavier bien tempéré, en particulier le Prélude en ut majeur du Livre I. Guidez-moi à travers ce qui est si grandiose, si durable – ou, comme vous l’écrivez, si têtu – est-ce pièce.

Supérieur: Dès le début, Bach nous enseigne ce qui est possible dans l’harmonie, dans un système d’harmonie qui s’est récemment figé dans une nouvelle forme. Je parle beaucoup de ces accords de septième qui portent des degrés de nostalgie. Tout au long, il nous montre la puissance et le désir contenus dans ces accords et la capacité de la musique à créer ces incroyables sensations de tension et de relâchement. La distance entre le Clavier bien tempéré et les exercices Hanon est grande, bien qu’ils testent les doigts aussi minutieusement que n’importe quel exercice Hanon. Sans oublier que Beethoven, Haydn, Mozart ont tous étudié ces pièces quand ils étaient enfants, puis plus tard dans la vie. Ils ont donc eu une influence historique si profonde par la suite et tout au long du développement de ce que nous appelons la musique classique.

JS Bach Prélude et Fugue en ut majeur, Le Clavier bien tempéré

Bennet : Dans la même section, vous vous souvenez avoir regardé “Before Sunset” après une “incident romantique” et avoir été captivé par un plan de Nina Simone utilisé dans le film. Comment cela cadre-t-il avec tout cela ?

Supérieur: Je n’ai vraiment découvert Nina Simone qu’à la trentaine, ce qui me gêne. Je connaissais certainement son travail incroyable avant de voir le film. C’est un moment incroyable, il libère toutes ces émotions qui flottaient en arrière-plan. La performance de Nina Simone a une sorte de simplicité au début puis une tension harmonique incroyable une fois qu’elle se remet à chanter.

À bien des égards, il utilise bon nombre des mêmes techniques que Bach utilise dans les premiers Préludes du Clavier bien tempéré. Mais elle plie ces idéaux classiques d’harmonie à son propre style et à son intention expressive. Et je pense que c’est une sorte de modèle pour ce que les artistes en général essaient de faire. J’ai passé assez de temps avec Nina Simone et j’ai tellement admiré son talent artistique que je ne pense pas qu’elle soit une personne étrange [in discussing classical music] en quelque sorte. J’ai souvent dit qu’elle était l’une des plus grandes pianistes du XXe siècle. Ce que je pense qu’elle fait n’est en rien séparé de ce que fait Beethoven.

“Just in Time” de Nina Simone de The Tomato Collection

Bennet : Vous parlez de la façon dont certains morceaux sont tellement ancrés dans nos esprits de la culture pop que nous tenons leur bonté pour acquise. Y a-t-il des pièces qui sont également enracinées dans la culture américaine et ésotérique – quelque chose d’effrayant et de complexe qui a en quelque sorte brisé une barrière d’incompréhension et qui est avec nous maintenant ?

supérieur: C’est une question difficile. Il y a “The Rite of Spring” – c’est une pièce que Disney a en quelque sorte connectée directement au monde entier dans un grand moment d’ambassadeur culturel. Ce n’est pas si facile.

Bennet : Oui, vous avez écrit que vous avez acheté une copie de l’enregistrement avec une carte-cadeau de 20 $ que vous avez reçue comme cadeau d’anniversaire.

Supérieur: Ah, bien sûr. J’ai découvert “Le Sacre du Printemps” au Summer Music Camp. Ce n’était pas vraiment un triomphe pour moi, je ne m’entraînais pas vraiment – j’écoutais beaucoup de musique et parlais de musique à beaucoup d’enfants, ce qui était très excitant pour moi. Je n’avais pas vraiment de vie sociale. Je n’ai rien gagné ni rien fait de particulièrement remarquable. Quand je suis rentré à la maison, mes parents se sont en quelque sorte demandés : « À quoi bon aller au camp de musique ? » Et j’ai dit : « Eh bien, vous savez, je suis tombé sur ce morceau… » Il me restait ce chèque-cadeau de quelques cadeaux d’anniversaire et je suis allé acheter Le Sacre du printemps pour leur montrer ce que j’ai appris au cours de l’été et la magie de la musique classique du XXe siècle et moderne. Malheureusement, ça ne s’est pas si bien passé.

Bennet : Quelle a été sa réaction ?

supérieur: Mon père m’a dit : « Tais-toi, tu vas faire exploser la stéréo. » Alors j’ai dû arrêter d’essayer de les éduquer sur Stravinsky, au moins pour un moment.

Bennet : Eh bien, Disney a cloué le rôle d’ambassadeur culturel.

Supérieur: Eh bien, ils ont fait un dessin animé. S’il y avait un ballet de dessins animés ou quelque chose qui aurait pu aider, vous savez ?

Jeremy Denk se produira au GBH Calderwood Studios le samedi 2 avril à 20h et le dimanche 3 avril à 15h30. Les billets coûtent entre 55 $ et 75 $ (en personne), 20 $ (numérique) dans le cadre de la série Celebrity.

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