Pour célébrer son centenaire, le SF Community Music Center envoie 100 semis musicaux

Cava Menzies (à droite) avec des étudiants en jazz du San Francisco Community Music Center. Photo: Centre de musique communautaire SF

Quoi de plus invitant que de recevoir une infusion vidéo de nouvelles musiques dans votre boîte de réception chaque matin ? Eh bien, qu’en est-il deux?

Dans le cadre des célébrations de son centenaire, le San Francisco Community Music Center lance (Re)Imagine, une collaboration de plusieurs semaines avec le compositeur, interprète et professeur de musique d’Oakland, Cava Menzies. Pour commémorer les 100 ans de l’école en tant que centre d’éducation musicale abordable et accessible, Menzies prévoit d’envoyer 100 courts vidéoclips – de deux ou trois minutes chacun – mettant en valeur ses collaborations originales avec les étudiants et les professeurs de l’école, ainsi que d’autres musiciens de dans le monde entier le monde entier.

Ils devraient être déployés deux à la fois pendant 50 jours à compter du lundi 4 avril. (Vous pouvez vous inscrire sur le site Web de l’école pour obtenir les vidéos.)

Les vidéos, a déclaré Menzies dans une récente interview vidéo pour The Chronicle, sont “très brutes et réelles” – une tentative de capturer la vie d’elle et de ses partenaires musicaux telle qu’elle est en ce moment. Certains ont été créés à distance sur Zoom à l’aide du logiciel devenu omniprésent pendant l’arrêt de la pandémie ; d’autres montrent Menzies et un étudiant dans la même pièce en train de travailler ensemble sur du matériel musical.

« Un des étudiants m’a demandé : ‘Est-ce que je dois m’habiller comme une tenue de concert ?’ Et j’ai dit : ‘Non, absolument pas ! Venez comme vous vous habillez normalement. Nous essayons vraiment d’obtenir un instantané réaliste de qui vous êtes”, a-t-elle déclaré. “Je pense que cela contribue également à la partie musicale.”

Compositeur, interprète et professeur de musique Cava Menzies. Photo : Bryon Malik

Les 100 vidéos sont divisées en deux volets. La moitié d’entre eux ont été créés en collaboration avec les étudiants de CMC et s’appuient souvent sur la musique qu’ils ont eux-mêmes créée. L’autre moitié présente Menzies avec un éventail d’artistes professionnels, dont le batteur et éducateur de San Francisco Jaz Sawyer et des représentants du groupe de musique sud-africain Roots 2000.

Les pièces couvrent un large éventail de possibilités instrumentales et stylistiques – des ensembles de cuivres et de bois et des petits groupes à cordes aux grands groupes de jazz et aux sections rythmiques latino-américaines. Certains incluent des duos et des solos intimes.

Comme tant d’autres artefacts culturels des années 2020, (Re)Imagine a pris forme à l’origine dans les premiers mois du verrouillage du COVID-19, lorsque Menzies cherchait un moyen de faire couler son jus créatif et de se connecter avec ses élèves restent l’école d’Oakland pour les Arts.

“Je me suis vraiment allongée sur le sol la plupart du temps”, se souvient-elle, “et j’ai envoyé un texto aux étudiants, je me suis enregistré et ils étaient au même endroit. Il y avait une vraie connexion là-bas parce que nous avions les mêmes expériences. Peu importait que j’étais son professeur et qu’elle soit mon élève. Nous naviguions tous dans ce grand inconnu.

Menzies a commencé à créer et à publier de courtes vidéos seul et avec des collègues du monde du jazz et de la musique classique. Au fur et à mesure que les vidéos se répandaient, de plus en plus de personnes voulaient se joindre.

“J’ai reçu des textos d’amis disant:” Hé, c’est vraiment cool, j’aimerais sauter sur l’un d’eux. Et si je n’avais pas posté pendant une journée, les gens auraient dit : “Quoi de neuf ?” ” Dit-elle. “C’est presque devenu mon travail.”

Cava Menzies (à gauche) avec des étudiants du San Francisco Community Music Center. Photo: Centre de musique communautaire SF

Ces vidéos ont également attiré l’attention des enseignants et des administrateurs du CMC, qui attendaient avec impatience les célébrations du centenaire.

“Nous nous sommes tous cachés sur place et avons été inspirés par cet incroyable projet Internet”, a déclaré Julie Rulyak Steinberg, directrice exécutive de l’école. « Cava et son travail nous ont vraiment séduits. Elle a travaillé avec le jazz, le R&B, la soul – tous ces genres différents.

“Nous recherchions des moyens collaboratifs pour que les étudiants s’expriment pendant la pandémie et nous avons pensé:” Ne serait-ce pas cool s’ils pouvaient travailler avec du cava? ” ”

Julie Rulyak Steinberg, directrice exécutive du Community Music Center. Photo : Susana Bates / Drew Altizer Photography

Les vidéos étudiantes, a déclaré Menzies, sont organisées sous trois rubriques générales : problèmes communautaires, identité culturelle et musique internationale. En collaboration avec Menzies et Katrina Wreede du département de composition de l’école, tous les élèves ont été mis au défi de mettre leurs réflexions sur ces sujets en musique pour la première fois.

“S’ils veulent aborder un problème spécifique comme le réchauffement climatique”, a déclaré Menzies, “certains des exercices que nous avons effectués lors des premières réunions étaient simplement :” Comment décrivez-vous cela musicalement ? Trouvez donc des adjectifs que vous utiliseriez pour décrire le réchauffement climatique, puis prenez ces mots et appliquez-les à des concepts musicaux. ”

Ce processus, a-t-elle dit, a ouvert l’accès musical à de nombreux étudiants.

“Beaucoup d’entre eux sont intimidés par la composition ou ont l’impression qu’elle doit sonner d’une certaine manière, et tout l’esprit de ce projet est qu’il y a des points d’entrée où que vous soyez”, a-t-elle déclaré. “Vous n’avez pas besoin d’être ce musicien super compétent et féru de technologie. Vous utilisez simplement votre instrument pour explorer des idées et donner un sens aux sons.

Maria José Reyes Cruz, une étudiante de 16 ans au Galileo High School de San Francisco qui étudie le chant au CMC, a utilisé un poème qu’elle a écrit pour le cours d’anglais pour créer une courte chanson avec Menzies : “You. You.” Seule”.

“C’était un poème sur la façon dont les gens se sentent parfois seuls – ou ils ne savent même pas ce qu’ils ressentent – et il a semblé toucher les gens”, a-t-elle déclaré. “Alors j’ai voulu le partager.”

Elle et Menzies ont élaboré une mélodie pour une ligne du poème; la vidéo, qui sera diffusée le 10e jour du projet, montre les deux en train de jouer.

« J’étais un peu nerveux parce que c’est un poème vulnérable et il y a quelque chose de vulnérable dans la performance. Mais au final, c’était aussi inspirant.” croix royale appelé. “Je veux dire, c’est de la musique – n’importe qui peut faire de la musique s’il le veut vraiment.”

Le San Francisco Community Music Center, photographié dans les années 1940, a été créé en 1921. Photo: Fourni par SF Community Music Center

Cette philosophie d’accessibilité démocratique est au cœur de la philosophie de l’école depuis sa création en 1921. Depuis ses deux bâtiments – un campus principal dans le district de Mission et un autre à Richmond – l’école propose un large éventail de cours d’instrument, de chant et de composition. dans de nombreux genres, pour les jeunes artistes comme pour les adultes.

(Re)Imagine intervient au milieu d’une célébration du centenaire, qui a vu les vacances scolaires pour l’agrandissement de l’installation physique de la Capp Street Mission en février.

“C’est une décision que nous avons prise en 2012, bien avant la pandémie”, a déclaré Steinberg, “nous avons été entassés dans notre petit espace, bien au-delà de nos capacités, pendant longtemps. Cela permettra donc de développer davantage de programmes gratuits et adaptés à la communauté.

L’école a également lancé un nouveau programme sans frais de scolarité et élargi son programme d’études sur la musique noire pour inclure un programme conçu par Maestro Curtis. Le 23 avril, dans le cadre du Yerba Buena Gardens Festival, l’école prévoit A Song of Triumph: The History of Black Music, une œuvre aux multiples facettes de Curtis qui retrace la musique noire de ses racines africaines à nos jours.

Mais d’abord vient “(Re)Imagine”, avec son rythme régulier de deux œuvres musicales par jour – y compris les week-ends – pendant 50 jours.

“Nous encadrons cela comme 100 fleurs épanouies”, a déclaré Steinberg. “Nous envoyons des graines d’inspiration au corps étudiant, à la faculté et à tous les artistes impliqués.”



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