Portrait flamboyant d’une danse traditionnelle mexicaine

Un dimanche après-midi début 2020, lors d’un voyage au Mexique, la photographe et cinéaste italienne Chiara Bonetti a été traînée par un ami au Salón Los Ángeles – l’une des dernières salles de danse de Mexico. C’est ici qu’elle découvre pour la première fois le monde exubérant de Danzón. “Dès que je suis entré dans le lieu, j’ai ressenti la nostalgie d’un passé élégant et de ses personnages idiosyncratiques”, raconte Bonetti. “C’était comme entrer dans un monde fantastique. Il y avait une si belle atmosphère et tant d’histoires à apprendre.

Bien qu’elle n’ait pas été initialement consciente de la popularité de danzòn au Mexique, Bonetti s’est sentie “attirée dans ce qui semblait un environnement très familier”. Elle s’est rapidement mise à la photographie – d’abord au Salón Los Ángeles, puis fréquemment dans d’autres salles de danse de Mexico, où elle a rencontré des habitués et noué des contacts qui lui ont permis de mieux comprendre la scène.

Ricardo, Salle de Los Angeles, Guerrero

Danzòn est né à Cuba au 19ème siècle et a évolué à partir d’un mélange de sons européens et de rythmes africains. Arrivé au Mexique via Veracruz, il n’a pas fallu longtemps pour que la culture danzòn s’enracine, ses rythmes entraînants se répercutant sur les places publiques, les parcs, les bars et les rues latérales. Avec son tempo lent et excitant et ses pas de danse rapides et chaloupés, il était également considéré comme quelque peu controversé à l’époque, selon Bonetti. “La proximité entre les partenaires de danse et les femmes qui s’éventent de manière séduisante était très provocante”, explique-t-elle.

À leur apogée dans les années 1940 et 1950, les salles de danse se sont répandues à travers le Mexique, attirant un public éclectique allant des politiciens aux athlètes, et des membres de la classe ouvrière aux acteurs bien connus. Le Salón Los Angeles est devenu un lieu de rencontre pour les artistes et écrivains de gauche, dont Diego Rivera, Frida Kahlo, Gabriel Garcia Marquez et Carlos Fuentes.

Danseurs, Los Angeles Hall, Guerrero, 2022

Danseurs, Los Angeles Hall, Guerrero, 2022

“Aujourd’hui, les salles de danse sont l’un des rares lieux restants de la ville qui offrent un point de rencontre pour ceux qui ont fait du danzón une partie de leur identité”, explique Bonetti. Et plus largement, ils sont devenus un moyen de préserver une tradition vivante qui risque de disparaître avec la fermeture des salles de danse – en grande partie à cause du ralentissement économique.

Néanmoins, Bonetti a trouvé une scène de danse très animée à Mexico. Alors que la majorité des danseurs qu’elle a rencontrés avaient entre 55 et 90 ans, Bonetti soutient qu’il n’y a pas de groupe d’âge unique pour le danzón ; Elle a vu des couples jeunes et vieux danser côte à côte.

Paola à la maison, Tepito, 2022

Une particularité de Danzón est l’extravagance des costumes, car les danseurs – en particulier dans les grands établissements – sont souvent très attentifs à s’habiller élégamment pour les événements. Les partenaires de danse portent souvent des tenues de couleur assortie et passent parfois des jours à se préparer pour la bonne tenue.

“Cette mutation d’une personne ordinaire, d’un quartier ouvrier, d’un retraité, à une figure ayant un rôle spécifique dans sa communauté… est ce qui les maintient si énergiques, si positifs et si passionnés”, explique Bonetti.

Ce sont ces rituels de préparation qui ont le plus fasciné Bonetti. Au fur et à mesure qu’elle rencontrait plus de gens, Bonetti a commencé à visiter les maisons de plusieurs danzóneros pour les voir se transformer pour le spectacle.

Ricardo et Paola, Los Angeles Hall, Guerrero, 2022

David, Salle de Los Angeles, Guerrero, 2022

Bonetti note également l’importance de la communauté parmi les danzóneros; Un sentiment d’appartenance ressenti dès le départ. Même en tant qu’étrangère, Bonetti a trouvé que les gens étaient accueillants et disposés à partager son amour de la danse ainsi que ses histoires personnelles. “Danzón est comme une grande famille”, dit-elle. “Ils se rencontrent si souvent que vous pouvez vraiment sentir l’intimité de leur lien et les amitiés qu’ils développent.

« Au fond, on essaie tous d’appartenir à un groupe, et se comparer aux autres nous fait nous sentir vivants. Je crois que pour ces anciens danseurs, danzón signifie appartenance, vie et liberté. Faire partie de cette communauté les fait se sentir énergiques et jeunes dans leur âme », déclare Bonetti. “C’est pourquoi l’âge et le temps semblent perdre leur perception négative ici.”

Ricardo, Zimmer Los Angeles, Guerrero

Ricardo, Zimmer Los Angeles, Guerrero

Danseurs, Los Angles Hall, Guerrero, 2022

Gloria et Omar, Los Angeles Hall, Guerrero, 2020

L’atelier de Mario, Tlatelolco, 2022

Ricardo à la maison, Tepito, 2022

Gloria, Salle de Los Angeles, Guerrero, 2020

Voir plus de travaux de Chiara Bonetti sur elle site officiel.

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