Philly Pops met en lumière le parolier qui a inspiré la musique : Oscar Hammerstein II

D’une certaine manière, il n’y a rien de spécial dans une chanson d’Oscar Hammerstein II – pas de mélodie spéciale avec une mélodie, pas d’empreinte harmonique de changements d’accords qui pourraient révéler sa paternité.

C’est parce que, comme le savent tous ceux qui ont déjà été à proximité d’un théâtre de Broadway, Hammerstein a été la moitié du parolier pour un certain nombre de partenariats responsables de succès de plusieurs décennies.

Mais David Charles Abell a quelque chose à dire sur Hammerstein, et il le fait magnifiquement dans sa revue de plus de deux heures réservée à Hammerstein avec les Philly Pops. Assemblant quelques dizaines de chansons avec des détails biographiques parlés, Abell soutient que le pouvoir artistique était si fort ici que son don pour la narration et la poésie a inspiré des compositeurs comme Jerome Kern et Richard Rodgers à faire de leur mieux.

De plus, lors de l’ouverture du spectacle au Verizon Hall vendredi soir, vous pouviez sentir un type particulier d’optimisme américain palpitant à travers les mots de Hammerstein. Les Philly Pops ont évolué artistiquement ces dernières années, surtout depuis qu’Abell a pris la relève en 2020. Cependant, un voyage avec l’ensemble reste un voyage dans une machine à remonter le temps, et avec trois excellents chanteurs et le Philly Pops Festival Chorus de 122 voix, nous aspirions à une place sur une colline.

Un jour nous construirons une maison

En haut d’une colline, toi et moi

Brillant et neuf, un chalet que deux peuvent remplir.

Et nous nous réjouissons de votre appel

“Les gens qui vivent sur la colline.”

Les chanteurs Liz Callaway et Damian Humbley ont repris la chanson sous l’accompagnement solitaire du pianiste Jeff Smith, blottis sur les contours sinueux de la mélodie. Les ambiances de la chanson de 1937, d’autant plus qu’elle est réglée sur la musique brumeuse de Jerome Kern, sont une vision idéalisée des ambitions domestiques américaines (et beaucoup plus humaines et relatables que “Shining City on a Hill” de Ronald Reagan). The Folks Who Live on a Hill a puisé des interprétations de Peggy Lee et Mel Tormé à Bette Midler et Eric Clapton.

Le rêve américain n’était pas ouvert à tout le monde (alors, 1937, ou maintenant), un point implicitement souligné par l’inclusion de la critique sociale la plus substantielle de Hammerstein. Entre l’orchestration par Don Walker de June is Bustin’ Out All Over de Richard Rodgers et I’m Gonna Wash That Man Right Outa My Hair est venu You’ve Got to Be Carefully Taught.

La chanson de 1949 Pacifique Sud dit que la haine et la peur des “personnes dont les yeux sont rendus étranges et des personnes dont la peau est d’une teinte différente” ne sont pas innées dans la nature humaine, mais apprises.

Les créateurs de l’émission ont subi des pressions pour retirer la chanson de la comédie musicale, mais Rodgers et Hammerstein ont tenu bon, a déclaré Abell dans des commentaires au public. Certains législateurs géorgiens y ont vu une menace pour le mode de vie américain et ont introduit une législation interdisant les divertissements avec “une philosophie sous-jacente inspirée de Moscou”.

Hammerstein – né à New York et résidant à Doylestown pendant les deux dernières décennies de sa vie – n’était pas un radical, bien sûr. Son oreille pour le sens et le rythme des paroles était une forme d’art américaine aussi pure que ce pays ait jamais connu.

Mettant en vedette les chanteurs Callaway, Humbley et Rosena Hill Jackson, le spectacle pop de vendredi a traversé l’opérette, Broadway et plus encore. Il n’y a pas eu de performances exceptionnelles, notamment “People Will Say We’re In Love”, “All the Things You Are” ou “Why Was I Born?”. – bien que Callaway ait de la clarté et du charme, et Jackson un son à la fois doux et velouté. Humbley avait une teneur claire qui s’adaptait à des moments émotionnels précis.

Abell n’a pas négligé l’aspect orchestral de la soirée. The Pops était délicieusement filant pour ce programme et l’ensemble a été intégré dans des moments forts en solo du hautboïste David Schneider, de la flûtiste Frances Tate, de la harpiste Andre Tarantiles et du joueur de cor John David Smith.

Mais ce qui frappe le plus, c’est le ton général, porté par le goût avisé d’Abell pour l’orchestration inventive – le ton d’un optimisme sans bornes qui parlait d’une Amérique meilleure, où qu’elle soit.

Représentation supplémentaire : dimanche à 15 h au Verizon Hall, Broad Street et Spruce Street. Les billets vont de 40 $ à 164 $. phillypops.org215-893-1999.

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