Paradise Square : alliés et rivaux, en chant et en danse

Joaquina Kalukango et l’ensemble de Paradise Square. Photo : Kevin Bern

Imaginez si les Jets et les Sharks étaient tous amis et que cette danse de gym était marquée par leur camaraderie. C’est l’ambiance de Turn My Life Around, l’un des nombreux numéros de production passionnants chorégraphiés par Bill T. Jones endroit paradisiaqueune nouvelle comédie musicale qui attire de plus en plus la presse pour les drames en coulisses, en grande partie de la part d’un producteur clé qui a triché.

Espérons que l’attention pourra être portée sur Jones – qui sera certainement un concurrent féroce cette saison de récompenses dans une catégorie qui a déjà vu sa part de travail fabuleux – et certains de ses collaborateurs très talentueux, dont la principale dame Joaquina Kalukango, pour être un favori. dans ce domaine aussi.

carré se déroule dans le quartier Five Points du bas de New York pendant la guerre civile, où des immigrants irlandais se mêlaient à des citoyens noirs libres mais démunis dans des bars, des tripots et d’autres établissements où des personnes plus respectables de l’une ou l’autre race n’oseraient pas être vues, même si vous se livrent à des passe-temps similaires. Nelly O’Brien, le personnage de Kalukango, tient un pub populaire et a forgé sa propre famille multiraciale : son mari blanc Willie est un policier irlandais dont la sœur Annie est mariée à Samuel Jacob Lewis, un révérend noir qui fait office de chef de gare local, qui héberge esclaves en fuite cherchant la liberté via le chemin de fer clandestin.

Alors que Willie part se battre pour l’Union, deux jeunes hommes semblent chercher refuge. L’un est un esclave en fuite que Samuel Washington “baptise” Henry ; l’autre est le neveu d’Annie et Willie, Owen Duignan, qui fuit un pays encore ravagé par la Grande Famine. Washington et Owen deviennent colocataires et semblent développer une amitié qui, comme tant de relations qui les entourent, transcende les différences de race et d’expérience.

Toute cette ouverture d’esprit et cette bonne volonté sont cependant menacées lorsque la première loi sur la conscription est adoptée, obligeant les jeunes hommes du Nord à s’enrôler pour le service militaire – à moins qu’ils ne puissent payer leur voyage. Ensuite, les habitants de Five Points se retrouvent dans une situation qui n’est pas différente de notre propre dilemme national ces dernières années, dans lequel les opprimés raciaux et les opprimés socio-économiques sont opposés les uns aux autres – avec les riches et les puissants prêts, à la fois politiquement et aussi à bénéficier politiquement dans leurs livres de poche.

Les librettistes Christina Anderson, Craig Lucas et Larry Kirwan, et le réalisateur Moisés Kaufman peignent cette dynamique avec une main lourde. Mis à part les Irlandais en difficulté, par exemple, les personnages blancs apparaissent comme des méchants de dessins animés. John Dossett fait preuve d’une diligence admirable envers un tel tyran, tandis que Jacob Fishel joue un musicien malheureux qui, dans une intrigue, se révèle être un auteur-compositeur autrefois aimé (bien que surestimé) dont les contributions historiques à la musique ont été éclipsées par son racisme. .

Mais Kaufman, avec un large soutien de Jones, réalise également des performances de bravoure. Quand Annie de Chilina Kennedy est surmenée – je me demandais comment l’actrice allait survivre à huit émissions par semaine tout en aboyant ses lignes comme ça – les autres protagonistes expriment de manière convaincante la frustration et le désir de leurs personnages, surtout quand ils chantent ou dansent. Travaillant avec les vétérans et innovateurs des claquettes Garrett Coleman et Jason Oremus (tous deux également danseurs, bien qu’Oremus soit absent jusqu’à la mi-avril en raison d’une blessure), Jones s’inspire des traditions irlandaise et africaine pour créer un impact enivrant et délicieusement lyrique. Sidney DuPont et AJ Shively, qui jouent respectivement Washington et Owen, deviennent tous deux des stars physiques – les longues jambes de Shively sont si flexibles que vous pourriez haleter quand il les soulève pour la première fois – bien que les membres de la distribution aient tous la possibilité de briller individuellement et en tant que collectif.

Alors que la partition de Jason Howland, avec des paroles de Nathan Tysen et Masi Asare et une musique supplémentaire de Kirwan, n’est pas immédiatement mémorable, des interprètes souples comme DuPont et Gabrielle McClinton, qui joue l’intérêt amoureux de Washington, tirent ses nuances les plus émouvantes. Kalukango, qui a chanté dans la superbe reprise de 2015 de La couleur violette avant de recevoir une nomination aux Tony jeu d’esclave, nous rappelle quelle grande chanteuse et actrice musicale elle est. Évoluant d’une mélancolie chatoyante à une ceinture provocante, son interprétation du numéro de onze heures “Let It Burn” est une classe de maître sur la façon d’arrêter à froid un spectacle sans recourir à des épisodes de mélisme ou à d’autres manigances flashy – et le spectacle s’arrête , qui a mérité une standing ovation lors d’une récente avant-première.

La résilience que le personnage de Kalukango et d’autres dans endroit paradisiaque semble s’intégrer dans un spectacle qui a peut-être été prématurément radié comme la dernière grande comédie musicale qui ne pouvait pas. Au lieu de cela, la production fournit à la fois un regain d’énergie et une lueur d’espoir à une époque où les histoires et les partitions originales se font de plus en plus rares dans un tel tarif de Broadway.

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