Originaire de Readfield, Wayne Bethanis s’est fait un nom dans le monde de la musique New Age

Wayne Bethanis photo soumise

C’est toujours agréable de pouvoir mettre en avant un Mainer local qui se débrouille très bien dans le monde de la musique, et il en va de même avec Dr. Wayne Bethanis, l’interviewé de cette semaine. Ce compositeur/musicien talentueux, qui a grandi à Readfield mais vit maintenant à Los Angeles, en Californie, a étudié le piano classique jusqu’à la vingtaine et a même remporté le concours Bartok ; il a également obtenu son doctorat en musicologie. Depuis, il s’est tourné vers un autre genre : la musique New Age. Là, il a prouvé que la persévérance, une bonne éthique de travail et une vision claire peuvent être payantes, et pour Bethanis, cela a largement porté ses fruits. Ses albums instrumentaux pour piano ont été acclamés par la critique dans le monde entier et sa dernière sortie “Measures of Light” a été nommée meilleur album de piano solo de 2021 par le New Age Music Guide. Il semblait juste que je demande un entretien téléphonique avec Bethanis pour en savoir plus, il a accepté et je l’ai contacté le 28 février. Il a commencé par me demander comment il faisait ici dans le Maine et je lui ai dit qu’il faisait 3 degrés en dessous de 3 degrés quand je me suis réveillé ce matin-là.
Béthanis : (Rires) Voyons – qu’avons-nous ici à Los Angeles ? Oh, il fait 77 degrés à 10h. Mais croyez-le ou non, ça me manque toujours d’être dans le Maine.

Q : Revenez-vous souvent de cette façon ?
Béthanis : À l’occasion, je ne suis pas allé dans le Maine depuis trois ans, mais je prévois d’y retourner probablement cet été. Il me manque un rouleau de moules (rires).

Q : J’ai eu l’occasion d’échantillonner vos chansons et elles me rappellent la musique new age pour piano que j’ai passée en revue par des artistes comme George Winston, Liz Story, Philip Aarberg et David Lanz. Ce genre était étonnamment bon pour soulager le stress à la fin d’une journée mouvementée.
Béthanis : Je suis très heureux. La musique New Age peut être très curative, méditative et transportante.

Q : En tant que grand consommateur de musique, je suis troublé par sa création, donc je dois demander : comment cela fonctionne-t-il pour vous en termes d’invention de nouveau matériel et de développement ?
Béthanis : Merci pour votre inquiétude. Mon processus de composition est souvent vraiment canalisé. Je suis assis au piano et une idée me vient à l’esprit, peut-être une mélodie, et elle prend vraiment forme ; et je pense que les années de formation classique que j’ai acquises donnent un sens de l’équilibre et de la proportion pour faire cette chanson de trois à cinq minutes new age ou contemporaine pour piano. Et donc, presque comme s’il y avait une sorte de grille ou de modèle préexistant dans ma tête, après avoir créé ce morceau, il se remplit en quelque sorte tout seul. Si vous écoutez vraiment ma musique il y a une formule innée qui est organique, ce n’est pas quelque chose que j’ai l’intention de faire mais je suis très mélodique dans mon écriture, si vous écoutez mes albums vous comprendrez toujours la grande mélodie entièrement devant. Cette mélodie semble juste trouver son chemin au cours des quatre, cinq, six prochaines minutes dans une phase de variation ou une contre-mélodie qui apparaîtra, c’est ainsi que cela fonctionne.

Q : Ces chansons sont-elles créées dans un certain ordre dans votre processus ?
Béthanis : Il n’y a jamais vraiment d’ordre dans lequel toutes les étapes sont effectuées. Parfois, j’ai une idée basée sur un concept mythologique ou même juste un concept quotidien que nous ressentons tous et d’une manière ou d’une autre je m’assois et cela se traduit musicalement en une mélodie ou en un personnage. Donc c’est vraiment mon processus.

Q: Eh bien, quel album numéro est “Measure of Light” pour vous ?
Béthanis : C’est mon quatrième album.

Q : Est-ce celui qui a reçu les récompenses ?
Béthanis : J’ai beaucoup de chance que mes trois derniers albums aient tous reçu plusieurs prix, mais celui-ci est l’album le plus décoré et le plus reconnu que j’aie jamais réalisé. Je viens de remporter l’album de piano solo de l’année sur les charts new age donc cet album m’a ouvert beaucoup de portes et c’est un changement par rapport à mes albums précédents. J’allais dans cette direction d’avoir de plus grandes idées avec des orchestrations vraiment haut de gamme derrière mon jeu de piano. Mon album précédent, Hero’s Lullaby, allait dans cette direction, mais celui-ci, Measures of Light, m’a vraiment placé au-dessus de tous les autres artistes New Age dans le monde.

Q : Pensez-vous qu’il y aura un retour pour ce genre ?
Béthanis : La musique New Age, bien que parfois difficile à définir, est le genre qui connaît la croissance la plus rapide en Europe et gagne en popularité ici aux États-Unis en tant que genre principal, donc c’est vraiment excitant. Et souvent, Lucky, mes albums, comme mon deuxième album, Remember the Rain, ont passé des semaines dans le top 10 des classements instrumentaux d’iTunes à travers le monde et ont été classés instrumentaux. Il a atteint les charts New Age du monde entier, mais s’est également répandu dans les catégories instrumentales et contemporaines pour adultes. Donc si la musique New Age vous parle et vous nourrit vraiment, alors c’est définitivement un moyen légitime de se nourrir musicalement.

Q : Travaillez-vous sur quelque chose de nouveau ou prenez-vous une pause bien méritée ?
Béthanis : J’en suis à environ sept chansons de mon prochain album, en fait après qu’on ait parlé je vais à Pasadena pour faire une piste de piano pour une chanson que j’ai écrite. J’attends vraiment avec impatience ce nouvel album et avec tous les éloges et les éloges que j’ai reçus pour “Measures of Light”, je ne me sens pas vraiment obligé de faire quoi que ce soit (pause) – je suis juste mon cœur musicalement et j’ai vraiment aime ce que je fais. Donc le nouvel album a beaucoup d’éléments de “Measures of Light” mais aussi un nouveau territoire instrumental pour moi, ça va être un peu plus adapté à la radio pour de nombreux marchés différents.

Q : Vous avez commencé dans le classique et vous y êtes plutôt bien, je comprends, alors pourquoi être passé au New Age ?
Béthanis : Eh bien, le monde du piano classique de haut niveau était beaucoup plus compétitif que ce que je vis maintenant en tant qu’artiste New Age. C’était un environnement complètement différent et je pense que j’ai vraiment trouvé ma place dans le marché Adult Contemporary/Instrumental New Age. J’étais heureux d’être un pianiste de concert classique dans la vingtaine, mais cela n’a jamais répondu à mon besoin d’être vraiment créatif en tant que compositeur et maintenant que j’écris ces chansons et ces albums et que je suis reconnu, c’est vraiment très enrichissant.

Q : Y a-t-il quelque chose que Wayne veuille que je dise aux personnes qui lisent cet article, les habitants de votre ville natale ?
Béthanis : Oui, je dirais aux gens de la région où j’ai grandi que si vous suivez votre cœur de manière créative, cela vous mènera presque comme par magie aux endroits où vous devez aller. C’est donc ce que je dirais.

Lucky Clark, lauréat du prix Keeping the Blues Alive 2018, écrit sur la bonne musique et les gens qui la font depuis plus de 50 ans. Il est joignable au [email protected] si vous avez des questions, des commentaires ou des suggestions.

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