“Nous sommes des bourrins d’élite”: Pup, le groupe punk fait la satire d’une industrie musicale sans vergogne | punk

JLa pandémie de Covid-19 a plongé les travailleurs de tous bords dans la maladie de longue durée, la pauvreté, l’itinérance et la mort, et les musiciens en font partie. Les efforts des syndicats ont riposté, y compris le Syndicat des musiciens et travailleurs alliés ; commentaires anticapitalistes et pro-professionnels de musiciens sur les réseaux sociaux – stimulés au moins en partie par les diatribes hilarantes et cinglantes du leader d’Eve 6 sur Twitter MaxCollins – a donné une nouvelle voix aux artistes exploités qui luttent pour maintenir leur intégrité, tandis que les maisons de disques et les sociétés de streaming récoltent les bénéfices de leur travail.

Le groupe punk torontois populaire et bruyant Pup (un acronyme pour l’exploitation pathétique du potentiel) a réfléchi à ces tensions alors qu’il était coincé à la maison et incapable de tourner. “Nous sommes une boutique en ligne glorifiée depuis deux ans et c’est tout”, déclare le chanteur Stefan Babcock. “J’ai écrit sur la façon dont nous traversons ce point étrange de nos carrières où l’art et le commerce sont en conflit direct.” Le groupe avait grandi plus loin que n’importe lequel de ses membres ne l’avait prévu. Un autre groupe dans sa position se dirige peut-être vers de plus gros concerts et des chèques, mais Pup a choisi de faire un disque qui mâche la main, qui se nourrit.

Babcock a joué du violon sur un clavier et a commencé à marmonner des paroles sur la façon dont lui et ses camarades de groupe – le guitariste Steve Sladkowski, le bassiste Nestor Chumak et le batteur Zack Mykula – forment un «conseil» lors d’une réunion trimestrielle, et Babcock a l’argent du label éclaté sur un piano. Une série d’intermèdes remplis d’un langage des affaires moqueur et ironique (“Le conseil s’impatiente / Le budget diminue mais nous ne pouvons pas nous mettre d’accord, alors nous votons sur les thèmes / Comme, est-ce que nous accordons les voix ?”) qui a donné le ton du trip punk rock acide du quatrième album de Pup, The Unraveling of PupTheBand.

Formé en 2010, Pup s’est imposé comme les gentils garçons canadiens du monde punk: créant des cris mélodiques forts et soigneusement arrangés à propos d’animaux morts, de voyages de camping condamnés et de s’entre-tuer sur la route. Son troisième LP, Morbid Stuff de 2019, a confronté l’anxiété et la dépression de Babcock en termes francs et sombres, ce qui a conduit à un cycle de presse difficile. “Je n’avais aucune idée à quel point ce serait épuisant de passer une heure par jour à parler à des inconnus de mes problèmes de santé mentale”, déclare Babcock. Mais au lieu de se taire, le nouvel album se précipite vers une falaise comme une voiture de clown de chop shop, tandis qu’à l’intérieur des quatre camarades du groupe – les yeux écarquillés, surmenés, privés de sommeil, extrêmement caféinés et un peu ivres et défoncés – grimpent dans leur direction battant et rugissant à travers la comédie, le spectacle d’horreur, le meilleur travail de tous les temps en tant que groupe de travail en 2022. “Écrire sur le fonctionnement des affaires de votre groupe est l’une des choses les moins sexy que vous puissiez faire”, déclare Babcock, “et c’est donc tout à fait dans la timonerie de Pup. C’était comme un moyen de laisser un peu les gens entrer dans notre monde.

Pour faire l’album, ils ont vécu et enregistré dans un manoir du Connecticut et ont utilisé le même piano qui jouait sur le National’s Boxer (“Je devrais aller en prison pour avoir joué ces chansons dessus”, frissonne Babcock). Un spectre familier planait dans l’écriture de Babcock : la tension entre l’artiste et l’entreprise. Sur le morceau de clôture, “PupTheBand Inc Is Filing for Bankruptcy”, Babcock grogne d’être ravi d’obtenir de bonnes critiques et des chaussures gratuites avant d’annoncer à moitié sarcastiquement, “J’ai vendu ces Nikes, j’ai acheté un nouvel étui à guitare / Ça.” signifie protéger votre investissement ! « Les graphismes, la marchandise et le marketing semblent tout droit sortis des publicités des années 90. C’est une parodie, mais là encore, ce n’est pas le cas.

Stefan Babcock en tant que leader de PUP en août 2019.
“Je n’avais aucune idée à quel point ce serait épuisant de devoir parler à des étrangers de mes problèmes de santé mentale” … Stefan Babcock a présenté Pup en août 2019. Photo : NurPhoto/Getty Images

“Nous sommes tous les quatre PupTheBand en tant qu’entreprise, que nous voulions l’admettre ou non”, déclare Sladkowski. “Chaque fois que les gens sont prêts à parler de choses comme les redevances de streaming, les permis de travail ou la façon dont l’industrie de la musique reflète les affaires et les mouvements de capitaux, je pense que c’est une bonne chose. Je ne pense pas que les musiciens devraient se sentir obligés de le faire, mais je pense qu’un certain niveau de transparence et d’honnêteté est important et les gens commencent à le voir. Vous devez faire une partie de cela parce que nous avons tous nos factures à payer.

L’approche de Pup sur le sujet est aussi stupide que sombre. Babcock dit qu’il “a fait une crise de colère à propos de quelque chose parce qu’il était un petit bébé en pantalon de pipi” lorsqu’il a écrit une première série de paroles pour le morceau de clôture. Il a fini par les mettre au rebut et écrire quelque chose de plus drôle. “C’était tellement merdique et sérieux”, dit Babcock. “Ce ne peut pas être Pup, juste des chansons en colère avec une musique en colère.”

“Nous sommes des grincheux d’élite, mais je pense que quelque chose dont nous avons toujours été conscients, c’est cette juxtaposition”, ajoute Sladkowski – à savoir, la colère se heurte au plaisir. Car même s’ils sont exploités, ils peuvent quand même faire de la musique avec des gens qu’ils aiment. “Cela ne change rien au fait qu’il y a de mauvaises personnes qui dirigent cette merde”, dit Babcock, “mais cela facilite un peu l’acceptation de votre sort. Je n’échangerais ce travail pour rien au monde.”

The Unraveling of PupTheBand est maintenant disponible chez Rise Records/BMG.

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