Nous passons en revue l’architecture contemporaine de Memphis

L’architecture de Memphis fait un retour dynamique

Notre lettre d’amour architecturale de Memphis explore l’environnement bâti dynamique de la ville du sud de l’Amérique

Memphis est une ville qui montre ses cicatrices. Après l’assassinat du Dr. Avec Martin Luther King ici en 1968 et les émeutes qui ont suivi, ce centre autrefois dynamique du Tennessee a connu des moments difficiles. Un exode massif d’entreprises a érodé le cœur du centre-ville, où pendant des décennies les parties hantées de la ville sont devenues une ville fantôme. Mais le temps cicatrise peu à peu les blessures, et c’est la revitalisation des bâtiments délaissés de Memphis qui s’avère particulièrement thérapeutique. Les coquilles pourries sont réinterprétées comme noyaux culturels et communautaires. Une église d’importance historique renaît de ses cendres en tant que site central des droits civiques. Et cette renaissance architecturale à Memphis attire des noms mondialement connus, dont Herzog & de Meuron et Studio Gang. Cette ville musicale emblématique chante enfin une nouvelle chanson, ou du moins ajoute de nouveaux riffs à son paysage légendaire.

Architecture nouvelle et à venir de Memphis

Memphis Brooks Art Museum, par Herzog & de Meuron et Archimania

Image : courtoisie de Herzog de Meuron

Donnant un sérieux coup de pouce aux efforts de réaménagement de Memphis, Herzog & de Meuron et les architectes de Memphis Archimania ont dévoilé leur vision du nouveau complexe artistique de la ville, situé au centre-ville et surplombant le fleuve Mississippi. Prévu pour ouvrir ses portes en 2026, le bâtiment comprendra un théâtre en verrière de 175 places donnant sur une cour lambrissée, des espaces d’exposition à l’étage et un toit-terrasse avec vue panoramique sur Memphis.

Parc Tom Lee, Studio Walk and Scape

Image : avec l’aimable autorisation de Studio Gang et Scape

Faisant partie d’un réaménagement plus vaste de six miles de son front de mer, Tom Lee Park transformera une bande de terre en grande partie stérile en un réseau d’espaces communautaires à utiliser toute l’année, avec un parc d’aventure, une promenade cinétique et des pavillons au bord de la rivière qui ouvriront en 2023. Le parc commémore également Tom Lee, un Afro-Américain qui a sauvé 32 personnes de la noyade, et a l’intention de créer un sentier pédestre historique avec le musée national des droits civiques à proximité.

Temple historique Clayborn, par Self + Tucker

Point de ralliement de la grève des travailleurs de l’assainissement de 1968, cette église de style roman a joué un rôle crucial dans le mouvement des droits civiques, mais est ensuite restée vacante pendant une décennie. Son réaménagement est dirigé par les architectes locaux Self + Tucker, qui, avec la stratège culturelle Anasa Troutman, sont des acteurs clés de la revitalisation de Memphis. Elle dit : « Memphis pourrait être un pilote pour l’avenir de l’Amérique. Voici une opportunité de bien définir la race et la classe, afin que nous ayons tous des communautés joyeuses et luxuriantes. Des travaux sont en cours pour convertir le temple historique de Clayborn en un espace communautaire et un site clé sur le chemin des droits civiques, qui ouvrira en 2024.

Crosstown Concourse, Looney Rick’s Kiss en collaboration avec Dialog

Photographie : Nick McGinn

Cet ancien centre de distribution de Sears est resté abandonné pendant 20 ans, manquant de peu une visite au boulet de démolition. Son sauveur était un historien local pur et dur nommé Todd Richardson, qui a défendu sa transformation en Crosstown Concourse : un ambitieux village urbain vertical de 1,3 million de pieds carrés profondément enraciné dans les arts, l’éducation et la santé. “Tout le monde pensait que c’était impossible”, explique Tony Pellicciotti, architecte et directeur de Looney Ricks Kiss (LRK), qui se souvient de visites de sites où il a dû patauger dans de l’eau stagnante jusqu’aux genoux. “Mais Memphis est un endroit entrepreneurial qui tire ses bottes, alors c’est arrivé.”

Couloirs neutres en carbone, par Archimania

Cochant à la fois les cases zéro carbone et zéro énergie, cette construction haute performance a pris deux bureaux d’entreprise mal aimés dans le quartier Cooper Young et les a transformés en un micro-village à usage mixte. Utilisant une combinaison de panneaux solaires et d’un système géothermique enterré, le projet génère désormais 7 % d’énergie en plus qu’il n’en consomme. “C’est un modèle de la façon de transformer un site existant très ordinaire en quelque chose d’extraordinaire”, déclare Jacob Davis, associé principal d’Archimania, qui espère voir ce recyclage radical des bâtiments existants déployé à travers les États-Unis.

Tour de la colline d’Orange

Image : avec l’aimable autorisation de Looney Ricks Kiss et Aaron Patrick Architects

Cette United Equipment Tower abandonnée s’élève au-dessus de la ligne d’horizon d’Orange Mound : le premier quartier des États-Unis construit exclusivement par et pour les Afro-Américains. L’artiste Victoria Jones et le producteur de musique James Dukes ont entrepris la tâche herculéenne de transformer la tour en béton délabrée en une lueur d’espoir et ont acheté le site pour le convertir en un développement à usage mixte, comprenant un incubateur créatif avec des galeries et des espaces de performance. Le développement devant être de 100 000 pieds carrés, Looney Ricks Kiss et Aaron Patrick Architects ont achevé le plan directeur. Jones et Dukes recherchent actuellement un architecte principal pour donner vie à leur vision, la construction étant prévue pour 2023.

Central Station Hotel, par Bounds & Gillespie Architects en collaboration avec Looney Ricks Kiss

Photographie : Studios VRX

Le South Main Arts District de Memphis est un quartier en plein essor stimulé par l’ouverture en 2019 du Central Station Hotel dans une gare rénovée. L’achèvement n’était pas une mince affaire, car le projet devait conserver le caractère du bâtiment vieux de 105 ans et incorporer une billetterie Amtrak toujours en activité, en plus de fonctionner comme un hôtel, un restaurant et un bar animé dans le hall. Le fil conducteur de tout l’hôtel est la scène musicale légendaire de Memphis, du salon d’écoute high-tech EgglestonWorks à la plate-forme de train d’origine, qui renaît en tant que scène pour les groupes locaux.

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