« Notre petite scène de montagne » : la salle de concert de Philipsburg cultive la créativité

Entrer dans la salle de concert Launchpad à Philipsburg, c’est comme entrer dans le cerveau de Shawn Inlow, le génie fou qui a imaginé et créé cet espace.

Première impression : il se passe beaucoup de choses. Des explosions de couleurs, des personnages plus grands que nature et d’innombrables motifs se mélangent partout – dans le hall, autour du bar, dans les salles de bain et bien sûr dans la salle de spectacle. Cependant, après vous être installé, vous vous rendez compte que, tout comme dans l’esprit très vivant d’Inlow, tout a un sens, a des couches et est là pour une raison. Souvent plusieurs raisons.

“Joan Jett garde les toilettes des dames parce qu’il faut une fille forte”, explique Inlow alors que nous passons devant un dessin Sharpie géant de la rock star accroché au mur.

Inlow souligne les portes peintes audacieusement et fournit un bref commentaire sur la théorie des couleurs de Piet Mondrian.

“Tout le monde dessinait des femmes très rondes, sur des plages et tout, et il dessinait des carrés aux couleurs vives”, explique Inlow.

Dire que la salle Launchpad est “inattendue” ne rend pas justice à l’endroit. Inlow a passé deux ans à transformer le bâtiment centenaire en l’espace de musique live/théâtre/divertissement/location qu’il est aujourd’hui, et a apporté les “influences folles” qu’il a eues au fil des ans – après un passage en tant que journaliste et une carrière en tant qu’avocat chargé de l’exécution – au lieu qu’il envisage depuis 16 ans.

De merdique à créatif

Le Launchpad a vraiment pris forme un jour alors qu’Inlow était assis devant son café et réfléchissait à trouver un endroit où son groupe Stoneman pourrait jouer.

Jenny Horton, l’hôtesse la plus présente au Poppy’s Café and Catering, a offert à Inlow le dernier étage de son restaurant. Elle a fait visiter Inlow, et même si l’endroit était “sale, sale, terne, merdique, juste Caca!” Inlow n’était pas découragé.

“Je me suis vraiment emporté”, dit-il. “Une idée après l’autre n’arrêtait pas de venir.”

Shawn Inlow est le génie fou derrière The Launchpad. (Photo de Chuck Fong)

Au plus fort de COVID, Inlow a passé ses journées à rénover le site qui abritait autrefois le Philipsburg Elks Club (maintenant siégé au Philipsburg Country Club) et brièvement où des cours de jazzercise avaient lieu (jusqu’au jour où le toit s’est effondré), pour le remodeler complètement. Inlow a sorti “des ordures qui avaient été stockées pendant des décennies” et les a jetées dans une benne à ordures géante au-dessus de l’escalier de secours. Il a enlevé l’isolation soufflée, s’est débarrassé des plafonds suspendus, a ajouté des fenêtres et s’est transformé en une amélioration de l’habitat de premier ordre.

Il a également transformé l’ancien dépotoir négligé d’une salle de stockage en un lieu que les gens comparent constamment à un loft artistique trouvé à Brooklyn. La salle de musique principale regorge de “mini-salons” intimes avec une collection de canapés et de lits de repos confortables, de tables basses et de lampes d’ambiance personnelles, de coussins, d’animaux en peluche et “d’un tas de Mr. Potato Heads”. Vous savez, des trucs bizarres !”

Les musiciens eux-mêmes sont parfois alignés dans un style distinctif – répartis dans la salle plutôt que de se produire sur une scène traditionnelle. Par exemple, le batteur est placé au milieu de la pièce lorsque Stoneman joue.

“Peu importe où vous vous asseyez, vous obtenez un siège au premier rang”, déclare Inlow. « Le groupe n’est pas simplement assis dans un petit coin quelque part. Cela faisait partie de la conception – nous avons pris ce paradigme dans la musique et le théâtre et nous l’avons démonté [that dictates] le public appartient à sa place, et le divertissement appartient à sa place, et il y a généralement un désert d’espace entre les deux. Cet avant-scène, ce mur imaginaire invisible, est une règle non écrite dans la performance. Je voulais que tout le monde soit sur scène avec toi. Ce que nous avons fait ici, lorsque vous vous déplacez dans la pièce, vous entendez la musique différemment. Vous êtes le contrôleur de tonalité. Quiconque veut regarder par-dessus l’épaule du batteur peut le faire. Vous pouvez changer la façon dont vous entendez la musique en fonction de l’endroit où vous vous trouvez.

Inlow a également embauché Bailey Lukens, une élève du lycée Philipsburg-Osceola qui dirige sa propre entreprise d’argile.

“Il est brillant”, déclare Inlow. “Je lui ai dit que je voulais la meilleure chaîne stéréo que vous ayez jamais entendue. La musique vient du toit. Aucun des haut-parleurs n’est pointé vers vous. Quand vous viendrez ici, vous entendrez quelque chose que vous n’avez jamais entendu auparavant.

Aujourd’hui, la structure de Second Street est toujours le centre animé des habitants qui apprécient les spécialités maison et l’hospitalité familiale de Poppy’s de 10h à 15h pendant la semaine. Les soirs de week-end, cependant, The Launchpad s’anime, invitant les clients à découvrir ce qui est une évasion rafraîchissante des groupes de couverture de bar par excellence.

Philipsburg est en place

Depuis son ouverture l’automne dernier, The Launchpad a accueilli un large éventail d’artistes locaux, du rock ‘n’ roll aux racines des Appalaches en passant par la musique chrétienne contemporaine. Des travaux sont en cours pour élargir la programmation afin d’inclure une plus grande variété d’artistes – clubs de comédie, groupes de jeunes locaux. Inlow veut que The Launchpad soit non seulement un endroit où il présente ses propres idées, mais aussi qu’il serve de débouché pour d’autres artistes, emmenant Philipsburg plus loin dans l’enclave créative qu’il est en train de devenir.

“Philipsburg a désespérément besoin d’une vie nocturne et nous la réinventons”, déclare Inlow. “Les gens le veulent tellement. Ils veulent tellement qu’ils arrêtent de regarder Netflix.

La musicienne folk locale Megan McGarry a récemment interprété The Launchpad pour la première fois avec son groupe The Megan McGarry Trio.

“Je ne savais pas que ça allait être aussi gros”, dit-elle. “Je suis entré et vous voyez la batterie juste là, les petits coins, tout l’éclairage – j’ai été époustouflé. Bel endroit! C’est bien comme ils sont tous triés. C’est cette combinaison parfaite. On a l’impression d’être à l’extérieur, mais il y a cette ambiance de salon. C’est vraiment confortable, j’aime ça. C’est un endroit idéal pour s’ouvrir. Nous sommes ravis d’être ici.

C’était le deuxième concert du coéquipier de McGarry, Mark Preve, au Launchpad.

“C’est comme jouer un concert à la maison”, dit-il.

Et le cousin de McGarry, Ken Radzieta, venu de Clearfield pour soutenir ses proches, a répondu à l’espace en scandant : “Whoa ! Est dans Philipsburg?!”

Le Launchpad offre un divertissement tout-en-un abordable. C’est BYOB (pour que vous puissiez toujours obtenir votre boisson préférée), avec un service réfrigéré, des tasses givrées et des serveurs pour remplir les verres. Poppy’s propose également un service traiteur pour que vous puissiez manger, écouter de la musique et sortir. Même discuter si vous voulez. Selon Inlow, les vieux murs de bois et de briques avec leurs fissures et crevasses absorbent parfaitement le son. L’acoustique est excellente pour les artistes et le public.

“Vous voulez rester un moment, vous ne voulez pas dépenser un million de dollars en boissons, vous n’êtes pas obligé de le faire”, déclare Inlow. “Cette ville n’arrêtait pas de rebondir dans les années 80, mec, et maintenant il n’y a littéralement plus rien. Cette ville a besoin d’une salle de concert et je le fais bien, je pense. Cette ville le mérite et en a besoin. Vous n’avez pas besoin d’aller à l’université d’État pour trouver du divertissement.”

Bien que vous ne sachiez jamais quel type de son vous entendrez sortir d’un endroit semblable à un speakeasy, vous savez que ce sera original.

“Nous enfreignons de nombreuses règles, et j’espère que les gens comprennent que sur The Launchpad, ils font quelque chose qu’ils n’ont jamais fait auparavant”, déclare Inlow. “Je veux un endroit où les musiciens peuvent jouer de nouvelles chansons, les artistes peuvent faire leur truc, des actes vraiment intéressants.”

Inlow est également un acteur, metteur en scène et technicien de théâtre chevronné et planifie la saison théâtrale inaugurale de The Launchpad. De plus, le Launchpad peut être loué pour des soirées privées et d’autres événements, et Inlow agira en tant que DJ sur demande. Son groupe peut également être réservé.

“Nous faisons notre propre petite étape de montagne, si vous voulez, ici à Philipsburg”, explique Inlow. “Je pense que ce serait plutôt cool pour la ville de parler aux gens de l’université d’État – ‘Hé, il y a une chose vraiment cool dans les bidonvilles que vous pouvez faire à Philipsburg si vous voulez vraiment sortir et faire quelque chose que vous n’avez pas l’habitude de faire, et passez un bon moment – allons-y. T&G

Teresa Mull est une écrivaine indépendante qui aime vivre à Philipsburg. Cette histoire est apparue dans le numéro de mars 2022 de Town&Gown.

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