Nostalgie avec Margaret Watson : Dewsbury avait autrefois le choix entre cinq cinémas

Margaret Watson écrit : Cette semaine, j’écris sur un autre projectionniste, Norman Howgate, qui a travaillé avec lui mais qui a ensuite travaillé au cinéma Rex de l’autre côté de la rue.

Norman vivait à côté de ma famille lorsque nous vivions sur Woodbine Street à The Flatts et j’ai toujours pensé qu’il avait le meilleur travail au monde en voyant tous ces films merveilleux – gratuitement.

C’était à l’époque où les gens de ma génération allaient au cinéma trois ou quatre fois par semaine et s’ils vivaient à Dewsbury, ils avaient le choix entre cinq cinémas.

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BOBINE DE FILM : projecteur Norman Howgate au travail dans l’un des cinémas de Dewsbury où il a travaillé pendant 40 ans à regarder des milliers de films.

Norman a travaillé l’après-midi et le soir et a dû voir des milliers de films au fil des ans.

Je crois que la photo ci-dessus est un morceau d’histoire cinématographique et je dois une dette de gratitude à son petit-fils, Mick Hobson, qui me l’a envoyée il y a plusieurs années.

Bien que Norman ne soit plus avec nous, j’ai toujours une copie d’une interview qu’il a donnée au journaliste il y a plus de 60 ans.

Il y révèle qu’autrefois, les cinémas n’étaient autorisés à ouvrir que deux heures par jour, de 19h30 à 21h30, et bien sûr ils n’étaient pas autorisés à ouvrir le dimanche à l’époque.

Norman avait d’abord travaillé comme projectionniste de soirée à temps partiel au Andrews Cinema, dont j’ai parlé la semaine dernière et qui est devenu plus tard Pioneers.

Mais pendant la journée, il travaillait à l’usine Thornhill Lees de Wormald et Walker en tant que séchoir et emballeur de flocons.

Il a ensuite déménagé dans un nouveau cinéma juste en face des Pionniers connu sous le nom de Majestic qui est finalement devenu le cinéma Rex.

Ce nouveau cinéma était en fait une église reconvertie – la chapelle de la Trinité – mieux connue sous le nom d’église de Mark Oldroyd en raison du lien étroit du propriétaire du moulin avec elle.

C’était une église paroissiale et a été construite en 1870 au bout du chemin Halifax à côté du moulin de Mark Oldroyd.

Le passage de l’église au cinéma a été si soudain que pendant les premières semaines en tant que cinéma, le public devait s’asseoir sur les bancs car il n’y avait pas de chaises !

Cependant, en 1949, le cinéma a été repris par John Tidswell de Leeds qui l’a entièrement rénové pour 20 000 £.

Au cours de ses 40 années en tant que projectionniste, Norman a vu des milliers de films et les changements dramatiques dans l’équipement qui les a projetés.

Au début de la cinématographie, le film était alimenté à la main et entraîné par une courroie de machine à coudre, qui se cassait fréquemment, ce qui signifiait que le film devait être enroulé à la main jusqu’à ce que les réparations soient effectuées et que la courroie soit rattachée.

Norman a dû faire face à de nombreuses pannes et a dû réparer des ruptures de film à grande vitesse dans un espace relativement restreint.

Il a toujours dit que lorsque les films arrivaient à Dewsbury ils étaient en mauvais état, d’où les nombreux pépins.

Les interruptions sont finalement devenues très rares et le travail de Norman est devenu moins stressant à mesure que l’équipement s’améliorait, mais il ressentait toujours la pression d’être dans un poste de grande responsabilité.

Il a été chef opérateur au Rex pendant de nombreuses années, y travaillant six jours sur sept de 13h30 jusqu’à la fin du film vers 22h.

Mais, en homme consciencieux qu’il était, Norman se rendait au cinéma tôt le matin pour vérifier que le matériel compliqué était en ordre.

Parfois, lorsque le ruisseau voisin était inondé, on le voyait jusqu’aux chevilles dans l’eau du sous-sol qui entretenait des choses.

On ne sait pas exactement quand le Majestic a changé son nom en Rex, mais c’était probablement à la fin des années 1940 ou au début des années 1950.

Le petit-fils de Norman, Mick, m’a dit dans mon interview il y a quelques années qu’après la fermeture du cinéma, il est devenu une salle de bingo.

Malgré cela, son père a continué à travailler pour l’entreprise qui l’a reprise et on pouvait le voir debout devant la porte s’occuper des revenus.

Mick se souvenait également être allé au Rex Bingo avec sa mère et s’être assis sur le balcon en regardant les participants tirer des cigarettes et marquer leurs tickers de bingo.

Norman a finalement pris sa retraite mais est rapidement revenu parce qu’il l’aimait tellement et a continué à y travailler jusqu’à sa mort en 1970 à l’âge de 74 ans.

Mick s’est également souvenu que son grand-père avait fumé toute sa vie et bu une pinte dans les deux pubs qu’il fréquentait – le Nelson à Thornhill Lees et le Belle Vue sur Staincliffe Road.

Le cinéma Rex était l’un des cinq cinémas Dewsbury, tous à quelques mètres les uns des autres dans le centre-ville.

Au plus fort de sa popularité, les cinémas de Dewsbury étaient toujours pleins à craquer, et ceux qui les fréquentaient, dont moi-même, se souviennent encore avec affection.

Malheureusement, au fil des ans, ils ont tous été fermés et démolis en raison de la défaveur des cinéphiles réguliers qui restaient maintenant à la maison pour regarder la télévision.

Au fil des ans, les différents cinémas de la ville ont changé de nom, mais celui qui s’appelle The Picture House a changé plus que tout autre.

C’est devenu le Regal, plus tard l’Essoldo, et plus tard le Classic, et je ne me souviens plus de son nom de famille, mais je suis sûr que certains lecteurs me le diront.

J’ai récemment écrit sur la démolition du Woolpack Inn sur Dewsbury Moor et mentionné qu’il avait reçu un permis de construire pour devenir une maison de retraite il y a trois ans.

J’ai entendu dire qu’il y a un bâtiment en cours de construction sur le site maintenant, mais je ne sais pas ce que c’est.

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