Nos constructions sont “mal planifiées” selon l’auteur du rapport du GIEC.

Voici un fait qui donne à réfléchir : le secteur de la construction freine les efforts mondiaux pour réduire les émissions de carbone.

Yamina Saheb

Selon Yamina Saheb, auteur principal d’un nouveau rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), les politiques qui encouragent les nouvelles constructions inutiles et font peu pour encourager les rénovations écologiques ont entravé la capacité de l’industrie de la construction à réduire son empreinte. Le rapport, rédigé par plus de 270 chercheurs convoqués par les Nations Unies en 2019, indique que les émissions mondiales des bâtiments ont atteint 12 gigatonnes cette année-là, soit 21 % des émissions mondiales. Certaines estimations montrent que ce pourcentage a presque doublé depuis lors.

Ceci est d’autant plus inquiétant que de nombreux architectes individuels ont tenté de réduire leurs émissions de carbone au cours de la dernière décennie, par exemple en faisant revivre des bâtiments vieux de 50 ans ou en utilisant des briques fabriquées à partir de déchets recyclés. Toutefois, le rapport souligne la nécessité de redoubler d’efforts, comme B. Modifier les lois de zonage pour interdire les nouvelles maisons unifamiliales et offrir des incitations plus fortes pour les rénovations.

Comment on est venu ici

Entre 1990 et 2019, les émissions des bâtiments ont augmenté de 50 %. Selon Saheb, cela est en partie dû à l’agrandissement de nos maisons – en particulier dans le Nord, où la superficie par personne est désormais six fois supérieure à celle du Sud. Les experts avaient l’habitude d’attribuer l’augmentation des émissions de CO2 à la croissance démographique, mais en réalité cela ne représente que 26 %. En comparaison, la plus grande surface au sol par personne a entraîné 52 % d’émissions de CO2 en plus.

Et à mesure que les appartements s’agrandissent, le nombre de personnes qui y vivent diminue, dit Saheb, citant ses propres parents comme exemple : « L’appartement de ma mère a le chauffage central, elle est seule dans son appartement ; mais il ne peut pas seulement chauffer les pièces qu’il utilise, il chauffe donc tout l’appartement.

C’est un problème courant dans les bâtiments occidentaux – et un défaut de conception majeur. “Chaque fois qu’un système de chauffage ou de refroidissement consomme de l’énergie, cela signifie que le bâtiment a été mal conçu”, dit-elle. “Un bon bâtiment est un bâtiment qui ne nécessite pas de système actif de chauffage et de refroidissement.”

Saheb dit que les architectes bénéficieraient d’une meilleure éducation sur les questions climatiques, mais en fin de compte, tout cela est dû à un manque de réglementation. Dans l’UE, chaque nouveau bâtiment doit être zéro carbone, et il en va de même pour les villes américaines comme New York, Washington, DC et San Francisco. Mais la directive ne couvre pas les rénovations, qui, selon Saheb, sont essentielles pour réduire les émissions de carbone, en partie parce qu’elles constituent l’essentiel de notre parc immobilier. Ithaca, New York, reste la seule ville américaine à s’attaquer à la décarbonation à l’échelle de la ville – y compris les rénovations – avec le soutien de BlocPower, une entreprise dédiée à l’électrification de tous les bâtiments aux États-Unis, et l’un des gagnants de est Entreprise rapide Les entreprises les plus innovantes de 2022.

Que faisons-nous ensuite?

L’environnement bâti peut réduire ses émissions de plusieurs manières. D’une part, Saheb dit que les villes doivent exiger des bâtiments sans carbone. Et pour répondre à ces exigences, les architectes doivent adopter des stratégies de refroidissement plus passives et une conception bioclimatique, où les bâtiments sont conçus en fonction du climat dans lequel ils résident. “Plutôt que d’essayer d’adapter la nature à votre maison, faites en sorte que votre maison s’adapte à la nature”, déclare Saheb.

Un autre facteur clé est l’interdiction des maisons unifamiliales. “Si vous avez un nouveau développement, vous devriez opter pour des immeubles d’appartements car vous avez besoin de moins de terrain, moins de matériaux de construction et moins d’énergie”, explique Saheb. Cependant, aux États-Unis, les lois de zonage se sont révélées être un énorme obstacle, entravant le développement de logements multifamiliaux dans de nombreuses villes.

Dans la mesure du possible, les villes devraient également adopter des politiques pour encourager la réutilisation des bâtiments existants. “Dans le Nord global, nous n’avons pas besoin de construire plus de mètres carrés car nous avons beaucoup de mètres carrés inutilisés”, dit-elle. Aux États-Unis, par exemple, le taux de vacance des bureaux a atteint un niveau record de 17 % au troisième trimestre 2021 après que la pandémie a alimenté un mouvement de travail à distance qui se poursuit à ce jour. Alors que les entreprises commencent maintenant à rappeler les travailleurs au bureau, certains experts affirment qu’une occupation complète est peu probable, ouvrant la porte à la conversion d’espaces de bureaux obsolètes en logements indispensables. (D’autres experts admettent que la conversion de certains bureaux en appartements peut être difficile.)

Pour Saheb, le premier et le plus grand défi est que les données sont souvent incomplètes et que les villes ne savent même pas combien de mètres carrés d’espace inutilisé elles ont. Au lieu de construire de nouveaux bâtiments par défaut, “chaque ville devrait voir combien de bâtiments sont inutilisés et travailler à leur réaffectation”, dit-elle. “Et si c’est nécessaire, nous pourrions construire un peu.”

La bonne nouvelle est que, selon le rapport, jusqu’à 61 % des émissions des bâtiments pourraient être économisées d’ici 2050, et toutes les solutions sont à notre disposition aujourd’hui, des technologies de refroidissement passif aux immeubles d’appartements plus étanches en passant par les rénovations. Tout ce que nous avons à faire est de les mettre en œuvre – ou mieux encore, d’introduire des réglementations et des politiques pour les encourager à les mettre en œuvre.

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