New Yorkers noirs et irlandais dans l’amour et la danse et la mort – New York Theatre

“Paradise Square” tente d’aborder cette histoire dans la tradition musicale épique de “Ragtime” ou “Les Misérables”, un spectacle surdimensionné censé être poignant et poignant. Une partie de cela fonctionne. Le casting massif est superbe tout au long, pas plus que Joaquina Kalukango dans une performance vedette en tant que personnage principal Nelly O’Brien, propriétaire du bar et bordel Paradise Square du XIXe siècle.e Quartier centenaire appelé Five Points, un bidonville notoire à quelques pâtés de maisons de l’hôtel de ville.

Mais “Paradise Square” était surtout une déception. À la fin de sa course trop longue, il se sentait encombré et autoritaire; sa mise en scène trop fréquente de l’école d’émotion de stand-in-line-at-the-stage-line-and-stare-school; sa partition forte, stridente et obsédante – bien chantée mais pas particulièrement mémorable et peu intégrée à l’histoire ; son histoire d’exactitude historique douteuse et de complot par les chiffres.

Nelly, la fille d’un esclave en fuite, est mariée à l’immigrant irlandais Willie O’Brien (Matt Bogart). Sa sœur Anna (Chilina Kennedy) est également dans un mariage interracial avec le révérend Samuel Jacob Lewis (Nathaniel Stampley). C’est pour montrer l’harmonie raciale qui existait à Five Points avant le soulèvement. Il est vrai que les immigrants irlandais pauvres et noirs ont été contraints de s’installer dans un quartier qu’un historien a décrit comme “un terreau notoire pour la maladie et une source de profits juteux pour les propriétaires terriens locaux”. La façon dont ils s’entendaient est spéculative.

Willie se dirige vers le sud pour combattre dans un régiment entièrement irlandais de l’Union des immigrants avec son acolyte, Lucky Mike Quinlan (Kevin Dennis). Au même moment, deux jeunes hommes arrivent, échappant à diverses formes d’oppression – Owen Duignan (AJ Shively), le neveu d’Anna et Willie, fraîchement débarqué d’Irlande, et Washington Henry (Sidney DuPont), un esclave évadé du Tennessee. On dit que New York n’est qu’un arrêt sur le chemin de fer clandestin vers Washington, mais “ma petite amie et moi nous sommes séparés après avoir échappé à la plantation”, et il veut attendre pour la retrouver en ville.

Chaque jeune homme a sa propre chanson; tous deux se révèlent être d’excellents danseurs et finissent par participer à un concours de danse au Nelly’s Bar.

Pendant ce temps, le méchant de la pièce, le politicien corrompu Frederic Tiggens (John Dossett), est déterminé à détruire le bar de Nelly. “Avec les Noirs et les Irlandais unis lors du vote, ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils s’unissent pour lutter pour des salaires plus élevés.”

À ce stade, un responsable de la ville annonce que le président Abraham Lincoln a imposé le service militaire à tous les citoyens et immigrants (mais pas aux Noirs non citoyens), ce que les riches peuvent éviter en payant 300 $ (le salaire d’un ouvrier pour une année complète.) Tiggens exhorte Lucky Mike, qui est revenu amer de la bataille, à blâmer les Noirs, et Mike engage Owen.

Je me demandais comment une comédie musicale gérerait les émeutes qui sont plus facilement recréées dans la fiction (comme Paradise Alley de Kevin Baker) et le cinéma (comme The Gangs of New York de Martin Scorcese). J’ai gagné It Can’t Be Given Away sauf pour dire que c’est décevant et qu’il comporte un superbe numéro de Nelly intitulé “Let It Burn” qui est plus une vitrine du fervent talent de Kalukango qu’une chose logique pour Nelly la féroce protectrice du quartier et de leur barre à dire.

C’est l’une des nombreuses curiosités de Paradise Square. Un autre: l’auteur-compositeur Stephen Foster (Jacob Fishel) est un personnage qui passe incognito sous le pseudonyme de Milton Moore et demande à Nelly de l’embaucher comme pianiste – et donc une partie de la partition créditée à Jason Howland comprend ses arrangements de deux Fosters toujours populaires -Songs , “Courses de Camptown” et “Oh Susanna”. Autre surprise : l’équipe créative comprend certains des artistes de théâtre les plus talentueux du secteur, comme le réalisateur Moises Kaufman et le chorégraphe Bill T. Jones, mais je ne pouvais m’empêcher de penser que ce spectacle était son travail quotidien ; il y avait peu de sens de vision artistique unique.

La réponse à toute cette confusion est que Paradise Square a vu le jour il y a dix ans sous le nom de Hard Times, une comédie musicale off-off-Broadway sur Stephen Foster par Larry Kirwan, le chanteur irlandais expatrié du groupe de rock américain Black 47. Le producteur Garth Drabinsky (Ragtime, Showboat), de retour à Broadway après une absence de deux décennies, explique pourquoi le spectacle s’est transformé en une comédie musicale créditée à deux paroliers, trois compositeurs, trois auteurs de livres et ainsi de suite apparaîtra comme six chorégraphes.

endroit paradisiaque
Durée : 2h40 dont 15 minutes de pause
Réalisé par Moises Kaufman
Chorégraphie Bill T. Jones, direction musicale par Alex Sanchez; Chorégraphe associé : Gelan Lambert ; Co-chorégraphe : Chloe Davis ; Chorégraphie irlandaise et Hammerstep de Garrett Coleman et Jason Oremus;
Écrit par Christina Anderson, Craig Lucas et Larry Kirwan et réalisé par Moisés Kaufman
Musique de Jason Howland… Musique supplémentaire de Larry Kirwan ; En partie inspiré des chansons de Stephen Foster
Conception scénique par Allen Moyer, conception des costumes par Toni-Leslie James, conception de l’éclairage par Donald Holder, conception sonore par Jon Weston et conception des projections par Wendall K. Harrington.
Dramaturgie de Thulani Davis et Sydné Mahone.
arroser: Joaquina Kalukango, Chilina Kennedy, John Dossett, Sidney DuPont, AJ Shively, Matt Bogart, Nathaniel Stampley, Gabrielle McClinton, Kevin Dennis, Jacob Fishel, Karen Burthwright, Kennedy Caughell, Garrett Coleman, Colin Cunliffe, Chloe Davis, Josh Davis, Ben Michael, Jason Oremus, Kayla Pecchioni, Erica Spyres, Lael Van Keuren, Hailee Kaleem Wright

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