Needle Drop: General Hospital a fait autant pour la musique pop du début des années 80 que MTV l’a fait

Genie Francis et Anthony Geary à l'hôpital général (Photo: ABC)

Génie Francis et Anthony Geary sur Hôpital général (Photo : ABC)

Bienvenue à Needle Drop, notre série en cours sur la définition des moments de musique pop télévisée. Il vous est présenté par Mark Blankenship, rédacteur en chef de Primetimer et co-animateur du podcast musical populaire Mark et Sarah Talk About Songs.

Il y a quarante ans ce mois-ci, “Baby, Come to Me” était sorti en single et personne ne s’en souciait. C’est surprenant avec le recul, car les ingrédients du succès étaient là : la chanson a été écrite par Rod Temperton et produite par Quincy Jones, qui avait déjà travaillé sur des classiques comme “Rock With You” de Michael Jackson et “Give Me the Night” de George Benson. Il avait un groove R&B sensuel et était chanté par James Ingram et Patti Austin avec une force de vent tranquille.Cependant, il a culminé au numéro 73 des charts au printemps 1982.

En fin de compte, c’était tout ce dont “Bébé, viens à moi” avait besoin Hôpital général.

Au début des années 80, Hôpital général était plus qu’un simple feuilleton à succès, c’était une force culturelle. Des dizaines de millions de personnes l’ont regardé, en ont parlé et en sont devenus obsédés. Cela était particulièrement vrai pour les histoires mettant en vedette Luke (Anthony Geary) et Laura (Genie Francis), dont la relation a formé le modèle de chaque supercouple qui a suivi. Même si vous regardez de vieux clips granuleux sur YouTube, la chimie entre Geary et Francis transparaît toujours. Il est logique que les gens se soucient d’elle.

Avec des téléspectateurs tellement investis dans ces personnages, il est naturel que leurs meilleurs moments atterrissent avec encore plus de force. Et cela signifiait que même les chansons jouées sous ces moments ont acquis une signification supplémentaire. Pour Luke et Laura, cela était vrai même lorsque les circonstances étaient épouvantables. Lorsque Luke a abusé sexuellement de Laura dans une discothèque à la fin des années 1970, “Rise” de Herb Alpert jouait en arrière-plan. C’est une association grotesque, mais il est indéniable que la mélodie est liée à un moment émotionnellement puissant. Et en 1979, “Rise” l’a aidé à atteindre le numéro un du Billboard’s Hot 100. (Nous laisserons d’autres écrivains se débattre avec le fait que Laura a fini par épouser son agresseur.)

À la fin de 1982, Francis avait pris une pause dans la série, mais Geary était toujours là et les fans étaient toujours excités. (Cet auteur se souvient que sa baby-sitter parlait tout le temps de Luke.) Ainsi, lorsqu’il s’est impliqué dans une histoire d’amour avec une femme nommée Holly (Emma Samms), les gens se sont investis. Et quand “Baby, Come To Me” est devenu son thème d’amour, les gens ont écouté. Des mois après le crash, le single est revenu dans les charts et était numéro un au début de 1983.

En revisitant la scène où la chanson a été introduite aujourd’hui, il est évident que la chanson a résonné auprès des téléspectateurs. Ses paroles parlent de personnes soumises à la passion et son humeur est doucement séduisante. En revanche, Luke et Holly sont désemparés alors qu’ils se tiennent sur cette jetée. Ils ne peuvent pas se faire entièrement confiance – pour diverses raisons – mais ils le veulent. La chanson est le son de la fin heureuse qu’ils n’ont pas tout à fait atteinte. Si cette même scène avait été mise en scène sur quelque chose de plus pompeux et déchirant comme “Angel of the Morning” de Juice Newton, cela aurait pu être dévastateur. Au lieu de cela, “Bébé, viens à moi” nous a donné de l’espoir.

Lorsque Genie Francis est revenu au spectacle quelques mois plus tard, la ballade “Think of Laura” de Christopher Cross était l’accompagnement idéal. En plus de mentionner le nom “Laura” une centaine de fois, il a une mélancolie mélancolique qui convient aux retrouvailles tendues de Luke et Laura. Bien qu’il ait été écrit à propos d’un étudiant tué accidentellement et qu’il ne soit même pas censé être un célibataire, il est néanmoins devenu un succès, culminant au neuvième rang en 1984.

Au milieu de ces “tubes de Luke et Laura”, Hôpital général Les membres de la distribution Jack Wagner et Rick Springfield ont envoyé leurs propres chansons dans les charts, mais ce n’est pas tout à fait la même chose. Beaucoup de gens ont utilisé leur succès à la télévision pour sortir un album ou deux, mais il est incroyablement rare que des personnages fictifs génèrent hit après hit après hit. Là encore, les personnages sont rarement aussi populaires que Luke et Laura. Pendant quelques années, ils ont fait Hôpital général presque aussi important pour la musique américaine que la radio.

Mark Blankenship est le rédacteur en chef de Primetimer. Tweetez-le à @IAmBlankenship.

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