Née à NorCal, la radio K-LOVE célèbre 40 ans de musique et de ministère

Les chiffres racontent l’histoire de K-LOVE, le réseau de radio chrétienne qui a commencé il y a 40 ans avec une seule station à Santa Rosa et s’est transformé en un service d’un océan à l’autre qui devrait atteindre 20 millions d’auditeurs par semaine.

Vous parlez à un mastodonte de la radiodiffusion alimenté en partie par la demande de musique pop et rock chrétienne contemporaine, qui s’est étonnamment enracinée dans ce que Lifeway Christian Resources considère comme le marché le moins religieux du pays. Aujourd’hui – dimanche de Pâques 2022 – c’est le plus grand réseau de radio chrétienne du pays et le deuxième plus grand réseau de radio de tout type.

Mais pour les officiels et les personnalités à l’antenne derrière K-LOVE et son service sœur Air1, les histoires personnelles sont encore plus importantes et aident à définir pourquoi ils font ce qu’ils font.

Ces histoires incluent Eric, un homme qui a fui sa famille et ses problèmes en Caroline du Nord et, ne voyant aucune issue, s’est rendu au Golden Gate Bridge pour se suicider en 2016. Mais avant que cela ne se produise, il a repéré K-LOVE sur son autoradio et, bien qu’il n’ait jamais entendu la station auparavant, a appelé The Scott and Kelli Show pour partager son histoire à l’antenne. Le résultat a été une énorme vague de soutien de la part des auditeurs de Bay Area, dont beaucoup ont appelé pour inviter Eric dans leur église. Le drame a été évité.

“C’était tout simplement incroyable – juste quelque chose que Dieu pouvait faire, et ce n’est pas quelque chose que nous pourrions jamais obtenir de crédit”, se souvient Scott Smith, co-animateur de longue date de l’émission de midi K-LOVE avec Kelli Caldwell. “Mais c’est ainsi que Dieu utilise ce ministère.”

Bien que la programmation à l’antenne de K-LOVE soit dominée par les derniers succès d’actes musicaux multi-platine tels que Chris Tomlin, Lauren Daigle, TobyMac et Lecrae, les personnalités à l’antenne et le personnel passent beaucoup de temps à répondre aux appels d’une variété à recevoir des auditeurs. . Beaucoup sont référés à un travailleur du ministère à temps plein qui, selon le réseau, traite en moyenne 1 000 demandes de prière et au moins une situation suicidaire potentielle chaque jour.

“Nous avons tout vu, des mariages sauvés aux suicides évités en passant par de simples confessions de foi où la vie des gens a changé simplement parce qu’ils ont entendu une chanson de 3 minutes sur K-LOVE”, a déclaré Bill Reeves, PDG de l’Educational Media Foundation qui gère le K -Réseaux radio LOVE et Air1.

La combinaison de la musique et du ministère a porté ses fruits pour K-LOVE, qui est maintenant basé à Rocklin en dehors de Sacramento, mais envisage de déménager à Nashville, la capitale du monde de la musique chrétienne contemporaine.

ROCKLIN, CALIFORNIE – 4 AVRIL: DJ Scott Smith éclate de rire en s’entraînant avec sa partenaire Kelli Caldwell lors du Scott and Kelli Show aux studios K-LOVE à Rocklin, en Californie, le lundi 4 avril 2022. (Jose Carlos Fajardo /Bay Area News Group)

La famille K-LOVE comprend près de 500 stations à travers les États-Unis, selon Insider Radio, et est en mode de croissance. Le réseau a récemment acquis la station KRTY-FM 95.3 à San Jose, qui était l’une des rares stations terrestres restantes dans la région.

Ajoutez à cela une pléthore de spots sur le cadran FM où K-LOVE peut déjà être entendu dans la Bay Area, notamment 97,7 (San Jose), 107,3 ​​(San Francisco), 88,9 (Berkeley) et 90,7 (Tracy). Il peut également être diffusé en ligne sur klove.com ainsi que via l’application gratuite et d’autres plateformes comme iHeartMedia.

Alors que l’écoute globale de la radio terrestre est en baisse, la musique chrétienne contemporaine est le deuxième domaine de croissance du média, juste derrière le rock classique.

“Je ne pense pas que ce soit une coïncidence”, déclare Reeves. “Je pense que nous vivons à une époque où les gens se blessent. Lorsque toutes les choses qui promettent l’accomplissement ne se réalisent pas, tournez-vous vers ce qui se réalise, ce qui, pour beaucoup de ces personnes, est leur croyance. Et nous essayons d’encourager et de nourrir cela.

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