Nécrologie de Sandy Bannerman | Architecture

L’architecte et urbaniste écossais Sandy Bannerman, décédé à l’âge de 94 ans, a consacré l’essentiel de sa longue carrière aux nouvelles villes britanniques. Son rôle le plus important a été celui de Chief Architectural Designer pour la Craigavon ​​​​Development Commission chargée de créer une nouvelle ville en Irlande du Nord au milieu des années 1960.

La Grande-Bretagne a été transformée dans les années 1950 avec de nouvelles maisons, des écoles et même de nouvelles villes, mais peu de choses avaient changé en Irlande du Nord. Terence O’Neill, le premier ministre syndical modéré nommé en 1963, considérait la planification moderne comme un moyen de niveler la communauté disparate et d’introduire de nouvelles industries.

Avec un chômage quatre fois plus élevé qu’en Écosse et une croissance démographique plus rapide, le gouvernement Stormont a commandé un plan pour la région de Belfast dès 1960. Robert Matthew, architecte du Royal Festival Hall de Londres, avait travaillé sur un plan similaire pour Glasgow en 1945 et était maintenant nommé conseiller de Stormont.

Il a proposé de soulager les bidonvilles et la congestion de Belfast en construisant une nouvelle ville à 40 km au sud-ouest. Centré autour des villes de Lurgan et Portadown, avec des espaces verts luxuriants et une nouvelle autoroute, il avait une population cible de 180 000 personnes – plus que Derry et plus de la moitié de Belfast. Contrairement aux nouvelles villes comparables du nord de l’Angleterre et du Pays de Galles, la zone sélectionnée était une zone relativement en croissance.

Sandy Bannerman a continué à travailler sur Craigavon ​​​​après la démission du planificateur principal en 1964.
Sandy Bannerman a continué à travailler sur Craigavon ​​​​après la démission du planificateur principal en 1964. Photo : Conseil britannique

La soi-disant «ville rurale» devait être développée selon les normes les plus élevées par des urbanistes et des architectes paysagistes de premier plan. Le programme était coûteux et impliquait la perte de terres agricoles de première qualité. Mais pour O’Neill, cela représentait l’avenir – et un moyen de tenir à l’écart le parti travailliste local. Les planificateurs ont lutté contre le sectarisme et les intérêts enracinés dans une région à prédominance protestante. Néanmoins, l’ambition de donner aux gens un logement décent et plus d’opportunités sur la base d’une bonne planification était sérieuse. Les détails de ce plan ont été crédités à Bannerman.

Puis, en août 1964, le planificateur général d’origine, Geoffrey Copcutt, envoie une lettre ouverte explosive de démission au gouvernement et aux journaux régionaux après avoir conclu que le projet devait être abandonné au profit du développement de Belfast, Derry et d’autres villes existantes. Les traditionalistes, également opposés à la nouvelle ville, furent peu apaisés en janvier 1965 par son nom controversé d’après le premier Premier ministre de Stormont, Lord (James) Craigavon. En tant que chef de l’équipe de conception, Bannerman est allé de l’avant et a tracé des itinéraires séparés pour les piétons, les cyclistes et les véhicules à moteur – ce qui a conduit à ridiculiser Craigavon ​​​​pour ses nombreux ronds-points, tout comme Milton Keynes plus tard. L’aménagement paysager, qui a profité des vues sur le Lough Neagh, comprenait trois nouveaux lacs et un parc entourant la maison géorgienne restaurée de Tannaghmore.

Les travaux ont commencé sur un nouveau quartier, Brownlow, qui serait de taille similaire à Portadown et Lurgan, avec un nouveau centre-ville et des usines standardisées. Goodyear, le fabricant de pneus, emménage. Puis vinrent les troubles qui conduisirent à l’effondrement du gouvernement décentralisé en 1972 et à la dissolution de la Commission de développement de Craigavon ​​en 1973, à une inflation galopante et à une baisse du taux de natalité. L’émigration augmenta.

Brownlow avait vu 2500 nouvelles maisons construites en 1971, principalement sur un plan Radburn (basé sur une conception américaine de Radburn, New Jersey), avec des rues piétonnes étroites qui attiraient le vandalisme, et la vitesse de construction causa plus tard des problèmes. La plupart de ces premières habitations ont été démolies. Mais au cours des 15 dernières années, Craigavon ​​​​a connu un renouveau, avec de nouveaux logements et installations fournis par le secteur privé sur la base de l’infrastructure mise en place par Bannerman et son équipe.

Dans les années 1970, le centre commercial Craigavon ​​​​a été construit.
Dans les années 1970, le centre commercial Craigavon ​​​​a été construit. Photo : Conseil britannique

Il a été élu meilleur endroit où vivre en Irlande du Nord en 2016 et 2017 pour son bon équilibre entre vie professionnelle et vie privée. La région de Brownlow abrite désormais environ 20 000 personnes comme prévu à l’origine et l’usine Goodyear (fermée en 1983) a été réaffectée à de nouvelles activités.

Né à Aberdeen d’Elizabeth (née Strachan) et d’Alexander Bannerman, Bannerman porte le nom de son père, un marchand de viande. Il a étudié l’architecture à la Gray’s School of Art de la ville et l’urbanisme à la Glasgow School of Art. Il a incarné une génération de planificateurs architecturaux qui ont transporté des idées d’une nouvelle ville à l’autre.

Son premier emploi était à Harlow, Essex, en 1956 où il a conçu le parc de la ville et les installations sportives sous la supervision de l’architecte-conseil Frederick Gibberd. Il a partagé quelque chose de l’engagement de Gibberd envers l’architecture, la planification et l’aménagement paysager comme un tout intégré, et comme lui a souligné ce dernier.

Il a déménagé à East Kilbride et Cumbernauld en 1957 avant de rejoindre Glasgow Corporation en 1962. Plusieurs de ses collègues le suivirent à Craigavon ​​en 1963.

Leader méticuleux et inspirant, Bannerman est devenu directeur de la Commission de développement de Craigavon ​​et, après sa dissolution en 1973, a continué à travailler comme agent de planification départementale pour le ministère de l’Environnement en Irlande du Nord. Il a été brièvement associé en pratique privée chez WJ Cairns & Partners et à partir de 1977 a dirigé son bureau d’Irlande du Nord avec la responsabilité du développement du satellite de Poleglass près de Lisburn.

Sandy Bannerman a aménagé des itinéraires séparés pour les piétons, les cyclistes et les véhicules à moteur à Craigavon, ce qui l'a conduit à se moquer de ses nombreux ronds-points.
Sandy Bannerman a aménagé des itinéraires séparés pour les piétons, les cyclistes et les véhicules à moteur à Craigavon, ce qui l’a conduit à se moquer de ses nombreux ronds-points. Photo : Radharc Images/Alamy

Mais le secteur public a gagné quand, en 1980, il est devenu architecte en chef de Glenrothes, l’une des rares nouvelles entreprises de développement urbain à avoir survécu aux coupes sévères du gouvernement Thatcher. Il a pris sa retraite en 1992 après sa fermeture définitive et a poursuivi ses passe-temps, la pêche à la mouche, le jardinage et le golf.

Après la mort soudaine de sa première femme, Elizabeth (née Johnstone), le laissant avec deux jeunes filles, Claire et Anne, il s’installe à Cumbernauld en 1957 où il rencontre et épouse Maureen Thorburn, avec qui il a un fils, John. Maureen est décédée en 2017.

Ses enfants lui survivent, ainsi que six petits-enfants et cinq arrière-petits-enfants.

Sandy (Alexander Henry) Bannerman, architecte, né le 8 octobre 1927 ; décédé le 17 décembre 2021

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