Nécrologie de Mira Calix | Musique électronique

Mira Calix, décédée subitement à l’âge de 52 ans, était une compositrice, musicienne électronique et artiste d’installation qui a d’abord travaillé pour des maisons de disques indépendantes, organisant des soirées club dans l’arrière-pays expérimental de la scène rave des années 1990. Dès son arrivée au Royaume-Uni en provenance d’Afrique du Sud en 1991 (alors connue sous le nom de Chantal Passamonte), elle a noué des liens et changé le monde de la musique.

En 1996, elle sort son premier disque, l’EP Ilanga, pour Warp Records, devenant l’une des premières artistes à signer sur le label. Elle s’est fait connaître en 2003 lorsque le London Sinfonietta a créé Nunu au Royal Festival Hall dans le cadre du concert Warp Works/20th-Century Masters, une collaboration cruciale pour elle et le label pour aller au-delà de la musique électronique. Dès lors, Calix n’était plus limité par le médium, créant des œuvres dans les domaines de la sculpture, de la création parlée et de l’art conceptuel, ainsi que de la composition musicale et de la performance.

Nunu – pour lequel Calix a à la fois enregistré les sons d’insectes et les a utilisés sur scène dans le cadre de la performance – était sa première œuvre commandée pour orchestre. Elle a ensuite produit des œuvres pour le théâtre et l’opéra, dont l’opéra multimédia Elephant and Castle (2007) en collaboration avec la compositrice Tansy Davies (livret de Blake Morrison) pour le Festival d’Aldeburgh et Dead Wedding, un remake marionnettiste du mythe d’Orphée. , commandé par Opera North pour le Festival international de Manchester 2007.

Pour le Festival de Sydney 2015, elle a créé l’installation Inside There Falls, un labyrinthe de papier géant qui offre une expérience immersive de la musique, de la voix et de la danse, et en 2017, elle a composé des partitions pour les productions de la Royal Shakespeare Company de Julius Caesar et Coriolanus. À chaque commande ou collaboration, elle a créé des œuvres intellectuellement rigoureuses, politisées mais accessibles qui ont atteint un large public.

Peut-être que son plus grand public est venu avec son œuvre sonore Armistice Day 2018, qui accompagnait l’installation de Tom Piper Beyond the Deepening Shadow à la Tour de Londres, qui a vu des milliers de flammes allumées dans les douves. Il s’agit d’une composition complexe centrée sur une pièce chorale, mise en musique d’un poème de la poétesse de guerre Mary Borden qui illustre la nature fragile et éphémère des alliances sociales et politiques.

Cependant, Calix n’a jamais quitté ses racines dans la culture des clubs underground et a continué à faire du DJ dans le monde entier tout en publiant des disques remplis d’échos de ses premières années dans les boîtes de nuit les plus reculées de Londres, tout en explorant les derniers sons des clubs. Son dernier album, Absent, est sorti fin 2021.

Des milliers de torches enflammées dans les douves entourant la Tour de Londres
Mira Calix a composé une pièce sonore pour accompagner Beyond the Deepening Shadow de Tom Piper, une installation à la Tour de Londres pour le jour de l’Armistice 2018. Photo : Andy Rain/EPA-EFE/Shutterstock

Calix est née et a grandi à Durban en tant que fille de Gabriele et Riccarda Passamonte. Issu d’une famille libérale de la classe moyenne d’origine anglaise et italienne, elle a grandi en prenant des cours de ballet et en s’immergeant dans le jazz et la musique classique – elle attribue à sa nounou zoulou le mérite d’avoir déclenché son engagement politique.

Elle a déménagé à Londres pour étudier la photographie, fuyant une culture qui avait été étouffée par l’apartheid et les sanctions internationales. Sa musique préférée à l’époque était le rock indépendant expérimental des groupes Spacemen 3 et “Shoegaze”, et en 1993, elle a trouvé du travail comme attachée de presse pour le label indépendant 4AD.

Elle a également plongé dans la scène de la musique électronique, travaillant derrière le comptoir du magasin de disques Ambient Soho sur Berwick Street, réservant des numéros pour l’espace de détente de la soirée rave psychédélique Megatripolis et organisant des soirées squat à Brixton. Elle est devenue membre du collectif Telepathic Fish, qui a organisé des sessions ambiantes de 14 heures; Ses premiers concerts de DJ étaient sous le nom de “Chantal Telepathic Fish”.

En 1994, elle devient attachée de presse pour Warp Records et entame une relation avec le label qui durera toute sa vie. Lorsque ses premiers morceaux sont sortis en 1996, il n’y avait pas de plan de carrière en tant que musicienne – elle se considérait comme une DJ – et il lui faudrait deux ans avant de sortir son prochain single et deux autres après avant de faire un album.

Mais cet album, One on One (2000), est une œuvre extraordinaire et marque l’arrivée d’une force créatrice sérieuse. Malheureusement, dans le monde électronique alors masculin, elle n’a pas eu la réputation de ses contemporains Warp Aphex Twin, Squarepusher, Boards of Canada et Autechre, certains fans lui reprochant de ne pas faire sa propre musique (elle était mariée à Sean à l’époque Booth d’Autechre – ils se sont ensuite séparés). L’album Skimskitta a suivi en 2003 et Eyes Set Against the Sun en 2007.

Après avoir collaboré avec Sinfonietta en 2003, Calix a commencé à se diversifier. Elle a tourné avec Radiohead en 2000 et a continué à être DJ, mais a également construit des installations dans des tunnels et des églises – et a exploré ce que signifie être un corps qui entend, voit et ressent dans ces espaces. Pour Opera North, elle a créé United Visual Artists Chorus (2009), une installation audiovisuelle de pendules émettant de la lumière et du son qui a d’abord été présentée à la Howard Assembly Room de Leeds, puis à la cathédrale de Durham.

Nothing Is Set in Stone for the London 2012 Cultural Olympiad était une sculpture sonore interactive au Fairlop Waters Park à Ilford. Il prenait la forme d’un amas ovoïde de “pierres chantantes” (activées par la présence humaine) dont la musique émanant apportait une joie immédiate et évoquait d’anciens mystères. La facilité avec laquelle Calix explique ses idées et le même génie simple qui lui avait permis de nouer des contacts si rapidement après son arrivée à Londres, l’ont rendue apte à naviguer dans le monde de l’art.

Ses disques et ses œuvres d’art respiraient le principe du plaisir, et on pouvait souvent la trouver en train de danser lors de spectacles. À la fois gaie et pleine de colère juste, son dernier album la montrait toujours aussi créativement animée.

Elle laisse dans le deuil son partenaire, l’artiste visuel Andy Holden, sa mère Gabriele et sa sœur Genevieve.

Mira Calix (Chantal Francesca Passamonte), musicienne et artiste, née le 28 octobre 1969 ; décédé le 25 mars 2022

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