Musique Moondog à la cathédrale de Coventry – The Brooklyn Rail

Coventry est la ville de la culture du Royaume-Uni, à l’origine tout au long de 2021, mais qui est maintenant passée à 22 en raison des restrictions virales de l’année d’origine. Sur le plan musical potentiel, cela comprend des performances, des festivals et des expositions allant du mouvement ska bicolore aux innovations du BBC Radiophonic Workshop de Delia Derbyshire. Ou peut-être le combo de death metal Bolt Thrower to Lieutenant Pigeon, des nouveautés à succès unique avec leur Moldy Old Dough.

La cathédrale de Coventry a invité Down Is Up de Londres, un ensemble dédié presque exclusivement à la musique de Moondog, cet ancien résident de New York. Célèbre à la fois pour sa destruction par les bombardements (1940) et sa renaissance optimiste (1962), la cathédrale offre un cadre majestueux aux œuvres du compositeur, interprète et musicien ambulant en robe viking, Louis Hardin. La batterie, les cordes et les voix étaient les émetteurs préférés utilisés pour les principaux enregistrements originaux de Moondog dans les années 1950 et 1960. Beaucoup de ses pièces sont courtes, si succinctes qu’elles ne durent que deux minutes, et certaines comportent une narration vocale, des enregistrements sonores des poèmes absurdement poignants de Hardin.

Ce concert n’a pas été organisé ou commandé par l’équipe de City of Culture, peut-être parce qu’il n’avait pas de lien clair avec Coventry lui-même. Il est devenu une partie du festival de frange. Nommé d’après l’un des morceaux de Moondog, Down Is Up comprend quatre chanteurs, claviers, batterie, contrebasse, guitare, bouzouki, clarinette, saxophone et trompette. Les joueurs étaient disposés en demi-cercle, avec parfois des images changeantes de Moondog projetées derrière eux. Emilio Reyes était assis au centre de son clavier, introduisant les airs et semblant être le leader du groupe. Vraisemblablement, le groupe est une nouvelle entreprise car ils n’ont pratiquement aucune présence en ligne à part une petite sélection de concerts récents.

La salle de spectacle était cloisonnée à l’extrémité de ce vaste espace, de sorte que le public faisait face à l’entrée la plus éloignée, avec une vue impressionnante sur le long tronçon de la cathédrale. Malgré les arches en flèche, le positionnement restreint de l’ensemble et du public a donné lieu à un son qui n’a pas trop résonné – en fait, juste ce qu’il fallait.

Pendant plusieurs décennies, la cathédrale a accueilli occasionnellement des spectacles musicaux de nature non classique. À l’apogée du festival de jazz de Coventry, l’homme de roseau John Surman a habité cet environnement sonore avec une aisance chaleureuse.

Les chanteurs n’étaient pas trop haut dans le mix, ce qui a permis un changement de rythme agréable alors qu’ils se tissaient dans le mouvement collectif, Thomas Broda giflant principalement du cajón et applaudissant dans une section qui virait presque dans une zone éthiopienne. Reyes et la guitariste Donna Matthews semblaient particulièrement orientés vers Addis-Abeba. Il était positif qu’il ne soit généralement pas clair quels étaient les antécédents musicaux généraux des joueurs, car ils doivent également être présents dans des groupes de différentes nuances appartenant à différents genres. Leurs styles individuels ont été retirés pendant environ une heure au nom de Louis Hardin (hormis le soupçon qu’un ou deux des chanteurs avaient suivi une formation à l’opéra).

Des applaudissements de groupe, des chants choraux et des accroupissements lents ont précédé l’avertissement de Moondog selon lequel “la race humaine mourra dans 4/4 du temps”. Une clarinette apaisante a introduit “I Came Alone Into This World”, qui galopait autour d’un rythme clairsemé de cajón et de poignée de main, les voix projetées sans aucun béguin instrumental. L’accent vocal s’est poursuivi sur “All Is Loneliness” avec une cascade de choeur médiéval. À plusieurs reprises, les voix se sont encore élargies, les instrumentistes prenant du temps pour chanter.

“Do Your Thing” s’est terminé par une opportunité de chanter en chœur, avec une feuille de chant projetée sur scène pour que nous suivions les paroles de Moondog. Malgré l’amour évident de l’ensemble pour la musique de Moondog, la présence de plusieurs chanteurs avait tendance à souligner un aspect particulier du répertoire de Hardin. Il y a eu une tentative de capturer davantage son essence en diffusant des extraits de ses albums, qui comprenaient des images de rue de la propre voix de Moondog et certaines de ses rencontres à Manhattan. Ce qui manquait, c’était l’occasion de présenter quelques-unes des nombreuses pièces instrumentales courtes de Hardin ainsi que des œuvres non vocales plus longues. En raison des nombreux échantillons que M. Scruff a utilisés sur son single “Get A Move On” de 1999, “Bird’s Lament” de Moondog est devenu l’un de ses morceaux les plus populaires. Peut-être que Down Is Up a évité d’enregistrer ce numéro parce qu’ils estimaient déjà qu’il était trop exposé.

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