Musique de Muscle Shoals : nouvelles maisons de disques, projets de cinéma/télévision en route

Les stars de la musique qui ont enregistré à Muscle Shoals ces dernières années incluent Chris Stapleton, Alicia Keys, Jack White, Hanson, Steven Tyler et la chanteuse Heart Ann Wilson. Ceci est juste pour les débutants.

Mais voici le truc, dit Rodney Hall, copropriétaire et président de FAME Studios, le légendaire centre d’enregistrement de Shoals. «Oui, nous faisons tous ces disques. Mais on fait pour d’autres labels et d’autres intérêts. Vous entrez et nous sommes comme une chambre d’hôtel. Ils nous paient pour être là ces jours-là, mais c’est la fin de l’histoire. Nous avons besoin d’un débouché pour sortir notre musique.

Pour cette raison, FAME ramène son propre label, FAME Records. Le label qui sortait alors des enregistrements de talents soul comme Clarence Carter, Candi Staton, Jimmy Hughes et Willie Hightower.

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La perception générale est que FAME gagne son argent à partir du temps passé en studio. “Mais ce n’est pas du tout le cas”, déclare Hall. “C’est vraiment juste un aimant pour nos éditeurs et nos sociétés de production et maintenant notre label”, qui sont les principales sources de revenus du studio. Hall est le fils de Rick Hall, fondateur de FAME, producteur et père du son country funk pour lequel Muscle Shoals est connu, qu’il s’agisse d’essentiels comme “Mustang Sally” de Wilson Pickett sur FAME ou de morceaux des Rolling Stones comme “Brown Sugar” est de Muscle Shoals Sound, formé par l’ancien groupe de studio de Rick Hall, The Swampers.

« La plupart des gens ne le savent pas », dit Rodney Hall, « mais mon père, lorsqu’il a quitté Atlantic (Records, avec qui FAME travaillait en étroite collaboration), a été embauché par Capitol (Records) pour démarrer leur division de musique soul. Et FAME Records était le label, la plateforme pour ça.

En 2013, l’intérêt pour la musique de Muscle Shoals a été ravivé par le documentaire Muscle Shoals. Ce film mettait en vedette des légendes comme Mick Jagger et Aretha Franklin chantant les louanges de studios locaux comme FAME Studios et Muscle Shoals Sound et partageant des histoires derrière des disques classiques réalisés là-bas et les musiciens locaux qui ont aidé à les faire.

Maintenant, FAME collabore avec l’entreprise 8 Track Entertainment basée à Nashville pour produire un album 60th Anniversary Of FAME And The Muscle Shoals Sound. L’album, actuellement en production et dont la sortie est prévue plus tard cette année, mettra en vedette des classiques de Shoals interprétés par des artistes tels que Demi Lovato, Chris Stapleton, Candi Staton, Willie Nelson, Alison Krauss, Alan Jackson, Anderson East, Michael McDonald et d’autres, y compris artistes, ont repris le chanteur local Billy D. Allen.

“Peu d’entreprises existent depuis 60 ans”, déclare Hall. “Nous sommes toujours là et nous le faisons toujours et toujours aussi pertinents, sinon plus. C’est juste une période excitante à Muscle Shoals, pour être honnête. Tout a grandi depuis que le documentaire a été réalisé en 2013, et il semble vraiment que ça arrive à son paroxysme maintenant.”

Les fondateurs de 8 Track incluent Noah Gordon, un ingénieur, producteur et auteur-compositeur lauréat d’un Grammy qui a travaillé avec des poids lourds tels que Keith Urban, Wynonna Judd, Brad Paisley et Darius Rucker. Depuis le lancement de 8 Track Entertainment l’année dernière – initialement avec un objectif d’édition et de production, les mêmes créateurs d’argent mentionnés par Hall – ont écrit une chanson country numéro un, “Am I The Only One” de l’ancien chanteur de Staind, Aaron Lewis.

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L’automne dernier, la Muscle Shoals Music Association a amené un groupe de professionnels de l’industrie musicale de Nashville en ville, dont Gordon. En visitant les Shoals, un quartier calme du nord de l’Alabama, loin des distractions des grandes villes et des Hangans, Gordon a déclaré: “J’ai l’impression que c’est différent de tout autre centre de musique dans lequel je suis allé. Mon niveau d’anxiété a chuté, mon amour pour la musique (qui a été faite là-bas) a augmenté, mon jus créatif a coulé.

Après 30 ans à Nashville – “une ville qui a été bonne pour moi”, dit Gordon – Gordon et 8 Track in Muscle Shoals forment un label country appelé 8 Track Records. Ils ont signé Shenandoah, le groupe formé par Shoals qui a réalisé des succès en tête des charts dans les années 80 et 90, notamment “Two Dozen Roses” et “Next to You, Next to Me”. Shenandoah, dirigé par le chanteur Marty Raybon, serait également parmi les artistes de l’album 60th Anniversary Of FAME And The Muscle Shoals Sound.

“Nous n’allons pas nous aliéner Nashville”, déclare Gordon. “J’espère que nous pourrons construire un pont qui augmentera le nombre d’artistes, de producteurs et de talents qui se rendront ici à Muscle Shoals.” Il convient de noter que le Grammy de cette année pour la meilleure chanson country est allé à “Cold” de Chris Stapleton marchait qui était coupé à Muscle Shoals Sound à Sheffield. Avec Single Lock Records, basé à Florence, qui a remporté trois nominations aux Grammy Awards cette année – dont une victoire pour le meilleur album de blues traditionnel pour « I Be Trying » de Cedric Burnside – les labels Muscle Shoals semblent à nouveau viables.

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En plus des projets axés sur l’héritage, FAME et 8 Track recruteront de nouveaux artistes. Les labels collaboreront sur certains projets avec distribution via Warner Music Group et travailleront séparément sur d’autres. “Il y a beaucoup de choses que nous allons annoncer au cours des six prochains mois”, a déclaré Gordon.

Hall est particulièrement enthousiasmé par les projets de productions cinématographiques et télévisuelles basées sur Muscle Shoals : « Nous avons de bonnes idées. Et tout serait basé sur la musique et très probablement sur la musique du Sud, que ce soit quelque chose lié aux Allman Brothers ou aux Muscle Shoals lui-même ou à Wilson Pickett. Il y a beaucoup d’histoires là-bas qui n’ont jamais été racontées.

Même après le documentaire de 2013 Muscle Shoals ? Oui, dit Hall. « Il y a plus dans cette histoire que cela. Il n’y a pas grand-chose à dire en 90 minutes, et beaucoup de gens ont été laissés de côté, d’autres studios. Je peux certainement voir un deuxième volume de cela. » Les histoires basées sur Muscle Shoals fonctionnent visuellement. Par exemple le biopic actuel d’Aretha Franklin “Respect”, qui se déroule en partie dans le Shoal.

Selon Hall, certains aspects de la vie dans les années 2020 ont rendu Muscle Shoals plus attrayant pour les professionnels de l’industrie musicale. Premièrement, la surpopulation à Nashville. Ensuite, il y a l’exode inspiré par la pandémie des grandes villes et le retour à des modes de vie plus ruraux. “Nous répondons à ces exigences pour les personnes qui souhaitent travailler dans la musique”, déclare Hall. « Au cours des deux dernières années, probablement une douzaine de personnes vraiment pertinentes de l’industrie de la musique ont déménagé ici. Et plus est recherché et plus est à venir.

Hall dit qu’il est ravi que toute la scène musicale de Muscle Shoals – et la présence musicale croissante dans la ville voisine de Huntsville – bénéficie de l’énergie générée par FAME et 8 Track. Cela signifie d’autres studios ainsi que des ingénieurs du son, des producteurs, des auteurs-compositeurs et des musiciens. « Nous chercherons des chansons. Nous chercherons des artistes », dit Hall. “Nous allons tout chercher.”

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