Mineur de copeaux | Adieu à une icône de la musique locale | messages

Dean Rumsey rejoindra une dernière fois son bon ami Gordy Haluska vendredi – pour rendre hommage à une figure clé de la communauté musicale de Johnstown.

Haluska, 66 ans, est décédée lundi après une longue bataille contre le glioblastome. On lui a diagnostiqué une tumeur au cerveau l’été dernier.

Rumsey s’attend à rencontrer de nombreuses personnes – musiciens et fans de musique, amis et membres de la famille – qui partagent son amour pour Haluska.

“Gordy avait un talent incroyable pour l’amitié et la mémoire des gens”, a déclaré Rumsey dans une interview alors qu’il retournait à Johnstown depuis ses quartiers d’hiver à Hilton Head, en Caroline du Sud.

“Je n’ai jamais rencontré un homme qui avait autant d’amis. et c’est un témoignage de Gordy. Et il a toujours vu les choses positivement – ​​aussi à travers sa maladie.

Rumsey, 61 ans, a joué avec Haluska dans le groupe acoustique Stay Tuned et s’est produit sur les scènes locales aux côtés de Bo Moore et d’autres.

Le groupe a été formé en 2017.

Le premier spectacle, a déclaré Rumsey, était chez Little Anthony’s sur Ohio Street.

Haluska est montée sur scène pour la dernière fois lors d’un spectacle le 15 décembre au Woodside Bar and Grill – en chantant son favori de Noël “12 Days of Christmas”.

Moore se souvient avoir joué et chanté le bien-aimé “God Bless the USA” de Haluska lors d’un rassemblement le 11 septembre à l’église catholique St. Benedict à Geistown – leur dernière fois sur scène ensemble.

“Il adorait jouer”, a déclaré Moore. “Je ne connais personne qui ait autant aimé être devant un public que Gordy.”

Rick Cosgrove était dans le groupe Guitars Around avec Haluska – avec les musiciens locaux Walt Churchey et Sam Coco. Haluska et Cosgrove se sont également produits en duo.

Cosgrove a rejoint Moore et Rumsey pour partager qu’il n’avait jamais entendu personne faire un commentaire négatif sur Haluska.

“J’ai eu le plaisir de jouer beaucoup de concerts avec Gordy il y a 25 ans”, a déclaré Cosgrove. “C’était l’une des personnes les plus gentilles que je connaisse.

«Beaucoup de gens connaissent la partie musicale de Gordy. Mais nous avons aussi passé du temps à partager ensemble notre foi chrétienne catholique dans la prière.

Cosgrove a qualifié Haluska de grande fan du tournoi AAABA et de “supporter de tout Johnstown”.

Cosgrove a déclaré que lui et son “copain de guitare” Tom Dellaquila avaient visité Haluska la semaine dernière.

«Nos familles remontent à l’enfance et nous avons de bons souvenirs de visites en tant que jeunes garçons au Miller’s Barber Shop où son père travaillait et s’amusait en famille au lac Stonycreek. Sa mort laisse un vide dans nos vies, non seulement en tant que musiciens, mais en tant que bons êtres humains.

Rumsey a crédité Haluska d’un “bon sens des affaires” – elle s’est occupée des réservations du groupe et des relations avec les sites. Ils ont joué dans des lieux de toute la région – tavernes, églises, centres communautaires.

Il a dit que Haluska était connue pour sa “musique américaine”. Chaque spectacle présentait une représentation de “Hotel California” des Eagles, ainsi que des chansons des Beatles et souvent “25 ou 6 à 4” de Chicago.

“Gordy connaissait environ 50 chansons, et il avait toutes ces chansons en tête parce qu’il les avait jouées des milliers et des milliers de fois”, a déclaré Rumsey.

Rumsey a déclaré que Haluska avait montré des signes que quelque chose n’allait pas au printemps dernier. Il était en retard pour les spectacles, puis a joué les mauvais accords et a glissé de son tabouret.

Après avoir joué en juillet, Rumsey a insisté pour que son ami consulte un médecin.

“J’ai dit:” Vous devez aller à l’hôpital, et vous y allez aujourd’hui “”, se souvient Rumsey.

Rumsey a emmené son ami aux urgences du Conemaugh Memorial Medical Center. Tard dans la nuit, après un scanner, ils ont eu le diagnostic.

“Le médecin est sorti et a dit à Gordy:” Il y a une masse dans votre cerveau “”, a déclaré Rumsey.

Rumsey a rappelé que Haluska n’a jamais voulu un pot de pourboire disponible en espèces lors de ses performances. Après qu’il soit tombé malade et qu’il n’ait plus pu monter sur scène, des musiciens ont apporté des cruches pour collecter des fonds – pour aider à couvrir les frais médicaux d’Haluska.

“Gordy m’a dit : ‘Dean, tu es mon meilleur ami.’ et je lui dirais qu’il est mon meilleur ami”, a déclaré Rumsey. “Nous avons passé tellement de temps ensemble. On faisait ça tous les week-ends.

“C’était un moment tellement mémorable. Je peux dire que je n’aurai plus jamais un partenaire comme ça et j’ai joué avec beaucoup de gens.”

Les amis ont déclaré que Haluska n’avait jamais perdu son sens de l’humour, même face à un combat pour sa vie.

Cosgrove a déclaré que lorsque Haluska a commencé à perdre ses cheveux à cause des traitements contre le cancer, il a suggéré en plaisantant que lui et ses “amis poilus” fassent une tournée locale sous le nom de “The Bald Eagles”.

“Même si les perspectives n’étaient pas bonnes, il a gardé une attitude positive tout du long qu’il allait s’en sortir”, a déclaré Moore, ajoutant: “Il a mis un sourire sur le visage de beaucoup de gens.”

Rumsey a déclaré qu’il était à Johnstown à la mi-janvier et qu’il avait visité Haluska.

Leurs réunions régulières comprenaient des mises à jour sur la santé, un déjeuner et un peu de grattage de guitare.

Cette visite était différente.

“C’était la première fois qu’il me disait : ‘C’est en phase terminale, Dean. Je ne toucherai pas ça. ”

La nécrologie de Haluska indique qu’il est né le 15 janvier 1956 à Johnstown. Il laisse derrière lui de nombreux êtres chers.

Il était membre de l’église catholique St. Benedict et a été soigné à la maison luthérienne de Johnstown et à l’hospice Windber.

Une messe commémorative aura lieu à Saint-Benoît vendredi à 10 heures.

Rumsey sera parmi les orateurs.

“Il manquera beaucoup à la communauté”, a déclaré Rumsey à propos de son coéquipier.

“Il manquera beaucoup à tous ceux qu’il a touchés – et il y en avait des centaines et des centaines.”

Chip Minemyer est rédacteur en chef et directeur exécutif de The Tribune-Democrat et TribDem.com, directeur général du Times-News de Cumberland, Md., et rédacteur régional de CNHI pour la Pennsylvanie, le Maryland, l’Ohio, la Virginie-Occidentale et la Caroline du Nord. Il peut être rejoint au 814-532-5091. Suivez-le sur Twitter @MinemyerChip.

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